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Pêcheurs et écologistes appellent à agir pour protéger le saumon écossais


Une action urgente est nécessaire pour sauver la population de saumons en déclin rapide en Écosse, selon certains pêcheurs et écologistes du pays.

Les chiffres des prises de cannes ont diminué, atteignant un niveau record de 35 693 en 2021.

Ian Gordon est un ghillie écossais qui pêche dans la rivière Spey près d’Inverness depuis son enfance, et il a maintenant du mal à obtenir autant de piqûres qu’avant. Il pense que c’est parce que la population de harengs est surexploitée.

Gordon a déclaré que s’il y avait moins de hareng, le saumon avait moins de ressources alimentaires. Ensuite, « les saumons deviennent eux-mêmes des proies », a-t-il ajouté.

« Le hareng était autrefois abondant sur la côte du Royaume-Uni. C’était une espèce sur laquelle toutes les espèces dépendaient du Royaume-Uni. Depuis que le hareng a été pêché, le saumon aussi. »

« C’est ce cycle qui est bouleversé lorsqu’une espèce est retirée de l’écosystème. »

De multiples facteurs sont à l’origine de ce déclin, notamment la surpêche du hareng et l’effet du changement climatique sur le cycle de vie du saumon.

« Le saumon a besoin d’eau fraîche pour survivre et prospérer, et avec une couverture arborée et des débits raisonnables plus importants, l’eau reste relativement fraîche et c’est bon pour le saumon », déclare Andrew Graham-Stewart, directeur de Wildfish, un organisme de bienfaisance pour la conservation des poissons.

« L’autre chose à propos des arbres, c’est qu’ils fournissent de l’ombre sur la rivière et que l’ombrage maintient la température de l’eau à un niveau bas.

« Nous avons donc besoin de programmes urgents de plantation d’arbres à travers les sources de toutes les rivières d’Écosse. »

L’agriculture et l’industrie ont considérablement affecté les forêts au cours des siècles passés au Royaume-Uni, l’Écosse perdant « probablement environ 95% » de sa couverture arborée, selon Graham-Stewart.

Environ 200 000 arbres ont déjà été plantés le long des berges par le River Dee Trust. Les offices des pêches visent à planter un million d’arbres d’ici 2035.

En 2019, des groupes locaux ont retiré un déversoir en béton de la rivière Carron pour améliorer le débit d’eau et permettre au saumon de s’écouler plus librement.

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