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Où sont les musiciens noirs dans les plus grands orchestres du pays ?  : RADIO NATIONALE PUBLIQUE


L’Orchestre symphonique de Boston en 2016.

Jessica Rinaldi/Boston Globe/Getty Images


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L’Orchestre symphonique de Boston en 2016.

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En 2014, la League of American Orchestras, une organisation de services représentant les orchestres symphoniques professionnels et amateurs à travers les États-Unis, a publié une étude sur la diversité et a constaté que seulement 1,4 % des musiciens d’orchestre étaient noirs.

En 2022, il est difficile de dire si ce chiffre s’est amélioré ou empiré, a déclaré Jennifer Arnold, cofondatrice du Black Orchestral Network. Arnold a passé 15 saisons à jouer de l’alto avec l’Orchestre symphonique de l’Oregon et est maintenant directeur de la planification artistique et des opérations pour l’Orchestre symphonique de Richmond.

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Jennifer Arnold du Black Orchestral Network demande plus de données – afin qu’ils puissent déterminer combien de musiciens dans les orchestres sont noirs.

Jennifer Arnold


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Jennifer Arnold

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Jennifer Arnold du Black Orchestral Network demande plus de données – afin qu’ils puissent déterminer combien de musiciens dans les orchestres sont noirs.

Jennifer Arnold

« Il y a un réel besoin d’être transparent sur ce qui se passe dans l’industrie, en ce qui concerne les Noirs », a déclaré Arnold. « Nous ne savons pas combien de Noirs sont dans les orchestres. Et je dis cela en tant que représentant du Black Orchestral Network. L’un de nos appels est, commençons à collecter des données. Découvrons, avons-nous fait mieux que le nombre de 1,4% qui Ce 1,4% est en quelque sorte basé sur « Je vois une personne noire sur cette scène dans cet orchestre. » Ce ne sont pas des données. »

D’après l’expérience de la harpiste Ann Hobson Pilot, les musiciens noirs dans les orchestres peuvent se sentir isolés. Elle a déclaré à un podcast produit par le Black Orchestral Network que lorsqu’elle a rejoint le Boston Symphony Orchestra en 1969, elle en était la toute première musicienne noire.

« Quand j’ai regardé autour de l’orchestre, je n’ai vu personne qui me ressemblait », a-t-elle déclaré. « Et il a fallu encore 20 ans avant qu’un autre joueur noir ne soit embauché, à savoir Owen Young, le merveilleux violoncelliste. Et quand je suis parti 20 ans plus tard, Owen Young est devenu le seul joueur noir du BSO. » Il l’est toujours.

Le Black Orchestral Network est né de rassemblements Zoom ad hoc pendant la pandémie et après les manifestations de George Floyd et Black Lives Matter. Mais les participants ont décidé d’en faire une organisation formelle. Alex Laing, qui joue de la clarinette avec le Phoenix Symphony, a déclaré qu’ils voulaient devenir « un groupe de défense, un groupe pour parler de l’expérience de ce que c’est que d’orchestrer – le verbe – en tant que personne noire et comment soutenir cela dans tous les les endroits où ça se passe, pas seulement les rangs professionnels. »

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Alexander Laing, co-fondateur du Black Orchestral Network

Jared Platt


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Jared Platt

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Alexander Laing, co-fondateur du Black Orchestral Network

Jared Platt

L’une des premières choses qu’ils ont faites a été d’envoyer un appel à l’action dans une lettre ouverte intitulée « Chers orchestres américains ». Le site Web répertorie 60 musiciens d’orchestre noirs de tout le pays qui l’ont signé. « Nous nous sommes inspirés de ce que nous avions vu du monde du théâtre et du monde de la danse », a déclaré Laing. « Nous voulions exprimer un point de vue et parler de notre expérience, puis également articuler une vision pour l’avenir. »

Simon Woods, président et chef de la direction de la League of American Orchestras, un groupe de pression et l’organisation qui a commandé l’étude de 2014, a déclaré que les orchestres aux États-Unis étaient « traditionnellement un espace assez blanc ».

