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Poussée par les joueurs, la NFL s’efforce d’adopter la santé mentale


Environ 70 pour cent des joueurs de la NFL sont noirs, et selon un rapport de la Substance Abuse and Mental Health Services Administration en 2019, les adultes noirs non hispaniques sont deux fois moins susceptibles que leurs pairs blancs de recevoir un traitement. En outre, l’American Psychiatric Association s’est excusée cette année pour les inégalités raciales dans les soins et la recherche.

« Je pense surtout dans les communautés noires, même encore dans ma famille, les gens sentent que lorsque vous parlez à quelqu’un, c’est un signe de faiblesse », a déclaré Campbell. « C’est quelque chose que nous essayons toujours de briser. Cela commence par l’éducation de nos jeunes et leur autonomisation, c’est donc une norme sociale. J’ai vu d’autres joueurs comme Dak faire des choses similaires – cela doit être un processus collectif pour nous tous.

Comme Thomas, le quart-arrière des Cowboys de Dallas Dak Prescott a appris la valeur de parler à un professionnel de la santé mentale alors qu’il était à l’université. Au cours du semestre de printemps de l’État du Mississippi 2014, l’année suivant la mort de sa mère, Peggy, d’un cancer, l’université a recommandé à Prescott de consulter un psychologue.

Au départ, il considérait cela comme une punition, disant au thérapeute : « Je n’ai pas de problème. Pourtant, sa mère avait toujours été la première personne à qui il se tournait lorsqu’il voulait parler. Alors que Prescott était assis dans le bureau du psychologue, il s’est rendu compte que cela l’aidait à s’ouvrir.

Avant le repêchage de la NFL en 2016, Prescott a été arrêté pour suspicion de conduite avec facultés affaiblies (il a ensuite été acquitté dans cette affaire). Les Cowboys l’ont choisi au quatrième tour, et en septembre, la NFL a exigé qu’il consulte un psychologue non affilié à la ligue une fois par semaine, dans le cadre du programme de lutte contre la drogue et l’alcool de la ligue.

« Je n’avais pas réalisé ce que cela faisait pour moi à ce moment-là », a déclaré Prescott, qui a aidé à mener Dallas à une fiche de 13-3 lors de sa saison recrue. « Mais avec le recul, c’est pourquoi j’ai pu faire ce que j’ai fait. »

Prescott a déclaré qu’il était en contact régulier avec la consultante en santé mentale et bien-être des Cowboys, Yolanda Bruce Brooks, ainsi qu’avec l’entraîneur de conditionnement mental de l’équipe, Chad Bohling, et qu’il s’était rendu compte que parler à un thérapeute les bons et les mauvais jours aidait lui être cohérent sur et en dehors du terrain.

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