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Quarts de finale de la Coupe du monde : le Maroc au bord de l’histoire contre le Portugal alors que la France de Kylian Mbappé affronte l’Angleterre

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CNN

Le Maroc a déjà provoqué la surprise des huitièmes de finale en battant l’Espagne aux tirs au but pour se qualifier pour les quarts de finale pour la première fois de son histoire, mais les Nord-Africains devront reproduire leur héroïsme s’ils veulent dépasser un Portugal revigoré.

Plus tard dans la journée, le match final à succès des quarts de finale opposera les anciens ennemis de l’Angleterre et de la France.

« Avant, seuls les Marocains nous soutenaient, maintenant ce sont les Africains et les Arabes », a déclaré le sélectionneur marocain Walid Regragui à propos du parcours de son équipe.

Les Marocains sont devenus les chouchous de la Coupe du monde. Lors de la première Coupe du monde « arabe », ils sont devenus la première nation arabe à se qualifier pour les quarts de finale de la Coupe du monde et, en tant que première équipe africaine à se qualifier pour les quarts de finale depuis plus d’une décennie, ils représentent bien plus que la leur. nation.

Mais cela n’a pas été la performance héroïque d’un outsider sur sa chance.

Les Marocains ont la défense la plus méchante de la compétition, n’ayant encaissé qu’un seul but contre son camp jusqu’à présent. Malgré la course la plus difficile vers les huit derniers de tous les quarts de finale – affrontant la Croatie, la Belgique et l’Espagne, championne de la Coupe du monde 2010, seule l’Argentine a concédé moins de tirs que les Lions de l’Atlas.

Lorsque les équipes obtiennent des tirs, elles doivent faire face à Yassine « Bono » Bounou. Le gardien de Séville n’a pas concédé de but à un joueur adverse en plus de 300 minutes de football, y compris une séance de tirs au but où il a sauvé deux pénalités.

Après trois ou quatre joueurs clés blessés lors de son match précédent contre l’Espagne et une liste de matches exténuante qui comprenait des matchs contre des nations classées deuxième, septième et 12e au monde, le Maroc est réduit à l’essentiel. Mais cela ne freinera pas l’esprit ou l’ambition de l’équipe.

Interrogé sur la possibilité de se lancer profondément dans le tournoi, l’entraîneur-chef Regragui a déclaré: « À un moment donné en Afrique, nous devons être ambitieux et pourquoi ne pas gagner la Coupe du monde? »

Dans l’histoire du Maroc, il y a une équipe portugaise qui a semblé, pour la première fois sous Fernando Santos, être totalement libérée et jouer à son potentiel d’attaque alors qu’elle battait la Suisse 6-1.

Mais afin de réaliser le potentiel de l’équipe, Santos a pris la décision la plus difficile de sa carrière, abandonnant le plus grand joueur du pays, Cristiano Ronaldo. Malgré sa brillante carrière et un titre de plus grand buteur que le football international ait jamais vu (118 buts en 194 sélections), il y a des signes que l’âge rattrape enfin le quintuple vainqueur du Ballon d’Or.

Ronaldo n'a pas encore marqué de but dans un match à élimination directe de la Coupe du monde.

Contrairement à la place du joueur de 37 ans parmi les athlètes les plus célèbres, son remplaçant Gonçalo Ramos faisait son premier départ pour l’équipe nationale, et il a saisi sa chance avec aplomb.

L’attaquant de Benfica, âgé de 21 ans, a marqué trois buts pour aider le Portugal à dominer la Suisse. Le dernier joueur à avoir réussi un triplé lors de ses débuts complets en Coupe du monde a été Miroslav Klose, qui est désormais le meilleur buteur de tous les temps de la compétition.

Mais Ramos n’est pas le seul joueur libéré par l’absence de Ronaldo. Son ancien coéquipier de Manchester United, Bruno Fernandes, était à son meilleur niveau créatif et la star de l’Atlético Madrid, João Félix, ressemblait au joueur qui a longtemps été considéré comme l’homme qui a repris le flambeau de Ronaldo.

La dernière fois que les deux équipes se sont rencontrées, c’était lors de la phase de groupes de la Coupe du monde 2018 dans un match frénétique que Ronaldo a réglé avec le seul but du concours.