La Ligue s’est penchée sur l’équité, la diversité et l’inclusion dans ses rangs. « Il y a une profonde urgence dans notre domaine pour le changement », a déclaré Wood. Il a ajouté que la Ligue travaille actuellement sur une mise à jour de leur étude antérieure.

Pourtant, le changement s’accompagne de défis. D’une part, le processus d’audition « à l’aveugle », destiné à éviter les préjugés en faisant jouer des musiciens derrière des écrans, fait partie intégrante de la création de la parité entre les sexes dans les orchestres, mais n’a pas conduit à une augmentation du nombre de musiciens noirs. Arnold, du Black Orchestral Network, a déclaré que c’était parce que qui était embauché dépendait de qui était invité à auditionner.

« Beaucoup d’orchestres ne sont pas transparents sur le fait qu’ils n’ont pas d’auditions entièrement à l’aveugle », a-t-elle déclaré. En d’autres termes, beaucoup de ceux qui auditionnent sont capables de contourner l’écran.

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Shea Scruggs, administratrice du Curtis Institute of Music qui jouait auparavant du hautbois avec le Baltimore Symphony Orchestra, a déclaré qu’il y avait déjà des musiciens noirs dans le pipeline.

Avec l’aimable autorisation de Shea Scruggs


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Avec l’aimable autorisation de Shea Scruggs

L’autre obstacle au changement est un système de permanence, ce qui signifie que les offres d’emploi sont souvent rares. Shea Scruggs, administratrice du Curtis Institute of Music qui jouait auparavant du hautbois avec l’Orchestre symphonique de Baltimore, a déclaré qu’il n’y avait pas de pénurie de musiciens noirs qualifiés pour les emplois d’orchestre, même si de nombreuses personnes considèrent le manque de représentation comme un problème avec le pipeline.

« Dire que nous avons besoin de programmes de musique pour les jeunes, ou que cela se passe au niveau du conservatoire ; en gros, encadrer les défis autour de la diversité d’une manière qui absout les orchestres de faire partie du problème » est un problème, a-t-il déclaré.

Parce que là est un pipeline. La Sphinx Organization, basée à Detroit, soutient les jeunes musiciens noirs et latins, le Gateways Music Festival à Rochester présente des musiciens de couleur de tout le pays et le Baltimore Symphony Orchestra a récemment nommé Jonathon Heyward, un chef d’orchestre de couleur de 29 ans, pour prendre la direction musicale à l’automne 2023.

Mark Hanson, président et chef de la direction de l’Orchestre symphonique de Baltimore, a déclaré que c’était une excellente étape, mais que l’organisation devait mieux refléter sa communauté : « Pas seulement l’orchestre lui-même, mais le personnel », a-t-il déclaré, « le conseil d’administration, nos donateurs, nos partenaires, et finalement notre public. »

Pendant ce temps, le Boston Symphony Orchestra remédie à son manque de diversité en créant cet automne un programme de bourses de résidents pour deux musiciens noirs en début de carrière. Gail Samuel, présidente et chef de la direction du BSO, a déclaré qu’elle croyait que la diversité des voix est essentielle à la survie des orchestres : « Nous devons nous engager, nous et nos organisations, à changer les systèmes, les structures et les politiques qui ont exclu les musiciens noirs depuis longtemps. trop long. »

Le co-fondateur de Black Orchestral Network, Laing, a déclaré qu’il espérait que les questions qu’ils ont soulevées conduiraient à un véritable changement de mentalité. « Pour qui est cet espace ? » demanda Laing. « Qui est-il conçu pour mettre à l’aise? Et quelle présence là-dedans dérange cela? Donc, ce sont les conversations que nous souhaitons avoir. »

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