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Politique allemande : pourquoi des millions d’habitants ne peuvent pas voter


Plus de cinq ans plus tard, une intégration significative reste un problème ici. 11,4 millions de la population totale de l’Allemagne de 83,1 millions sont des étrangers, dont près de 5 millions sont des citoyens de l’Union européenne et ont le droit de vote dans l’UE et certaines élections locales.

Mais jusqu’à un résident allemand sur sept – environ 14% de la population – ne peut pas voter aux élections fédérales, selon MigLoom, une organisation caritative qui milite pour les droits des migrants du pays.
L’obtention de la nationalité allemande est un processus notoirement long et compliqué. Selon le ministère fédéral allemand de l’Intérieur, une personne doit vivre légalement en Allemagne pendant au moins sept ans, apprendre l’allemand, réussir un test de naturalisation et peut, dans de nombreux cas, devoir renoncer à toute nationalité antérieure – un obstacle potentiel pour ceux qui souhaitent pour garder des liens avec leur nation natale.

La puissance économique du pays a été construite, en partie, par des immigrants qui ont répondu à la demande de main-d’œuvre bon marché pendant le boom d’après-guerre du pays tout en restant exclus de la société et de la démocratie allemandes. Dans les années 60 et 70, le programme dit des « travailleurs invités » a attiré des millions de travailleurs de Turquie et de pays moins développés tout en n’offrant aucune formation linguistique, peu de protection contre la discrimination et peu de voies faciles vers la citoyenneté.

Sous Merkel, les politiques d’immigration ont été assouplies et l’accès aux cours d’intégration a été mis à la disposition de tous les nouveaux arrivants, mais les militants soutiennent que davantage doit être fait. Les estimations varient, mais aujourd’hui, il y a encore des millions de résidents de longue date qui paient des impôts qui, sans citoyenneté, restent privés de leurs droits.

Les membres de cette minorité importante mais réduite au silence disent souffrir de discrimination systémique et d’un manque de représentation dans les couloirs du pouvoir.

Le nouveau chancelier allemand, Olaf Scholz, a été élu mercredi et son nouveau gouvernement offre un certain espoir de changement. Dans leur accord récemment publié, la coalition a déclaré qu’elle avait l’intention d’assouplir les règles de naturalisation et de double nationalité. En outre, ils proposent des dispositions pour la protection des musulmans, des juifs et de la vie queer dans le pays.

CNN a rencontré trois militants et politiciens déterminés à changer le système et à ouvrir la porte au vote des immigrants et autres citoyens non allemands.

Politique allemande : pourquoi des millions d’habitants ne peuvent pas voter

« Je voulais être la voix qui me manquait en politique »

Le militant syrien Tareq Alaows a fui Damas en 2015, et après un dangereux voyage en Europe, il est devenu l’un des plus d’un million de réfugiés accueillis par Merkel.

Mais ce n’est pas parce que la porte était ouverte qu’Alaows se sentait chez lui.

« Tout le monde parlait des réfugiés, mais personne ne nous parlait », raconte Alaows, 32 ans, se souvenant de son arrivée dans la ville occidentale de Bochum. « Notre avenir était en train d’être déterminé, mais nous ne faisions pas partie de la conversation. »

Cinq mois après le début de son séjour, se sentant profondément frustré et exclu, Alaows a eu recours à l’activisme, organisant un sit-in de 17 jours à l’hôtel de ville de Bochum pour exiger une rencontre avec le maire. Ça a marché; en conséquence, il est devenu un défenseur officieux d’autres réfugiés.

En février de cette année, il a tenté d’aller plus loin en lançant une campagne pour un siège au Bundestag, visant à devenir le premier réfugié syrien élu au parlement fédéral allemand.

« Quand j’ai regardé la composition du Parlement, il n’y avait personne qui me représentait ou mon combat », dit-il. « Je voulais être la voix qui me manquait en politique. » il a dit.

Beaucoup ont salué la campagne, mais Alaows dit qu’il a été ciblé par une minorité en colère qui l’a inondé de messages quotidiens de haine et de menaces de mort constantes.

Il a enduré l’intimidation pendant des semaines, jusqu’à ce qu’il soit agressé verbalement dans un train de nuit. L’attaque a été la goutte d’eau, dit-il. Effrayé par les « expériences massives de racisme », il a mis fin à contrecœur à sa campagne électorale.

À la suite de sa décision, le ministre allemand des Affaires étrangères Heiko Maas a qualifié les attaques contre Alaows « pathétique pour notre démocratie ».

Alaows reste politiquement actif en tant que membre du parti Vert et passe la plupart de ses journées à défendre les droits des migrants.

Il dit que sa demande de citoyenneté allemande a été accélérée en raison de son travail politique ; il est arrivé plus tôt cette année, faisant de lui l’un des très rares réfugiés syriens à pouvoir voter aux élections législatives de septembre – un moment qu’il qualifie de doux-amer.

« Pour moi, en tant qu’immigré dans cette société où il y a un racisme structurel, je dois être politiquement actif », dit-il. « Je ne peux pas perdre espoir. Ce n’est pas une option. »

Politique allemande : pourquoi des millions d’habitants ne peuvent pas voter

« Parce que je suis une femme de couleur, je reçois des menaces de mort »

Au lendemain de l’élection la plus importante d’Allemagne depuis une génération, la responsable locale Sawsan Chebli jongle avec les réunions depuis son bureau à l’hôtel de ville de Berlin.

