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Patrick Giblin a escroqué des femmes partout aux États-Unis. Maintenant il va en prison pour 5 ans

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CNN

Patrick Giblin était comme la version américaine du « Tinder Swindler » – mais sans les jets privés.

Il a courtisé des femmes avec des histoires sur sa famille respectable – son père était juge, a-t-il dit – et une propriété en bord de mer à Atlantic City, New Jersey, où il a dit qu’il travaillait dans l’industrie des casinos, selon une plainte pénale fédérale. Il leur a dit qu’il était prêt à s’installer et qu’il était plus intéressé par la beauté intérieure d’une femme que par son apparence extérieure.

Il a juré que la distance n’était pas un problème car il avait accès à des vols à prix réduits et était même prêt à déménager dans la ville d’une femme pour favoriser leur romance.

Mais les responsables fédéraux disent que ce n’étaient que des mensonges, concoctés pour escroquer les femmes à la recherche de l’amour via des sites de rencontres. Un examen des accords de plaidoyer et des plaintes fédérales montre que Giblin a escroqué au moins 100 femmes sur deux décennies, les cajolant de plus de 250 000 $ avec de fausses promesses suivies de demandes de prêts à court terme qui n’ont jamais été remboursés.

« Il s’est attaqué aux vulnérabilités, promettant de mettre fin à la solitude d’une femme qui venait de mettre fin à une relation à long terme ou apaisant quelqu’un qui a récemment subi la mort d’un être cher », a déclaré un rapport des procureurs fédéraux du New Jersey. « Giblin convaincrait ces femmes qu’il était prêt à déménager dans leurs localités mais qu’il avait besoin d’argent pour le faire. »

Malgré des condamnations et des peines de prison, il a continué à escroquer des femmes, même après avoir été arrêté et s’être évadé à deux reprises d’une prison fédérale.

Les procureurs disent que Giblin a même escroqué des femmes de prison alors qu’il purgeait une peine pour des accusations similaires, et après qu’il soit devenu un fugitif pour ne pas s’être présenté dans une maison de transition à Newark, New Jersey.

Mais ses stratagèmes pourraient enfin être terminés. Mercredi, un juge fédéral a condamné Giblin à 66 mois de prison pour s’être évadé de la garde fédérale et à un chef d’accusation de fraude électronique pour avoir participé à un stratagème visant à escroquer les femmes par le biais de services de rencontres téléphoniques.

Les escroqueries de Giblin remontent au début des années 2000, selon les autorités – à l’époque où il avait la trentaine, et bien avant Tinder, Bumble et d’autres applications de rencontres. Il a maintenant 58 ans.

Sur Lavalife, QuestChat et d’autres services de rencontres, Giblin est passé par « Pat », un apparemment homme charismatique qui a assuré aux femmes que leur poids, leur taille et d’autres caractéristiques physiques n’étaient pas un problème, selon la plainte pénale fédérale. La plainte indique qu’il a créé de nombreux comptes à son nom sur des sites de rencontres aux États-Unis et au Canada.

Les procureurs disent qu’il enverrait des messages aux femmes sur les sites, leur dirait qu’il cherchait une relation à long terme avec une «vraie, vraie, authentique femme» et échangeait des numéros de téléphone.

Giblin établirait alors un rapport avec les femmes au cours de longues conversations téléphoniques avant de a commencé à leur demander de l’argent, selon des documents judiciaires. Il leur a donné diverses excuses pour des urgences financières, notamment que sa voiture est tombée en panne ou qu’il avait besoin de fonds pour libérer les gains d’un tournoi de jeu, selon des documents judiciaires.

Ses escroqueries ont précédé Venmo, Zelle et d’autres applications de paiement, alors il a demandé aux femmes de lui virer de l’argent – ​​généralement plusieurs centaines de dollars à la fois – via MoneyGram ou Western Union. Certaines des femmes ne savaient pas comment utiliser les services de presse, mais il leur parlait tout au long du processus, selon des documents de la Cour fédérale.

Les procureurs affirment que Giblin ciblait les femmes vulnérables, notamment les veuves, les femmes handicapées physiques et les mères célibataires – dont au moins une qui avait récemment perdu un enfant.

«Giblin s’en est pris aux solitaires et aux cœurs brisés. Il a découvert leurs points faibles et a attaqué ceux quand il n’a pas eu son argent », a déclaré Kathy Waters, directrice exécutive de Advocating Against Romance Scammers, à CNN. « Les victimes ne sont pas seulement abusées financièrement, mais aussi émotionnellement et psychologiquement. C’est un maître manipulateur qui a arnaqué un nombre inconnu de personnes, car certaines ne se manifestent jamais.

La défenseure publique de Giblin, Lori Koch, a refusé de commenter lorsqu’elle a été contactée par CNN.

Les escroqueries de Giblin ont été révélées pour la première fois après avoir été accusé d’un chef d’extorsion dans le New Jersey pour avoir prétendument escroqué une femme dans l’Ohio. C’était en mars 2005.

Après son arrestation, le FBI a déclaré qu’il avait utilisé les mêmes services de rencontres téléphoniques pour escroquer des femmes dans tout le pays pendant cinq ans auparavant, selon des documents judiciaires.

À l’époque, Giblin a admis que sur une période de cinq ans, il avait victimisé plus de 80 femmes, selon un rapport fédéral. Il a plaidé coupable et a été condamné à 115 mois de prison.

Mais ce n’était que le début.

