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Où en sont les malheurs de la police du Capitole 19 mois après le 6 janvier


Manger est sorti de sa retraite l’année dernière pour reprendre un département sous le choc de l’attaque du 6 janvier contre le Capitole. Le moral avait touché le fond, les employés quittant une force déjà surmenée en masse et avec des inquiétudes constantes concernant la sécurité et la santé mentale des agents. Il s’est engagé à s’attaquer rapidement à une réforme drastiquement nécessaire et un peu plus d’un an après le début de son travail, il a eu un certain succès, même s’il a dû éviter les pièges politiques quasi constants des deux côtés de l’allée et les enquêtes imminentes du GOP si le parti prend contrôle de la Chambre.

« Je ne peux rien contrôler de tout cela », a-t-il déclaré à propos des enquêtes potentielles des républicains de la Chambre. « Le fait de pointer du doigt tout ce qui s’est passé juste après le 6 janvier sur la faute de quoi et où le blâme et ce genre de choses – j’espère que ces discussions ont en quelque sorte pris du recul pour regarder, ‘voici ce que nous avons fait pour améliorer les choses.

En ce qui concerne les nombreuses controverses partisanes du Capitole, son chef de la police préférerait éviter d’intervenir du tout.

Il a dit que c’était l’appel des républicains pour savoir si les détecteurs de métaux qui sonnent actuellement dans la chambre de la Chambre tomberaient. Ils ont été installés après le 6 janvier pour filtrer les membres du Congrès et du personnel après que les démocrates ont exprimé des inquiétudes concernant la sécurité et sont devenus un objet de colère du GOP.

Et en réponse aux inquiétudes des démocrates concernant la collaboration entre la police du Capitole et les émeutiers, Manger a déclaré: « Mis à part quelques cas où des mesures disciplinaires ont été prises, il a été à peu près déterminé qu’il ne s’agissait pas d’un problème. »

Il s’est dit confiant mardi qu’il avait été en mesure d’apporter des changements concrets au département de 2 300 personnes qui avait fait l’objet d’un examen minutieux après l’émeute du Capitole. Manger avait réparé les ponts avec le syndicat de la force, a-t-il dit, qui avait voté des votes de défiance envers la direction du département après le 6 janvier. Il a également cité les changements apportés à la planification opérationnelle, au partage de renseignements et à la dotation en personnel du département comme les réformes les plus importantes accompli jusqu’ici.

« J’avais l’impression que la première année que j’étais ici, j’avais besoin de résoudre les problèmes immédiats qui étaient au cœur des échecs du 6 janvier », a-t-il déclaré. « Maintenant, je veux passer l’année prochaine à mieux positionner le département pour l’avenir. »

L’un de ses changements les plus controversés, la décision d’embaucher des sous-traitants de la sécurité privée pour combler les lacunes en personnel, avait provoqué la colère du syndicat de la police du Capitole, qui soutenait que la sécurité privée ne répondrait pas aux mêmes normes que les agents en uniforme. Malgré leurs protestations, un peu plus de 50 agents de sécurité privés travaillent maintenant autour du complexe du Capitole, a déclaré Manger, où ils effectuent des tâches telles que des vérifications d’identité – sur des personnes qui ont déjà passé un contrôle de sécurité.

Manger a défendu le recours aux entrepreneurs privés comme étant essentiel pour libérer les agents pour d’autres tâches et a souligné que leur rôle, bien qu’il s’agisse d’une « solution temporaire », pourrait peut-être être nécessaire pendant « quelques années de plus ».

« Une fois que nous arrivons au niveau où nous ne nous soucions pas de la dotation en personnel tous les jours, nous pouvons alors commencer à nous demander » OK, pouvons-nous commencer à réduire le nombre d’agents de sécurité contractuels et mettre des agents de la police de la capitale à certains de ces postes « ,  » il a dit.

La réouverture du Capitole aux touristes et aux visiteurs, qui a finalement commencé en mars, avait été entravée par un manque d’officiers. Il y a toujours des limites sur les heures et le nombre de visites proposées, par rapport à avant la pandémie, mais le chef de la police du Capitole était convaincu qu’ils pourraient rouvrir complètement le campus du Capitole et redémarrer plus de visites aux niveaux pré-Covid, « espérons-le, d’ici la fin de cette année civile.

Au cours de la première année de travail, a-t-il dit, il s’était concentré sur le pourvoi des postes d’officiers de base et avait évité de promouvoir des officiers à des postes plus élevés pour éviter d’exacerber les postes vacants plus bas dans les rangs. Cela signifiait que les postes les plus élevés du département restaient dans des rôles intérimaires et signifiaient que « nous avons eu une année sans promotion », a-t-il déclaré. Désormais, il souhaite se concentrer sur les changements organisationnels et les promotions dans les échelons supérieurs du département.

«Avec la dotation en personnel qui augmente un peu chaque mois, nous allons commencer à pouvoir pourvoir certains de ces postes de niveau supérieur et certains des postes de superviseur de première ligne. Je vais donc enfin pouvoir commencer à promouvoir des sergents et des lieutenants, des inspecteurs et des capitaines », a-t-il déclaré.

Manger a également discuté de l’ouverture par le département de ses deux premiers bureaux extérieurs destinés à renforcer les efforts pour faire face aux menaces croissantes contre les législateurs à Washington, DC, en Californie et en Floride. De nombreuses menaces violentes contre des membres du Congrès proviennent de ces deux États, a déclaré Manger. Les bureaux, dotés d’au moins deux officiers et d’un avocat, étaient destinés à aider à enquêter et à poursuivre les personnes qui ont proféré de telles menaces – qui sont « beaucoup plus » que ce dont le département s’occupait il y a quatre ou cinq ans, selon le chef.

Malgré les défis – anciens et nouveaux – le chef a déclaré qu’il prévoyait de rester aussi longtemps que nécessaire pour redresser la trajectoire du département.

« Une partie de ce que je dois faire est de m’assurer que nous avons un groupe diversifié de dirigeants prêts à prendre la relève une fois que je déciderai de partir. Et donc, je veux m’assurer que j’ai des gens à des postes de direction qui sont prêts à être le prochain chef, je veux m’occuper des problèmes de personnel et des problèmes d’organisation », a-t-il déclaré.

« Ce sont des choses qui vont prendre du temps. J’espère que c’est mon dernier emploi », a-t-il poursuivi. « Mais je pense que je pourrais facilement rester ici encore quelques années. »

Politico En2Fr

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