Aucune équipe n’a marqué plus que les 12 du Portugal à la Coupe du monde, mais l’imparable Portugal pourra-t-il battre l’inébranlable Maroc ?

Le plus gros match de la ronde est laissé pour la fin alors que la France, championne du monde, qui cherche à devenir le premier pays en 60 ans à conserver la Coupe du monde, affronte une équipe d’Angleterre sur le point d’atteindre seulement sa troisième demi-finale.

Bien que les deux équipes présentent certains des meilleurs joueurs du monde, les yeux se tournent inévitablement vers Kylian Mbappé. L’attaquant du PSG a été tout simplement sensationnel dans ce tournoi. Il a marqué cinq buts en seulement trois départs jusqu’à présent, dépassant déjà son total de 2018.

Mbappé a déjà dépassé le record de buts de Cristiano Ronalo en Coupe du monde et est à égalité avec Lionel Messi avec neuf buts.

La plus grande question avant le match est de savoir si l’Angleterre peut enchaîner l’attaquant.

« L’Angleterre s’est préparée pour Kylian, mais il est en mesure de faire la différence », a déclaré l’entraîneur français Didier Deschamps. « Nous avons d’autres joueurs, mais Kylian est Kylian et il peut faire la différence. »

Kyle Walker, qui sera probablement le défenseur chargé d’arrêter Mbappé, était confiant lorsqu’on l’a interrogé à ce sujet.

« Je comprends ce que je dois faire et c’est de l’arrêter », a-t-il déclaré. « C’est probablement plus facile à dire qu’à faire, mais je ne me sous-estime pas. »

Mais Mbappé n’est pas la seule menace française à l’avenir. Sur le flanc opposé se trouve Ousmane Dembélé qui n’est pas le produit complet comme Mbappé mais n’est pas moins dangereux avec son rythme fulgurant et ses dribbles. Entre les speedsters se trouve Olivier Giroud, qui est devenu le meilleur buteur de tous les temps en France plus tôt dans le tournoi tout en opérant comme fleuret pour les hommes larges.

Derrière les trois premiers se trouve l’homme de l’Atlético Antoine Griezmann, qui après quelques saisons difficiles, revient à être le joueur qui a pris d’assaut l’Euro 2016 et la Coupe du monde 2018.

Malgré les excellentes performances de Harry Maguire et John Stones au cœur de la défense anglaise jusqu’à présent, ils n’ont été testés par rien de proche de cette attaque lors d’un tournoi majeur.

Harry Kane est le meilleur buteur anglais de tous les temps dans les tournois majeurs avec 11 buts.

Cependant, contrairement aux tournois précédents, l’Angleterre dispose de nombreux outils pour blesser une défense française vulnérable.

Avec le Portugal, les Three Lions sont les meilleurs buteurs du Qatar. Ils ont remporté leurs deux matchs précédents 3-0 et, pour la première fois de ce siècle, abordent ce match avec plus de profondeur dans leur équipe que leurs adversaires qui ont été gênés par une multitude de blessures.

Comme Giroud, Harry Kane est sur le point de devenir le meilleur buteur de tous les temps en Angleterre. Il n’a plus qu’un but derrière le record de 53 de Wayne Rooney.

Bukayo Saka et Marcus Rashford ont tous deux marqué trois buts chacun, même s’ils n’ont pas la garantie d’une place de titulaire et Jordan Henderson a fait un retour inattendu dans la formation de départ avec d’excellents résultats. Le capitaine de Liverpool a marqué le premier match contre le Sénégal et a ajouté un équilibre bien nécessaire à l’équipe.

Avec deux attaques stellaires – et deux défenses peu convaincantes – ce jeu a le potentiel d’être le meilleur de tout le tournoi.

Maroc vs Portugal : Samedi 10 décembre, 10 h HE au stade Al Thumama

Angleterre contre France : Samedi 10 décembre, 14 h HE et le stade Al Bayt

États-Unis : Fox Sports

Royaume-Uni : BBC ou ITV

Australie : SBS

Brésil : Sport TV

Allemagne : ARD, ZDF, Deutsche Telekom

Canada : Bell Média

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