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Place aux espoirs du Canadien


Juraj Slafkovsky, Kaiden Guhle et les autres espoirs du Canadien découvriront rapidement les charmes de Buffalo. Après des tests médicaux et physiques aujourd’hui, 28 espoirs des Canadiens participeront à un tournoi de recrues à six équipes dans l’environnement des Sabres au LECOM Harborcenter.

Si, par le passé, le Canadien a participé à une compétition dans une autre ville exotique d’Amérique du Nord comme Belleville en Ontario avec les espoirs des Maple Leafs de Toronto et des Sénateurs, l’organisation a maintenant choisi de changer de formule.

Le Tricolore, les Sabres, les Sénateurs, les Devils, les Penguins et les Bruins de Boston enverront plusieurs de leurs meilleurs espoirs à Buffalo pour tenir un petit tournoi au cours duquel chacune des six équipes disputera trois matchs, à l’exception de Pittsburgh qui fera une apparition en un seul jeu.

Sabres bien représentés

Simon Nemec, le deuxième choix du dernier repêchage à Montréal, fera également le déplacement à Buffalo. Le défenseur slovaque et bon ami de Slafkovsky sera l’un des joueurs clés du New Jersey.

Les Sabres auront également de grands noms pour cet événement avec trois choix de premier tour : Matthew Savoie (neuvième en 2022), Jiri Kulich (28e en 2022) et Isak Rosen (14e en 2021). Owen Power, le premier choix de 2021, ne participera pas car il a déjà une position assurée sur la ligne bleue des Sabres.

Jake Sanderson, cinquième choix au total des Sénateurs en 2021, sera également l’un des meilleurs espoirs du match. Le défenseur américain devrait logiquement gagner un poste cette saison au sein de la brigade des défenseurs d’Ottawa.

  • Voici quelques éléments à surveiller lors de ce tournoi de recrues :

Les débuts de Slafkovsky


Place aux espoirs du Canadien

Photo Pierre Paul Poulin

Juraj Slafkovsky avait participé au camp de perfectionnement du Canadien en juillet. Il enfilera à nouveau l’uniforme des Canadiens lors d’un tournoi des recrues cette semaine à Buffalo.

Juraj Slafkovsky devra vivre avec cette réalité. Il attirera l’attention à chaque pas. À Buffalo, il fera ses premiers pas avec l’équipe qui a misé sur lui pour la première place du dernier repêchage. L’ailier de 6 pieds 3 pouces et 229 livres cherchera à gagner des points lors de ce tournoi. Il sera l’un des moteurs offensifs de la formation CH.

Craig Ramsay, son entraîneur aux Jeux olympiques de Pékin et au Championnat du monde senior à Helsinki avec la Slovaquie, a déjà prédit qu’il ouvrirait la saison à Montréal. Mais pour y parvenir, le numéro 20 devra connaître un grand camp. Et ça commence maintenant.

Deux options pour Mesar


Place aux espoirs du Canadien

Photo Pierre Paul Poulin

Philippe Mesar

Filip Mesar, l’ami de longue date de Slafkovsky et aussi l’autre choix de premier tour des Canadiens cet été, se retrouvera également sous le microscope. L’ailier droit ne retournera pas dans son pays natal, la Slovaquie, cette saison. Kent Hughes, Jeff Gorton et les autres chefs d’équipe devront déterminer où il poursuivra son apprentissage entre les Rangers de Kitchener, dans la Ligue junior de l’Ontario, et le Rocket de Laval, dans la Ligue américaine.

Talent sur la ligne bleue


Place aux espoirs du Canadien

Photo Martin Chevalier

Jordan Harris

Le CH aura une très bonne brigade de défenseurs lors de ce tournoi avec Kaiden Guhle, Justin Barron, Jordan Harris et Arber Xhekaj. Barron et Harris ont déjà de l’expérience dans la LNH avec sept et 10 matchs respectivement.

Mattias Norlinder, qui a connu une saison difficile la saison dernière en partageant son temps entre Laval et Frolunda, en Suède, voudra aussi revenir dans les bonnes grâces de l’organisation. Toujours gêné par une blessure à l’épaule, Logan Mailloux ne jouera pas. Le choix de premier tour contesté en 2021 sera toutefois dans l’entourage de l’équipe.

Roy, Kidney et le reste de la LHJMQ


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Joshua Roy voudra miser sur sa saison de 119 points avec le Phoenix de Sherbrooke et sa médaille d’or remportée au Championnat mondial junior avec le Canada. Mais le choix de cinquième ronde lors du dernier repêchage ne sera pas le seul représentant de la LHJMQ. Le centre Riley Kidney, qui a aussi atteint les 100 points avec le Titan d’Acadie-Bathurst, devrait remplir un rôle important.

Les attaquants Xavier Simoneau, Pierrick Dubé et Ryan Francis proviennent également du circuit Courteau, tout comme William Trudeau et Miguël Tourigny chez les défenseurs, ainsi qu’Antoine Coulombe et Riley Mercer chez les gardiens.

Assez mince devant le filet


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Photo Pierre Paul Poulin

Joe Vrbetic

Il n’y a pas un grand espoir parmi les trois gardiens invités à ce camp. Joe Vrbetic, un modeste choix de septième ronde en 2021, est le seul gardien de but à avoir jamais entendu son nom dans un repêchage de la LNH. Coulombe, des Cataractes de Shawinigan, et Mercer, des Voltigeurs de Drummondville, ont reçu des cartons d’invitation pour ce tournoi.

Absences notables

En raison des réglementations restrictives de la NCAA, Sean Farrell, Lane Hutson, Luke Tuch et Jakub Dobes seront aux abonnés absents. Oliver Kapanen, qui fait déjà partie de l’équipe KalPa de la Liiga finlandaise, sera également absent.

Un peu d’action

  • Jeudi : CH vs Sabres, 19 h
  • Vendredi : CH vs Devils, 19 h
  • Dimanche : CH vs Sénateurs, 12 h



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