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Ope, désolé: Midwestern House Dems pousse pour les dirigeants entre les côtes

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La vue a stupéfié de nombreux législateurs. En quelques heures, sa carte était devant le président Joe Biden. Dingell a perdu sa course à la direction, au profit d’un Californien en plus, mais elle perce avec son appel pour que le parti s’installe au centre du pays ou risque de perdre du terrain en 2024.

« Le message de Debbie était vraiment important », a déclaré le représentant Dean Phillips (D-Minn.), Un compatriote du Midwest. « Cette carte, essentiellement, est la preuve que nos adversaires utilisent contre nous depuis un certain temps maintenant, à savoir : nous sommes la partie côtière. »

Dingell lance ce qu’elle a surnommé le Heartland Caucus, un groupe de démocrates qui prévoient de défendre la fabrication, le commerce et d’autres problèmes économiques qu’ils considèrent comme essentiels pour réparer la marque ternie de leur parti chez eux. Les démocrates du Midwest se regroupent à un moment critique, leur région accueillant plusieurs courses sénatoriales incontournables l’année prochaine alors que le parti se prépare à élever le Michigan dans son scrutin primaire à la Maison Blanche – mais aux dépens de l’Iowa, un autre État du cœur.

« Vous ne pouvez pas vivre dans la bulle ici », a déclaré Dingell, qui a prédit que Donald Trump gagnerait en 2016 alors que les démocrates perdaient du terrain avec les électeurs de son État d’origine. Après avoir perdu sa candidature à la vice-présidence du caucus la semaine dernière, Dingell a déclaré: « Je me suis couchée mercredi soir et j’ai dit jeudi matin: nous commençons cela. »

Un grand facteur de motivation derrière son nouveau groupe : le nombre de démocrates en dehors des côtes qui dirigeront le parti au sein d’un comité de la Chambre l’année prochaine peut être compté sur une main. Les cinq principaux dirigeants entrants du parti sont originaires de New York, du Massachusetts, de Californie et de Caroline du Sud. Cela fait partie d’un énorme changement à l’échelle du parti au cours des deux dernières décennies, lorsque Richard Gephardt du Missouri et David Bonior du Michigan ont autrefois aidé à diriger les démocrates de la Chambre.

« La Californie a toujours un siège, en fait, pas mal de sièges, tout comme New York. Et puis nous avons Boston », a déclaré la représentante Marcy Kaptur (D-Ohio), qui a participé à la formation du caucus. « Et c’est comme, et nous? »

La démocrate de l’Ohio a cité une récente querelle qu’elle a eue avec ses collègues démocrates au sein du comité spécial du caucus sur l’équité économique. Kaptur a déclaré qu’elle devait « se battre, se battre et se battre » pour que la situation économique de sa région soit représentée dans le rapport final du groupe cette semaine. Mais dans le documentaire de 30 minutes du panel, elle a déclaré qu’elle ne pouvait pas du tout mentionner le Midwest.

«Je suis en colère à ce sujet. Demandez à Jim Himes, le président du comité de Greenwich, Connecticut », a déclaré Kaptur. Elle a dit quand elle a décrit les luttes des gens de la classe ouvrière à Lorain, Ohio, ou Flint, Michigan, ou Kenosha, Wis., «L’attitude de certains membres du comité était:« Eh bien, laissez-les bouger.

Alors que de nombreux habitants du Midwest ont déclaré que leur groupe actuel de dirigeants soutenait leurs problèmes hautement prioritaires, ils restent préoccupés par le manque de voix régionales dans les rangs supérieurs du parti. Et ces membres avertissent qu’un manque de diversité géographique parmi les principaux décideurs politiques peut avoir de graves conséquences électorales.

« Nous nous retrouvons avec des décisions politiques qui ne reflètent pas le Midwest. Et donc nous finissons par perdre très mal les élections dans le Midwest », a déclaré le représentant Bill Foster (D-Ill.) à propos du manque de représentation de sa région parmi les chefs de comité. « Je pense que c’est quelque chose qui est en quelque sorte devenu une prophétie auto-réalisatrice. »

Les limites exactes du prochain Heartland Caucus ne sont pas encore tout à fait claires – à juste titre, puisque la définition même du Midwest lui-même est un sujet controversé célèbre. Les législateurs impliqués dans le lancement du caucus ont déclaré qu’ils prévoyaient de s’appuyer initialement sur la douzaine d’États inclus dans la définition du Bureau du recensement, un morceau carré de carte qui s’étend des Dakotas et du Kansas à l’Ohio.

Mais les organisateurs du groupe ont déclaré qu’ils avaient également répondu aux demandes d’adhésion des démocrates de l’ouest de la Pennsylvanie, du nord de New York et même des régions rurales de la Californie, dont les districts se comportent souvent plus comme le Midwest que les bases urbaines de leurs collègues le long des deux côtes. (Le groupe ne sera officiellement lancé qu’au prochain Congrès.)

Dingell et ses collègues Michiganders ont remporté une grande victoire cette semaine: Biden a fait un effort concerté pour que le Mitten devienne l’un des cinq premiers États primaires présidentiels du parti, renforçant ses perspectives d’élévation formelle dans le calendrier du parti. C’était l’aboutissement d’une quête de 30 ans par le regretté membre du Congrès de l’État devenu sénateur Carl Levin – et un signe pour de nombreux démocrates que le président lui-même voit leur chemin pour maintenir la Maison Blanche dans la région.

« Le Michigan est vraiment un microcosme du pays à bien des égards. Vous devez le gagner pour gagner », a déclaré le représentant Andy Levin (D-Mich.), Neveu de Carl Levin et témoin de longue date du combat.

Pourtant, d’autres démocrates du Midwest ont noté que le succès du Michigan s’est fait au détriment de l’Iowa – où le parti a gravement perdu une course au Sénat cet automne en plus de son seul siège à la Chambre.

Ce siège de l’Iowa, où la représentante Cindy Axne a échoué le mois dernier, est l’un des nombreux districts pro-Trump du Midwest auxquels les démocrates de la Chambre ont renoncé grâce à une combinaison de pertes et de départs à la retraite. Également sur la liste : les sièges ruraux détenus par les représentants sortants Ron Kind (D-Wis.) et Cheri Bustos (D-Ill.).

Bustos, qui a siégé à la table de direction de Pelosi pendant plusieurs mandats maintenant en tant que dernier habitant du Midwest dans les rangs supérieurs des démocrates de la Chambre, a encouragé ses collègues à continuer de donner la priorité à l’Amérique rurale après qu’elle, Axne et d’autres aient quitté la Colline.

La région gagnera une certaine représentation de leadership, avec Phillips et la représentante Lauren Underwood (D-Ill.) Assumant des rôles de niveau inférieur au prochain Congrès en tant que coprésidents du bras de messagerie du caucus. Mais Bustos, parmi d’autres démocrates, a souligné l’importance d’en faire plus.

« Avoir un siège à la table des dirigeants compte vraiment, vraiment », a déclaré Bustos. « Je pense que c’est globalement préjudiciable au Congrès et à notre nation si nous n’avons pas une voix assez forte pour représenter l’Amérique rurale et le Midwest. »

Ally Mutnick a contribué.



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