Waters pense que son nombre de victimes est probablement beaucoup plus élevé parce que Giblin a continué à escroquer les femmes par intermittence jusqu’en 2021, et certaines victimes d’escrocs amoureux sont trop gênées pour se manifester.

« Le nombre de victimes d’escroqueries amoureuses que Giblin a violées aux États-Unis au fil des ans est un nombre que nous n’avons jamais vu lié à un escroc », a déclaré Waters. «Ne pas signaler le crime est courant pour ceux qui ont été victime d’une arnaque amoureuse. Souvent, l’examen s’accompagne d’un signalement, ce qui conduit à la honte et à l’embarras.

Pour éviter de confondre les femmes, Giblin a conservé des notes détaillées de son activité sur les services de rencontres, y compris les noms des victimes, leurs descriptions physiques, ce qu’elles faisaient dans la vie et le type d’homme qu’elles recherchaient, selon le criminel. plainte. Le FBI a interrogé de nombreuses femmes qui ont révélé qu’elles lui avaient viré de l’argent.

Dans le cadre d’un accord de plaidoyer, Giblin a admis qu’il avait volé plus de 200 000 $ à des femmes au fil des ans. En avril 2007, il a plaidé coupable de fraude électronique et a été condamné à plus de neuf ans de prison.

Il a été envoyé dans une prison fédérale à Greenville, Illinois. Mais son activité criminelle ne s’est pas arrêtée.

Fin 2012, les autorités fédérales ont placé Giblin dans un programme de réinsertion résidentielle à Philadelphie. Là, il a reçu un laissez-passer d’une journée pour trouver un emploi à Atlantic City, mais il n’est jamais revenu et est devenu un fugitif., selon la plainte pénale.

Quelques semaines plus tard, les autorités fédérales l’ont retrouvé dans un hôtel d’Atlantic City, jouant des fonds à des femmes qu’il avait arnaquées par des services de rencontres téléphoniques alors qu’il était en cavale, selon des documents judiciaires. Il s’était enregistré à l’hôtel sous un pseudonyme, « Michael Patrick ».

Un agent fédéral a demandé à Giblin où il avait les 711 $ en sa possession et s’il avait reçu de l’argent de femmes, et il a répondu : « Il y a une nana avec qui j’ai baisé. »

Mais une perquisition dans sa chambre d’hôtel a révélé qu’il y avait plus d’une femme.

Les enquêteurs ont récupéré un téléphone portable, des reçus de transfert d’argent et des cahiers contenant un trésor d’informations, y compris des descriptions physiques, des intérêts et des passe-temps de femmes avec lesquelles il interagissait sur des sites de rencontres alors qu’il était en cavale. Les femmes venaient de tout le pays, notamment du Wisconsin, du Minnesota, de la Caroline du Sud, de New York et de l’Ohio.

Dans ses notes sur une femme, Giblin a écrit : « a un compte d’épargne. La maison est payée, pas un chercheur d’or », indiquent des documents fédéraux. Il a plaidé coupable pour échapper aux accusations et a été condamné à 18 mois de prison.

En décembre 2013, il a de nouveau été libéré de prison, cette fois pour commencer une libération surveillée dans le New Jersey, selon des documents fédéraux. Comme condition de sa libération, Giblin devait informer son agent de probation de tout projet de quitter l’État, mais un agent fédéral l’a arrêté plus tard dans un hôtel de Colonie, New York.

Pendant son séjour à New York, Giblin a utilisé des sites de rencontres pour rencontrer et escroquer plus de 10 femmes entre 15 000 et 40 000 dollars, documents judiciaires dit.

Giblin a été reconnu coupable et condamné en août 2017 à cinq ans de prison et condamné à payer des dizaines de milliers de dollars en dédommagement. Mais il a continué à escroquer des femmes pendant son incarcération dans les prisons fédérales d’Estill, en Caroline du Sud, et de Lewisburg, en Pennsylvanie, selon les archives judiciaires.

En juillet 2020, il a été approuvé pour être transféré de la prison de Lewisburg vers un centre de réinsertion résidentielle à Newark. Les responsables fédéraux disent qu’ils l’ont escorté dans un avion à Harrisburg, en Pennsylvanie. L’itinéraire de Giblin comprenait une escale à Charlotte. Il n’a jamais émergé à Newark.

Alors qu’il était en fuite, Giblin a publié des messages sur des services de rencontres par téléphone et a continué à arnaquer et à recevoir de l’argent de femmes, selon des documents fédéraux. Les procureurs disent qu’entre 2019 et 2021, il a fraudé une douzaine de femmes sur plus de 37 000 $.

Il a été arrêté en mars 2021 à Atlantic City et a plaidé coupable en juillet de cette année pour fraude électronique et évasion de la garde fédérale. En plus de sa peine cette semaine de 66 mois de prison, Giblin a été condamné à trois ans de liberté surveillée et condamné à payer une restitution de 23 428 $.

Waters, l’avocate des victimes d’escroqueries amoureuses, a déclaré qu’elle ne pensait pas que la peine était assez sévère compte tenu de l’ampleur des crimes de Giblin – et lui donne juste le temps de planifier d’autres façons d’escroquer les femmes.

« Malheureusement, les décomptes n’incluaient pas toutes les vies auxquelles il a causé du tort », a-t-elle déclaré à CNN. « Il faut des années pour guérir émotionnellement, psychologiquement et financièrement de ces escrocs. »

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