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Opinion: Il n’y a aucune justification concevable pour le traitement par la défense d’Ahmaud Arbery


Les détails de l’affaire sont eux-mêmes étonnants. Selon sa famille, Arbery – un coureur – était sorti faire du jogging. Deux hommes blancs, se disant préoccupés par les cambriolages locaux, ont saisi leurs armes, ont sauté dans un camion, ont poursuivi Arbery, rejoint plus tard par un troisième homme blanc. Un de ces hommes a tiré et tué Arbery avec un fusil de chasse. Les McMichael disent qu’ils se défendaient tout en tentant de procéder à une « arrestation citoyenne » – pourtant Travis McMichael a témoigné pendant le procès Arbery n’a jamais menacé aucun des hommes actuellement jugés pour son meurtre.
Qu’un groupe d’hommes blancs se sentait justifié de chasser un homme noir dans leur quartier – même un homme qu’ils croient avoir commis un cambriolage (pas un délit capital) – et a ensuite estimé qu’ils méritaient de s’en tirer indemnes après que l’un d’eux ait tiré sa mort est assez flagrante. Mais aggravant cette flagrante est l’attaque raciste lancée contre la victime par un membre de l’équipe de défense. Lundi, l’avocate de la défense Laura Hogue est allée jusqu’à dire lors de sa plaidoirie dans l’affaire : « Faire d’Ahmaud Arbery une victime après que les choix qu’il a faits ne reflètent pas la réalité de ce qui a amené Ahmaud Arbery à Satilla Shores dans son short kaki. sans chaussettes pour couvrir ses longs ongles sales. »

Qu’est-ce que l’état de la pédicure d’Arbery a à voir avec le fait que l’homme qui lui a tiré dessus soit coupable de meurtre ? Rien. Il n’y a aucune justification concevable pour Hogue, dans son rôle d’avocat de son client, de citer de tels détails, autre qu’une tentative flagrante de peindre une image racialement codée dans l’esprit des jurés d’Arbery comme moins qu’humain, comme une sale bête qui a posé un menace légitime. Une personne que les membres du jury – dont presque tous sont également blancs – ne voudra peut-être pas non plus dans leur propre quartier. C’était, semble-t-il, un stratagème nu pour armer la peur blanche afin d’obtenir l’acquittement de son client.

La mère d’Arbery a quitté la salle d’audience sous le choc et le dégoût. Elle a déclaré à Anderson Cooper de CNN qu’elle était consternée que la défense ait tenté de « déshumaniser » son fils.
C’était une démonstration honteuse et le genre de tactique d’assassinat de caractère de quelqu’un qui ne croit pas pouvoir gagner sur le fond. « Littéralement après que ces hommes dans cette salle d’audience aient assassiné leur enfant, maintenant ils sont assis ici en train d’assassiner son personnage », a déclaré l’avocat de la famille Benjamin Crump.
Opinion: Il n’y a aucune justification concevable pour le traitement par la défense d’Ahmaud Arbery
C’était aussi un stratagème familier dans la triste et longue histoire de la violence raciste aux États-Unis. Maintes et maintes fois, les victimes noires sont saccagées et leurs noms ternis après leur mort dans le but de justifier la violence à leur encontre. Ces représentations remontent à l’époque de l’esclavage, et en particulier à l’ère de la Reconstruction, lorsque de nombreux Blancs se sentaient menacés par la liberté retrouvée des Noirs. Les lynchages et les meurtres, y compris le meurtre d’Emmett Till, un enfant, étaient justifiés par l’affirmation selon laquelle des hommes et des garçons noirs avaient violé ou agressé des femmes blanches. L’image des hommes noirs en tant que brutes et sauvages est parfaitement capturée dans le film pro-Ku-Klux-Klan « Naissance d’une nation ».
Des décennies et plus d’un siècle plus tard dans certains cas, ces représentations ont changé, mais elles n’ont pas disparu. Lorsque les Blancs commettent des actes de violence contre les Noirs, les hommes, les femmes et même les enfants noirs sont régulièrement calomniés comme effrayants, menaçants et bestiaux, le message étant que l’agresseur ou le meurtrier blanc agissait en légitime défense – et la victime noire l’avait fait venir.
Ce même trope reste utilisé si souvent que « il n’était pas un ange » – la ligne trottée, souvent par les médias conservateurs et même certains médias traditionnels, après les meurtres d’hommes et de garçons noirs – est largement compris comme un trope cliché. Même Tamir Rice, 12 ans, qui a été abattu par un flic alors qu’il était dans la cour de récréation, a été traité de « voyou » par le président d’un syndicat de la police et blâmé pour sa propre mort.

Et maintenant, voici Arbery, avec l’état de ses ongles d’orteil utilisé pour tenter de justifier son meurtre.

La question est maintenant de savoir si le jury tombera dans le piège – ou si, après que tant de choses ont changé et tant de choses sont restées les mêmes, ils verront ces tactiques dégoûtantes pour ce qu’elles sont. J’espère qu’en délibérant, quel que soit le résultat auquel ils aboutiront, ils rejetteront cette tentative de blâmer les victimes et réclameront justice pour Ahmaud Arbery. Mais la longue histoire qui a planté le décor du meurtre d’Arbery, et qui joue dans la stratégie de défense des hommes qui l’ont poursuivi et de celui qui a appuyé sur la gâchette, ne disparaîtra pas lorsque le jury rendra son verdict. C’est à nous tous : nommer ces tropes racistes, comprendre leur insidieuseté et les rejeter.

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