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organiser les JO, « objectif ultime » de l’Arabie saoudite

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L’Arabie Saoudite considère l’organisation des Jeux Olympiques comme un « but ultimedans le cadre de la multiplication des événements sportifs dans le pays, a déclaré à l’AFP son ministre des sports, rejetant les critiques sur les violations des droits de l’homme visant le royaume.

L’investissement dans le sport fait partie d’une stratégie à plusieurs volets approuvée il y a six ans pour diversifier l’économie de ce pays fortement dépendant du pétrole, sous la direction du prince héritier Mohammed bin Salman, 36 ans.

Le ministre des Sports, le prince Abdulaziz bin Turki Al-Faisal, a accordé une interview à l’AFP en amont du combat de boxe poids lourds de samedi soir à Djeddah (ouest), qui s’est soldé par la victoire aux points de l’Ukrainien Oleksandr Usyk sur le Britannique Anthony Joshua.

Il s’agit du dernier événement très médiatisé mais controversé à se tenir en Arabie saoudite, à l’instar de la Formule 1 et du circuit de golf LIV financé par des dissidents saoudiens.

En 2034, la capitale Riyad accueillera également les Jeux asiatiques, un événement multisports de haut niveau qui pourrait ouvrir la voie à une candidature pour les Jeux olympiques d’été, selon le prince Abdulaziz.

« Notre objectif principal est maintenant les 2034 (Jeux asiatiques)qui auront lieu deux ans après les Jeux olympiques d’été de 2032 à Brisbane, en Australie, a-t-il déclaré.

« Nous sommes ouverts à en discuter avec le CIO (Comité International Olympique) à l’avenir. Je pense que l’Arabie saoudite a montré qu’elle pouvait accueillir de tels événements. Sans aucun doute, les Jeux olympiques seraient un objectif ultime pour nous», a-t-il souligné.

Le combat entre Usyk et Joshua à Djeddah sur la mer Rouge est intervenu au lendemain de vives critiques de l’ONU »consternéen condamnant un étudiant saoudien à 34 ans de prison pour des tweets critiquant le gouvernement.

F1, golf, foot…

L’Arabie saoudite est régulièrement critiquée pour ses violations des droits humains, telles que la répression incessante des voix dissidentes, et pointée du doigt pour l’assassinat en 2018 du journaliste saoudien Jamal Khashoggi.

Les militants accusent souvent les dirigeants saoudiens d’utiliser des événements sportifs de grande envergure pour détourner l’attention des violations des droits de l’homme, une pratique surnommée « blanchir par le sport« .

Mais pour le prince Abdulaziz, ces critiques sont infondées : «Nous progressons, nous allons vers une société meilleure, vers une meilleure qualité de vie, un pays meilleur pour l’avenir« , a-t-il déclaré.

« Et les faits montrent que l’accueil de ces événements profite à notre peuple et profite à ces changements qui se produisent.dans la société saoudienne, a-t-il ajouté.

L’Arabie saoudite a rejoint la F1 l’année dernière en accueillant un Grand Prix sur son sol, et le Fonds d’investissement public saoudien finance LIV Golf, une nouvelle série échappée du North American PGA Tour qui n’a cessé de croître. attirer les joueurs hors du circuit avec des contrats de plusieurs millions de dollars.

En réponse à LIV Golf, la PGA a imposé des interdictions aux joueurs faisant défection. Cette semaine, Tiger Woods et les principaux joueurs de la PGA se sont réunis pour discuter du différend entre la PGA et LIV Golf.

Lorsqu’on lui a demandé s’il s’attendait aux vives réactions contre LIV Golf, le prince Abdulaziz a répondu : « Pas vraiment, honnêtement. Je pense que si ça profite au sport alors pourquoi pas peu importe qui c’est fait« , il a dit.

« Si cela profite aux athlètes, si cela profite au sport, si cela attire davantage l’attention sur le sport, plus de gens veulent participer au sport, cela fera progresser le sport pour tous», a estimé le prince.

L’Arabie saoudite a également postulé pour l’organisation de la Coupe d’Asie de football en 2027 et celle de la version féminine en 2026, ainsi que l’organisation des Jeux asiatiques d’hiver en 2029. à NEOM, un projet de mégapole futuriste sur la mer Rouge.

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