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Pourquoi le soleil se couche plus tard que d’habitude cette année

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L’été français 2022 a été plus long que d’habitude avec l’équinoxe – qui marque exactement 12 heures entre le jour et la nuit – ayant lieu le vendredi.

Habituellement programmé le 21 septembre, l’équinoxe marque l’un des deux moments de l’année où la durée du jour est égale à celle de la nuit. L’un est à l’automne et l’autre au printemps.

Bien que l’automne commence normalement le 21 septembre, la saison de transition dans l’hémisphère nord a en fait eu lieu à 3 h 03, heure locale, ce matin, soit deux jours plus tard.

L’équinoxe d’automne marque le moment où le Soleil est parfaitement aligné avec la Terre.

Plus précisément, il marque le moment où le centre du Soleil est à la verticale de l’équateur, divisant la Terre de manière égale entre le jour et la nuit.

Solstices changeants

L’équinoxe n’a pas lieu chaque année à la même date car la Terre ne tourne pas autour du Soleil en exactement 365 jours, mais en 365 jours, 5 heures et 46 minutes.

Un ajustement est effectué tous les quatre ans avec l’ajout d’une année bissextile le 29 février et le décalage des solstices d’hiver et d’été.

Ainsi, l’équinoxe d’automne peut effectivement se produire à tout moment entre le 21 et le 24 septembre.

L’hiver arrive

L’arrivée de l’équinoxe d’automne marque aussi le raccourcissement des jours.

La Terre n’est pas perpendiculaire au Soleil, mais inclinée de 23,5° par rapport à l’étoile, et sa position lors de sa rotation influence la durée de nos journées.

En hiver, la durée du jour se raccourcit dans l’hémisphère nord et s’allonge dans l’hémisphère sud car ce dernier est plus exposé au soleil.

L’inverse se produit lorsque l’été arrive.

Ainsi à partir d’aujourd’hui, les Français perdront jusqu’à 4 minutes d’ensoleillement par jour jusqu’au solstice d’hiver du 21 décembre.

Cependant, il convient de noter que pour les météorologues, l’automne a commencé le 1er septembre.

Les saisons météorologiques diffèrent des saisons astronomiques afin d’être le plus cohérent possible dans les prévisions météorologiques.

rfi

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