Politique

Pourquoi le programme d’équité en matière de cannabis de New York bloque les femmes entrepreneures


« Si nous voulons dire que l’État de New York est à la tête de l’équité sociale et de l’inclusion, il doit consister en [women] ou ce n’est pas une inclusion complète », a déclaré Britni Tantalo, une entrepreneure qui a demandé l’une des premières licences de vente au détail de l’État par le biais du programme Conditional Adult-Use Retail Dispensary.

New York n’est pas le premier État à tirer parti de la légalisation de la marijuana comme moyen de faire profiter les personnes lésées par la guerre contre la drogue des avantages financiers d’une industrie lucrative. Mais il a sans doute adopté l’approche la plus agressive pour augmenter les capitaux propres de l’entreprise et éviter les pièges de programmes similaires : il promet un financement de démarrage aux entrepreneurs et même identifie et rénove des biens immobiliers pour aider les détaillants.

Pourtant, la faible proportion de femmes ayant obtenu des licences jusqu’à présent montre à quel point les tentatives sophistiquées de manipulation du marché au profit d’un certain groupe de candidats peuvent encore laisser d’autres se sentir snobés.

La faible proportion de femmes entrepreneures dans le programme de cannabis naissant de New York a du sens puisque l’application de la loi sur la marijuana ciblait de manière disproportionnée les jeunes hommes de couleur.

Entre 1997 et 2007, 91 % des personnes arrêtées pour possession de marijuana à New York étaient des hommes, selon un rapport de l’ACLU de New York. Les jeunes hommes noirs et latinos étaient massivement surreprésentés dans les arrestations pour possession de marijuana au cours de cette période.

Les responsables de New York disent qu’ils ont permis aux personnes dont des membres de la famille immédiate ont été condamnés pour le cannabis de se qualifier pour le programme de licences de vente au détail afin d’ouvrir la porte à davantage de femmes.

« Mon équipe s’est très tôt efforcée de s’assurer que les femmes aient une voie pour obtenir une licence CAURD », a déclaré Damian Fagon, directeur des capitaux propres de l’Office of Cannabis Management, dans une interview.

Mais à des fins de notation, la qualification basée sur une condamnation est plus pondérée que celle basée sur un membre de la famille, a expliqué Fagon. Cela soulève des problèmes délicats pour les femmes qui demandent des licences.

« Je comprends que la personne qui a réellement traversé [the arrest and conviction] devrait recevoir plus de points », a déclaré Venus Rodriguez, une candidate qui s’est qualifiée sur la base de l’arrestation de son fils. « Mais quelle est cette échelle ? Et comment mesure-t-on la souffrance ? Nous avons tous souffert.

Jillian Dragutsky peut comprendre les deux côtés. Son père a été condamné pour une infraction liée au cannabis, et Dragutsky elle-même a également été condamnée plus tard pour un crime similaire.

Les méfaits des deux expériences étaient indéniables pour Dragutsky, qui avait environ 15 ans lorsque son père, son principal soignant, a été arrêté. Elle et son frère ont été envoyés vivre avec un ami de son père, a-t-elle raconté.

La propre arrestation de Dragutsky a été tout aussi bouleversante qu’un événement. Bien qu’il ait eu la chance de pouvoir engager des avocats, « c’était terrifiant et difficile », a déclaré Dragutsky.

Elle a appelé à plus de transparence dans le processus de demande – en particulier en ce qui concerne l’attribution de points pour les questions liées à la justice sur la demande de licence.

« Qui prend cette décision? » elle se demandait. « C’est un peu frustrant de ne pas avoir de transparence. »

L’OCM n’a pas encore pris de décision sur la quantité d’informations qu’elle rendra publiques sur la notation des licences, car l’agence est toujours au milieu des demandes de notation, a expliqué Fagon. Les régulateurs donnent aux candidats plus de temps pour remédier à toute lacune de leur candidature et soumettre des documents pour vérifier certaines parties de leurs qualifications. Contrairement à d’autres juridictions, « nous avons donné à chacun tout le temps dont il avait besoin », a déclaré Fagon.

Déploiement lent

Les entreprises de cannabis ont déjà du mal à accéder au capital, étant donné l’illégalité fédérale de l’industrie. De nombreux investisseurs institutionnels restent à l’écart de l’industrie et les entrepreneurs n’ont pas accès aux prêts bancaires aux petites entreprises.

Tantalo a fait valoir que les femmes, en particulier les femmes de couleur, ont encore plus de difficultés à accéder au capital. C’est ce qui rend le programme CAURD attrayant, car il donne accès aux titulaires de licence à un fonds pour les frais de démarrage.

Les régulateurs de New York ont ​​pris du retard avec le programme. La gouverneure Kathy Hochul a déclaré en octobre dernier que 20 dispensaires seraient ouverts d’ici la fin de 2022. Mais seuls quatre ont ouvert leurs portes jusqu’à présent, dont un sur une base éphémère. L’effort public-privé de 200 millions de dollars pour aider les candidats n’a pas encore été entièrement financé.

« Quel est le plan? Faire [regulators] même avoir des conversations à ce sujet ? », a déclaré Rodriguez. « Nous ne savons pas, parce que nous n’entendons pas. »

Pour l’instant, les femmes qui se sont qualifiées en fonction des membres de leur famille continueront d’être désavantagées pour les licences en raison de la façon dont les qualifications sont pondérées.

« CAURD a mis en évidence cette disparité entre les sexes qui pourrait également exister dans d’autres domaines de nos catégories d’équité sociale », a déclaré Fagon. Par exemple, il s’attend à ce que les licences pour les anciens combattants handicapés et les agriculteurs en détresse favorisent également les hommes.

Fagon a souligné que son équipe se concentre sur l’offre d’opportunités aux femmes. Il s’attend à voir une représentation équitable des femmes lorsque le bureau commencera à octroyer des licences aux entrepreneurs qui se qualifient pour l’équité sociale en vivant dans une zone touchée de manière disproportionnée.

Pendant ce temps, l’OCM a annoncé plus tôt ce mois-ci qu’il augmenterait le nombre de licences de vente au détail initiales de 150 à 300. Cette décision devrait augmenter le nombre total de femmes licenciées, même si elles continueront d’être un petit pourcentage global.

« Les disparités structurelles dans la propriété agricole, la présence dans l’armée et les arrestations disproportionnées d’hommes – ce sont des choses que nous ne pouvons pas changer », a déclaré Fagon.

Avec la première série de licences en cours, l’agence n’apporte aucune modification immédiate au processus.

Une fois que l’OCM aura fini d’octroyer des licences aux premiers candidats, « Nous allons examiner les données – où nous en sommes et où nous devons être », a déclaré Fagon à propos de l’octroi de licences aux femmes entrepreneurs.

« Je pense que nous allons devoir redoubler d’efforts lors des prochains cycles de licences », a-t-il déclaré.

Politico En2Fr

Toutes les actualités du site n'expriment pas le point de vue du site, mais nous transmettons cette actualité automatiquement et la traduisons grâce à une technologie programmatique sur le site et non à partir d'un éditeur humain.
Bouton retour en haut de la page