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Plaidoyer pour le football féminin


En embauchant Amy Walsh comme collaboratrice au développement du soccer féminin la semaine dernière, le CF Montréal a tiré le bon numéro.

Celle qui a porté 102 fois le maillot de l’équipe nationale entre 1997 et 2009 défend son sport avec beaucoup de passion et parle d’équité.

Même lorsqu’elle était joueuse, à une époque où le football féminin n’était pas encore professionnel, elle militait pour de meilleures conditions.

« Je jouais avec les Comètes de Laval, nous n’étions pas payés et les conditions de déplacement n’étaient pas faciles. Quand on voyageait, on s’arrêtait pour manger aux relais routiers et parfois on devait prendre nos propres voitures », se souvient-elle lors d’un entretien jeudi midi.

Inclusion

Pour elle, il est tout à fait logique que CF Montréal se décide enfin à développer un volet féminin à son académie, qui est en bonne voie depuis sa création il y a plus de dix ans.

« Cela m’excite beaucoup parce que nous mettons vraiment les choses en action, nous n’en parlons plus seulement », a-t-elle déclaré. J’aime le fait que le club soit axé sur l’inclusion et la diversité. On veut parler à l’autre moitié de la population, qui n’est pas forcément ignorée, mais on veut quelque chose de juste en termes d’accès et d’équité. »

D’une certaine manière, Walsh veut donner aux jeunes joueuses une chance qu’elle n’avait pas à leur âge.

« Il n’y avait pas de sport-étude. J’ai un peu envie de leur offrir ce à quoi je n’avais pas accès quand j’étais jeune. J’aurais adoré ça. On nous a proposé une double éducation physique, mais ce n’était pas mon sport. »

Locomotive

Si c’est si important pour Amy Walsh, c’est parce qu’elle a vu l’équipe nationale féminine devenir la puissance de Canada Soccer à la fin des années 1990 et au début des années 2000.

« Pendant longtemps, ce sont les filles qui ont porté le programme et elles n’ont peut-être pas eu la reconnaissance qu’elles méritaient. Même après la médaille d’or à Tokyo [l’an passé]nous n’avons pas senti l’élan avec une tournée festive un peu timide », a-t-elle souligné.

Elle se réjouit également que des femmes et des hommes soient assis à la même table pour négocier avec Canada Soccer concernant leur rémunération.

Paresse

Walsh n’hésite pas à parler de paresse quant au traitement médiatique des deux sélections nationales.

« Je suis sûr que je suis un peu ennuyeux, mais quand je fais des médias, j’entends beaucoup parler de l’équipe masculine et je comprends avec la Coupe du monde qui approche. Mais je précise toujours qu’Alphonso Davies n’est pas le seul ni le premier Canadien à avoir remporté la Ligue des champions. Kadeisha Buchanan l’a fait cinq fois avec l’Olympique Lyonnais », a-t-elle noté.

Elle espère maintenant que la Coupe du monde 2026 inspirera les jeunes filles et les garçons.

« Il faut inspirer, représenter et être multiculturel pour que chaque jeune puisse se reconnaître et c’est important à la base. »



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