Skip to content
Open des États-Unis : Tant que Leylah a des balles à frapper…


NEW YORK | Les balles utilisées par les joueurs à l’US Open ne font pas l’unanimité. Plusieurs têtes d’affiche, dont la numéro 1 mondiale Iga Swiatek, militent pour que les femmes jouent avec les mêmes que les hommes, qui sont plus lourds.

• Lisez aussi : Open des États-Unis : là où le rêve de Leylah Fernandez est devenu réalité

• Lisez aussi : International américain : la « FAA » veut faire mieux que l’an dernier

Mais Leylah Fernandez, elle, semble n’avoir rien à voir avec ces revendications, qui étaient l’un des sujets d’honneur lors de la traditionnelle « journée des médias » vendredi.

Interrogée à ce sujet, comme plusieurs autres athlètes, la Québécoise a rapidement perdu sa franchise habituelle et a répondu du tac au tac : « Pour l’instant, je suis juste contente qu’on ait des balles à frapper. Nous en avons, donc c’est excellent ».

Mieux qu’une balle de ping-pong

Les origines modestes de la famille Fernandez ont été maintes fois racontées. À un moment donné, son père et entraîneur, Jorge, s’est privé de déjeuner et de souper lors de certains jours de tournoi, pour permettre à son jeune athlète de manger à sa faim.

Et cette polémique de bal a semblé replonger la Lavalloise de 19 ans dans ses souvenirs.

« Je me souviens, il y a quelques années, je ne pouvais même pas avoir de balle de tennis pour m’entraîner », a-t-elle déclaré. Je devais alors jouer avec une de ces petites balles colorées ou taper des balles de ping-pong contre le mur. »

Trop léger et difficile à trouver

À Cincinnati il ​​y a deux semaines, la Polonaise Swiatek et l’Espagnole Paula Badosa, classées quatrièmes, ont déploré que l’US Open soit le seul tournoi majeur où les hommes et les femmes utilisent des balles différentes.

Non seulement celles-ci sont proposées aux joueuses plus légères, soulignait la première mondiale, mais elles sont également introuvables en Europe, où elle s’entraîne.

« Il y a peut-être 15 ans, les joueurs avaient plus de blessures au coude parce que les balles étaient plus lourdes. C’est probablement pourquoi ils les ont changés pour des balles féminines, avait mentionné Swiatek à Cincinnati. Mais maintenant, nous sommes tellement préparés physiquement que je ne crois pas que cela arriverait. »

Raquette, balles et terrain

Le Polonais semble avoir eu raison, car la WTA elle-même a confirmé à ESPN que l’US Open avait opté pour ces ballons qualifiés de « réguliers » afin de « prévenir d’éventuelles blessures aux bras, épaules, coudes et poignets ».

« Nous continuerons à surveiller la situation. Nous parlerons également à nos athlètes et à nos équipes de sciences du sport », a ajouté la vice-présidente des communications Amy Binder.

Leylah, la 14e tête de série à New York, aimerait également qu’un changement se produise. Mais elle dit qu’elle n’y pense pas trop.

« Ce que je me dis, c’est que j’ai une raquette, une balle, un terrain et un filet. C’est tout ce dont nous avons besoin pour jouer. C’est tout ce dont nous avons besoin pour monter un spectacle et passer un bon moment. »



journaldemontreal-local

Toutes les actualités du site n'expriment pas le point de vue du site, mais nous transmettons cette actualité automatiquement et la traduisons grâce à une technologie programmatique sur le site et non à partir d'un éditeur humain.