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Pourquoi le Piolet D’Or est le prix le plus important et le plus débattu de l’escalade


Garibotti connaît le danger de première main. D’après son décompte, plus de 30 personnes avec lesquelles il s’est encordé sont décédées plus tard en grimpant. Les Piolets d’Or ont tenté à deux reprises de nommer Garibotti pour le prix, une fois en 2006, pour un nouvel itinéraire sur le Cerro Torre, en Patagonie, et une fois en 2009, pour la première traversée de tout le massif du Cerro Torre. Deux fois, il a refusé.

Le plus choquant est celui que le jury a décidé d’honorer en 1998 : une équipe russe qui a fait la première ascension de la face ouest du sommet himalayen Makalu en 1997. Deux des alpinistes de l’expédition sont morts dans le processus. Les organisateurs ont introduit un nouveau critère après le contrecoup cette année-là, exigeant, selon Trommsdorff, « que vous deviez revenir en un seul morceau ».

Le problème, selon Garibotti, n’est pas que les récompenses encouragent les grimpeurs à prendre plus de risques, mais qu’en décernant des ascensions risquées, elles valident des comportements à risque. « Si vous avez une représentation des montées imprudentes, il y aura des montées plus imprudentes », a-t-il déclaré.

Après avoir remporté un Piolet d’Or en 2019 avec ses coéquipiers slovaques Ales Cesen et Luka Strazar, le grimpeur britannique Tom Livingstone a écrit dans un essai sur son site Internet que le prix « joue sur mon ego humain » de manière inquiétante.

« J’ai déjà un diable sur l’épaule à la fin d’un run-out » – une section d’escalade peu protégée qui peut entraîner des chutes dangereuses – « qui murmure : « euh oh, vous allez en prendre un gros ! » « , a écrit Livingstone. « Je ne veux pas qu’un autre m’offre un trophée en or. » Il a accepté le prix uniquement parce que ses coéquipiers le voulaient.

Bien sûr, pour de nombreux grimpeurs, le danger est une grande partie de l’attrait du sport.

« Nous devons reconnaître que dans l’alpinisme traditionnel, la mort est une possibilité », a déclaré Reinhold Messner, 77 ans, l’un des alpinistes les plus loués du siècle dernier. « Si ce n’est pas une possibilité, ce n’est pas de l’alpinisme. L’art de survivre n’est que cela. C’est un art.

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