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Pollution de l’air en Inde : un tueur silencieux étouffe Delhi.  Pour des millions, il n’y a pas d’autre choix que de le respirer


« Je viens ici et j’attends. Parfois, les gens me donnent à manger », a déclaré Singh, sa voix tendue sur le bruit des pousse-pousse et des voitures qui crachent des vapeurs à quelques mètres de là.

Mais certains habitants de Delhi sont devenus tellement habitués au mauvais air qu’il fait partie de la vie quotidienne – ils le remarquent à peine, disent-ils.

D’autres disent que cela les rend malades.

S’étouffer dans le smog

Un policier qui dirige la circulation à l’un des carrefours très fréquentés de Delhi a déclaré que les niveaux de pollution étaient devenus « insupportables » cet hiver.

« J’ai enlevé mon masque parce que j’ai besoin de siffler pour arrêter la circulation, mais ça a été horrible », a déclaré l’officier de 48 ans, qui n’a pas révélé son nom car il n’est pas autorisé à parler au médias.

Les gaz d’échappement s’échappent des rangées de véhicules autour de lui – il dit qu’il a du mal à reprendre son souffle.

« J’ai mal aux yeux. C’est difficile de respirer. Ce n’est pas facile », a-t-il déclaré.

L’assistante sociale Neelam Joshi, 39 ans, dit qu’elle ressent la pollution chaque fois qu’elle sort de chez elle pour prendre le train pour aller travailler.

« Quand vous quittez la maison le matin, c’est la première chose qui vous frappe », a déclaré Joshi. À la fin de la journée, elle dit que son corps semble s’être adapté, mais le lendemain, tout recommence.

« Au cours des six dernières années que j’ai vécues à Delhi, il n’y a jamais eu de réduction de la pollution », a-t-elle déclaré. « Cela ne fait qu’augmenter chaque année. Chaque année, nous atteignons un niveau différent, et pendant les festivals, cela devient toujours pire. »

Amanpreet Kaur, 28 ans, hôtesse de l’air de la région de Rohini à Delhi, a récemment piloté un vol en provenance des États-Unis et a été stupéfait par la différence de qualité de l’air.

« Quand j’ai atterri en Inde, après mon vol depuis les États-Unis, c’était horrible. Je tousse continuellement », a-t-elle déclaré.

Kaur dit que le smog est si grave que vous pouvez le voir la nuit comme une brume sale autour des réverbères et des phares de voiture.

« Quand le soleil se couche, tout ce que vous voyez est du smog, juste du smog tout autour », a déclaré Kaur.

« C’est très dangereux de vivre à Delhi.

Pollution de l’air en Inde : un tueur silencieux étouffe Delhi.  Pour des millions, il n’y a pas d’autre choix que de le respirer

« Mon droit de respirer »

Aditya Dubey, une militante écologiste de 18 ans, a passé les deux dernières années à faire pression pour une action urgente contre la pollution de Delhi.

Chaque année, la ville est en proie à un nuage de smog glacial, mais c’est pire en hiver lorsque des températures plus basses et une baisse de la vitesse du vent retiennent les particules dans l’air plus longtemps.

« L’hiver est devenu une torture et chaque jour ressemble à une punition », a déclaré Dubey. « J’ai une sensation de brûlure dans les yeux et ils commencent à arroser. Je me sens essoufflé. »

Le mois dernier, le ministre en chef de Delhi, Arvind Kejriwal, a tenté de contrôler les niveaux de pollution en interdisant les pétards pour Diwali, la fête des lumières, mais les célébrations se sont pour la plupart déroulées normalement.

La fumée de Diwali a été exacerbée par un pic de combustion des déchets de récolte dans les terres agricoles environnantes.

Le 5 novembre, la plupart des sites de Delhi enregistraient un IQA supérieur à 500, le niveau le plus élevé de l’échelle.

À ce moment-là, Dubey en avait assez.

L’activiste a déposé une requête auprès de la Cour suprême demandant la protection de son « droit à respirer ».

Le 15 novembre, le tribunal a statué en sa faveur et a ordonné au gouvernement central d’en faire plus.

Par la suite, les écoles ont été fermées, le trafic non essentiel a été suspendu, les projets de construction ont été interrompus et six des 11 centrales au charbon ont été condamnées à fermer jusqu’à la fin novembre.

Les projets de construction ont repris lundi alors que Delhi a enregistré une amélioration marginale de la qualité de l’air.

Mais pour beaucoup, le mal était déjà fait.

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Le « tueur silencieux »

Delhi n’est pas la seule ville indienne étouffée par le smog.

L’année dernière, neuf des dix villes les plus polluées au monde se trouvaient en Inde, selon le réseau de surveillance IQAir.

Selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), la pollution de l’air cause environ 7 millions de décès prématurés par an dans le monde, principalement en raison de l’augmentation de la mortalité due aux maladies cardiovasculaires, aux cancers et aux infections respiratoires.
Le mauvais air pourrait réduire l’espérance de vie de centaines de millions d’Indiens jusqu’à neuf ans, selon une étude récente de l’Energy Policy Institute de l’Université de Chicago (EPIC).

L’étude a également révélé que chacun des 1,3 milliard d’habitants de l’Inde subit des niveaux de pollution annuels moyens qui dépassent les directives établies par l’OMS.

En 2019, le gouvernement central a annoncé une campagne nationale d’assainissement de l’air, dans le but de réduire la pollution par les particules jusqu’à 30 % d’ici 2024. Des plans spécifiques ont été créés pour chaque ville ; à Delhi, ces plans comprenaient des mesures visant à réduire le trafic routier, les incendies et la poussière de route, et à encourager l’utilisation de carburants plus propres.

Mais au cours des dernières années, le problème de pollution de l’Inde s’est aggravé, en partie à cause de la dépendance du pays aux combustibles fossiles, et en particulier au charbon.

Lors du récent sommet sur le climat COP26 à Glasgow, l’Inde faisait partie d’un groupe de pays qui ont fait pression pour un amendement à la 11e heure à l’accord visant à « réduire » progressivement le charbon plutôt qu’à « l’éliminer ».
À Delhi, l’air nocif fait des dizaines de milliers de morts chaque année, selon l’analyse des données d’IQAir par Greenpeace.

Mais malgré la détérioration de la qualité de l’air, certains habitants de Delhi s’y sont tellement habitués qu’ils ne semblent pas s’en rendre compte.

Beaucoup errent dans les rues sans masque facial et ont développé une complaisance générale envers les niveaux de pollution.

Omprakash Mali, un jardinier de 50 ans, affirme que la pollution de l’air ne l’affecte ni lui ni son travail.

« Nous travaillons avec de la boue et de la poussière en tant que jardinier, donc je ne ressens rien de plus », a-t-il déclaré. « Je pense que la priorité absolue du gouvernement devrait toujours être Covid-19. La pollution se produit chaque année. »

Pendant ce temps, Shesh Babu, 18 ans, un ouvrier manuel, a déclaré qu’il « ne se soucie pas vraiment » de l’épais smog de Delhi. Sa priorité est de gagner de l’argent.

Dubey, l’activiste, affirme que la pollution de l’air est considérée comme un problème « élitiste ».

« La pollution de l’air est un tueur silencieux », a-t-il déclaré. « Il y a un manque de sensibilisation. Les gens ne réalisent pas la gravité de cela. »

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