Le parti de Chebli, les sociaux-démocrates (SPD), a battu de justesse l’Union chrétienne-démocrate (CDU) de Merkel lors des élections législatives de septembre, lui donnant le mandat de former la prochaine coalition au pouvoir du pays.

Chebli, secrétaire d’État aux Affaires fédérales au Sénat de Berlin, espère que le changement de pouvoir se traduira par une plus grande représentation politique des minorités.

Les personnes issues de l’immigration – c’est-à-dire les Allemands non ethniques – représentent 26% de la population allemande mais ne représentent que 6% du personnel des autorités locales et 12% du personnel des autorités fédérales, selon Chebli. Et aucun des 15 ministres du cabinet sortant de la chancelière n’est issu de l’immigration, dit Chebli.

« Il faut avoir des modèles en politique pour que les jeunes aspirent à la même carrière », dit-elle.

Née et élevée en Allemagne de parents palestiniens, la famille de Chebli a été apatride pendant la majeure partie de son enfance, les laissant incapables de travailler, d’aller à l’université ou de participer à la politique. « Nous étions juste invisibles », se souvient-elle.

Chebli, 43 ans, est l’un des politiciens de couleur les plus éminents de Berlin – et le seul politicien de son rang à être affecté à la sécurité de l’État, dit-elle.

« Parce que je suis une femme de couleur, je reçois des menaces de mort », explique-t-elle. « Parce que je suis ici, et je suis bruyant, et je me bats contre les politiciens de droite. »

Chebli souhaite que la loi électorale allemande – qui permet aux citoyens de l’UE de participer aux élections locales et européennes mais interdit aux résidents non européens de voter, sauf lors de certaines élections locales – soit réformée.

« C’est discriminatoire et il faut le changer », dit-elle.

Avec sa population vieillissante et son faible taux de natalité, Chebli pense que l’Allemagne a besoin d’immigrants pour fournir une main-d’œuvre jeune et compétente pour soutenir la croissance économique future.

« L’Allemagne va changer », dit-elle fermement. « Parce que la réalité va la changer, parce que les données, les faits et les chiffres vont la changer. »

Politique allemande : pourquoi des millions d’habitants ne peuvent pas voter

« Chaque décision se passe au-dessus de nos têtes »

À la périphérie de la capitale financière de l’Allemagne, Francfort, se trouve l’une des villes les plus diversifiées du pays.

Offenbach a une population immigrée de 63,9%, selon son conseil municipal. Mais la politicienne locale Hibba-tun-noor Kauser a déclaré que le gouvernement municipal qui dirige Offenbach ne ressemble en rien à la ville multiethnique qu’elle appelle sa maison.

Avant le printemps 2020, les immigrants de nationalité allemande représentaient moins de 10 % du conseil municipal d’Offenbach, selon Kauser. L’étudiante de 22 ans dit que cela l’a poussée à se présenter aux élections.

« C’est un énorme problème », a-t-elle déclaré à CNN. « Le gouvernement est censé refléter la population, mais ce n’est pas le cas. »

Près de 37% des résidents ici – c’est une personne sur trois à Offenbach – ne peuvent pas voter parce qu’ils n’ont pas la nationalité allemande.

Kauser pense que cela pose un gros problème. « Chaque décision se passe au-dessus de nos têtes, au-dessus de la tête des personnes qui ne peuvent pas voter, au-dessus de la tête des groupes marginalisés », dit-elle.

En mars, Kauser a été élu au conseil de 72 personnes d’Offenbach lors d’une élection qui a vu la proportion d’immigrants de nationalité allemande siégeant en tant que conseillers à près de 20 %.

Elle dit que cela a été un énorme bouleversement pour les politiciens de carrière principalement blancs et masculins de la ville – et a donné une nouvelle représentation à une majorité marginalisée.

« C’était très écrasant », dit-elle. « Mais ma communauté compte toujours sur moi. C’est une très grande responsabilité et je la prends très au sérieux. »

Les militants affirment que le long processus de demande bureaucratique pour acquérir la citoyenneté signifie que de nombreux immigrants travaillent, vivent et paient des impôts pendant des années ici sans représentation politique. Ils ont parfois du mal avec la paperasse, les frais et doivent engager des tiers pour les aider.

Les parents de Kauser, qui ont vécu et travaillé en Allemagne pendant plus de deux décennies depuis qu’ils ont quitté le Pakistan, font partie des personnes privées du droit de vote en raison de leur manque de citoyenneté allemande. Leur histoire est banale ; beaucoup dans des positions similaires ressentent un profond sentiment d’exclusion.

Mais au-delà de la paperasse et des obstacles juridiques, pouvoir participer au processus démocratique de leur nouveau foyer semble être un rêve impossible pour de nombreux immigrants.

« Beaucoup de gens ne savent même pas qu’ils peuvent participer, alors je leur dis comment ils peuvent le faire et pourquoi ils devraient le faire », explique Kauser. « Je veux les motiver et les responsabiliser. »



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