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« Parlez de Clusterf— » : Pourquoi l’herbe légale n’a pas tué le marché noir de l’Oregon
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« Mon mari et moi avons tous deux voté pour la légalisation du cannabis. je suis libéral, [an] vieux type hippie. Je ne veux pas que les gens aillent en prison pour avoir fumé de l’herbe ou vendu un peu d’herbe. dit Rensenbrink. « Mais je le regrette. À ce stade, je le regrette vraiment.

Des gens ont fait pousser de la marijuana illégalement dans le sud de l’Oregon depuis au moins un demi-siècle. Il était facile de dissimuler des activités illicites dans les bois privés et les forêts nationales lorsque l’homme le plus proche pouvait facilement se trouver à quelques kilomètres. Mais il n’y a rien de caché sur ce qui se passe maintenant.

Le parcours de golf de Red Mountain, un terrain de 24 acres juste à l’extérieur de Grants Pass, le siège du comté, s’est vendu pour un peu plus d’un demi-million de dollars en juin 2021. Trois mois plus tard, les shérifs du comté de Josephine et les soldats de l’État de l’Oregon ont fait une descente dans l’ancien terrain de golf. et a saisi plus de 4 000 plants de marijuana et arrêté deux personnes accusées de fabrication de marijuana pour crime. Ce n’était pas un incident isolé. À peu près à la même époque, les forces de l’ordre ont saisi 380 livres de marijuana transformée fourrée dans une voiture abandonnée sur les lieux d’un accident. Les flics ont également saisi 7 600 plants de marijuana et de chanvre, 5 000 livres de marijuana transformée et 210 000 $ en espèces dans deux exploitations de culture juste à l’extérieur de Cave Junction. Deux hommes ont été arrêtés et détenus pour fabrication illégale d’un article de marijuana et autres chefs d’accusation.

Bien que ces chiffres époustouflants fassent la une des journaux, les raids ne sont qu’un coût pour faire des affaires pour les cartels, selon les responsables de l’application des lois. Beaucoup achètent ou louent six ou sept propriétés, sachant que certaines pourraient être fermées par la police. Comme tout entrepreneur intelligent, les cartels budgétisent ces pertes.

« Ils savent que les ressources pour l’application de la loi et notre capacité à lutter contre ce problème [are such that] ils peuvent nous submerger », a déclaré Daniel.

La prolifération des fermes de cannabis sans licence effraie les résidents locaux et endommage le paysage. Les puits personnels se sont asséchés et les rivières ont été détournées illégalement. Des tas de détritus ont abandonné les sites de culture. Les habitants rapportent qu’on leur a tiré des couteaux et que les producteurs se sont présentés sous leurs porches avec des armes à feu pour faire des demandes sur l’utilisation de l’eau locale. Plusieurs femmes disent avoir été suivies sur de longues distances par des véhicules étranges. Les habitants mettent régulièrement fin aux conversations avec un avertissement inquiétant : « Soyez prudent. »

Debbie, qui a pris sa retraite du département du shérif du comté de Napa en Californie, a peu confiance dans les forces de l’ordre du comté de Josephine. Debbie, qui a demandé que son nom de famille ne soit pas utilisé par crainte de représailles de la part des trafiquants de drogue, a déclaré que les agents ne se sont pas présentés lorsque dix coups de feu ont passé la tête de son mari alors qu’il était assis sur le porche, ou lorsque les pit-bulls du voisin l’a chassée de la boîte aux lettres jusqu’à sa propre maison. Lorsque Debbie a signalé ses voisins au service du shérif, ils lui ont demandé de photographier les plaques d’immatriculation des producteurs d’à côté, mais elle a été aperçue en train de prendre des photos.

« [The growers] m’a harcelée et poursuivie tout le long de Placer Road », a-t-elle déclaré.

Le problème est devenu si grave que les résidents et les autorités locales ont demandé que la Garde nationale de l’Oregon soit appelée. Le gouverneur démocrate Kate Brown n’a pas encore pris cette mesure, mais en décembre, elle a convoqué une session extraordinaire au cours de laquelle les législateurs ont approuvé 25 millions de dollars. pour lutter contre les cultures illicites de l’Oregon. 20 millions de dollars de ce financement sont destinés à l’application de la loi pour augmenter le personnel et les ressources, tandis que 5 millions de dollars sont consacrés à la surveillance de l’utilisation de l’eau et du vol d’eau.

Plus tôt dans l’année, la législature a adopté un projet de loi, parrainé par la représentante de l’État républicain Lily Morgan, qui a augmenté les sanctions pour la culture illégale de cannabis et a donné aux régulateurs de l’État le pouvoir d’enquêter sur les producteurs de chanvre.

Le shérif du comté de Jackson, Nate Sickler, affirme que les règles plus strictes pour la culture du chanvre et l’argent que les législateurs ont canalisé vers les efforts d’application locaux sont un excellent début.

« Si nous parvenons à financer nos postes, je pense vraiment que nous pouvons avoir un impact significatif [on] marijuana illégale », a déclaré Sickler. « Vont-ils s’en aller ? Cela n’arrivera probablement jamais.

Cependant, le marché illicite n’est pas seulement un problème d’application de la loi ; cela a en fait un effet sur la santé environnementale de la région.

Chris Hall a passé des mois à surveiller depuis les airs des fermes de cannabis dans la vallée de la rivière Illinois, dans le comté de Josephine. L’organisateur communautaire du district de conservation des sols et de l’eau de la vallée de l’Illinois compile une carte des cultures illicites vérifiée par rapport aux informations sur les licences d’État.

Un après-midi de semaine en novembre, Hall a exploré le site du Q Bar X Ranch rempli de débris, prenant des photos pour ses dossiers. En août, il a fallu environ 250 agents chargés de l’application des lois – appelés des agences étatiques et fédérales – pour faire une descente dans le ranch. Les autorités ont saisi 200 000 plants de marijuana et trouvé plus de 130 travailleurs sur le site, selon le département du shérif du comté de Joséphine.

Sur le site principal, une nouvelle clôture avec des panneaux « interdiction d’entrer » a mis en garde les visiteurs curieux. Derrière cette clôture se trouvaient les ruines d’une gigantesque exploitation de cannabis : de multiples maisons blanches, maintenant en lambeaux ; bâtiments délabrés où vivaient probablement les travailleurs ; Tuyaux en PVC, bâches, seaux et conteneurs vides d’engrais et de pesticides.


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