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Que feront les géants de Daniel Jones ?


EAST RUTHERFORD, NJ, — Daniel Jones a été le dernier joueur à quitter le terrain lors d’un entraînement en octobre aux installations des Giants, marchant côte à côte avec son coordinateur offensif Jason Garrett.

En ce jour froid et venteux, il est entré dans une tente pour tenir sa conférence de presse hebdomadaire. Ensuite, il s’est rendu à une interview séparée avec un diffuseur de télévision où les deux étaient assis sur des tabourets surplombant le MetLife Stadium voisin.

À sa troisième saison en tant que pro, Jones excelle dans les tâches routinières d’un quart-arrière de la NFL et s’est avéré tout aussi habile dans un autre : ne rien dire de révélateur. Lorsqu’on lui a demandé s’il pensait avoir fait assez pour être le leader de la franchise à l’avenir, il a éludé la question comme il le ferait avec un défenseur en poche.

« Je ne suis vraiment pas concentré sur ça en ce moment », a déclaré Jones dans une interview. « Je me concentre sur chaque semaine une à la fois et sur la façon dont je peux jouer de mon mieux. »

Il peut dévier, mais pas les cuivres des Giants. L’organisation doit décider si le joueur qu’elle a repêché au 6e rang au classement général en 2019 est dans ses plans à long terme. Au cours de ses deux premières saisons en tant que partant, 2019 et 2020, Jones n’a pas mené les Giants en séries éliminatoires et a enregistré plus de revirements (39) que de touchés (38).

Maintenant dans sa troisième année, il a été difficile de déchiffrer si les défauts de Jones sont définitifs ou s’ils sont le résultat d’autres facteurs. Cela complique le problème pour les Giants (3-6), qui doivent décider début mai s’il faut choisir l’option de cinquième année de Jones pour 2023.

« C’est notre quart-arrière », a déclaré l’entraîneur Joe Judge dans une interview. « Je le veux là-bas tous les dimanches avec nous. »

Cette saison était censée offrir une fenêtre claire pour évaluer Jones. Le copropriétaire de l’équipe, John Mara, et le directeur général, Dave Gettleman, ont tous deux exprimé leur optimisme pour cette intersaison. Gettleman, qui n’a pas été mis à disposition pour commenter, a distribué plus de 45 millions de dollars de contrats garantis pendant l’agence libre pour remodeler la liste des postes de compétence pour donner des objectifs à Jones. L’équipe a signé les receveurs Kenny Golladay et John Ross et l’ailier rapproché Kyle Rudolph, et a sélectionné le receveur Kadarius Toney au premier tour du repêchage 2021.

Tous sauf Rudolph ont raté au moins un match cette saison en raison de blessures, tout comme les receveurs vétérans de l’équipe. Le porteur de ballon Saquon Barkley, après avoir disputé seulement deux matchs au cours de la saison 2020, a raté quatre matchs cette année en raison de blessures. Sans eux, les Giants n’ont réussi à établir aucune cohérence offensive sous Jones, qui n’a pas raté un départ malgré une commotion cérébrale lors de la semaine 5.

« A-t-il eu une bonne et juste évaluation ? Non », a déclaré Dan Orlovsky, analyste de la NFL pour ESPN et ancien quart-arrière de quatre équipes. « La vie dans la NFL pour les quarts n’est pas juste, mais il n’en a pas eu. »

Kyler Murray des Cardinals, repêché au premier rang en 2019, a répondu aux attentes, tandis que Jones a surclassé les quarts sélectionnés après lui dans une classe particulièrement faible pour le poste. Il est plus souvent comparé aux quarts de la franchise pris l’année précédente – Lamar Jackson des Ravens, Baker Mayfield des Browns et Josh Allen des Bills – parce que les Giants détenaient le deuxième choix global en 2018 et ont sélectionné Barkley au lieu de un remplaçant pour Eli Manning.

Baltimore et Buffalo ont fait preuve de patience avec leurs jeunes passants, adaptant les plans et le personnel offensifs à leurs compétences. Jackson a remporté le prix du joueur le plus utile lors de sa deuxième saison. Allen a montré une amélioration globale au cours de sa troisième année et a terminé deuxième du vote MVP pour la saison 2020. Mayfield a montré une amélioration drastique de la prise de décision, réduisant ses interceptions de 21 en 2019 à 8 en 2020, l’année où l’équipe a embauché Alex Van Pelt en tant que coordinateur offensif.

Orlovsky et Shaun O’Hara, qui ont joué sept saisons au centre des Giants et remporté le Super Bowl lors de la saison 2007, ont déclaré qu’il serait injuste de comparer Jones à la production de Jackson et Allen. Les deux ont eu le même coordinateur offensif pour leur carrière. Jones en est à sa deuxième saison sous Garrett, qui a installé le système pendant la pandémie en 2020. Les deux ont également des traits physiques – Jackson est un meilleur coureur avec un lancer plus rapide et Allen pèse 16 livres de plus avec un bras plus fort – que Jones fait ne pas.

« Ces gars viennent d’élever le niveau le plus bas de leur jeu tout en atteignant le niveau le plus élevé de leur jeu sur une base plus cohérente », a déclaré Orlovsky. « Daniel n’est même pas dans la même conversation en termes de talent, et ce n’est pas un coup sur lui. »

Avec toutes ces variables assombrissant le regard de l’équipe sur Jones, le meilleur baromètre de son développement a été la statistique la plus fermement sous son contrôle : les revirements. Au cours de ses deux premières saisons, il a enregistré 22 interceptions et 17 échappés perdus. Bien que ses nombres d’interceptions soient élevés, ils sont en fait meilleurs que ceux de Murray, qui a lancé quatre interceptions de plus que Jones, en quatre matchs de plus, au cours de leur carrière.

Lors de conversations avec Judge, Gettleman et Garrett cette saison morte, Jones a déclaré qu’il voulait se concentrer sur la sortie du ballon plus rapidement et sur une plus grande détermination. Cela s’est traduit par ses statistiques : bien que neuf matchs, il a huit revirements (trois échappés perdus, cinq interceptions).

Alors qu’Orlovsky a déclaré avoir constaté une « amélioration marquée » par rapport aux années précédentes, Jones fait toujours des choix dangereux, comme l’interception qu’il a lancée lors d’une défaite serrée contre Kansas City lors de la semaine 8, lorsque Jones a tenté de forcer une passe à Darius Slayton en double couverture.

« J’ai été déçu », a déclaré Orlovsky. « Vous avez tellement fini de prendre cette décision stupide et stupide. »

Mais il y a aussi eu des moments impressionnants, comme la passe de touché de 30 verges à l’ailier rapproché Evan Engram qu’il a parfaitement placé juste au-dessus d’un défenseur lors d’une victoire de la semaine 9 contre les Raiders.

« C’est un lancer où vous dites: » Wow, OK « , a déclaré O’Hara, maintenant analyste chez NFL Network. « Ce sont des lancers qu’il devient plus à l’aise de faire. »

Par d’autres mesures objectives, Jones a été moyen. Entré dimanche, il s’est classé 21e en verges (2059), avait réussi huit touchés et complété 64,8% de ses passes, juste en dessous de la moyenne de la ligue de 65,4.

La performance de Jones est emblématique des problèmes des Giants dans l’ensemble. Les blessures, les pénalités et les problèmes de gestion du match ont contribué à mettre l’équipe en danger pour sa quatrième saison consécutive de défaites depuis l’arrivée de Gettleman en 2018.

Si les Giants continuent de nager sur place, un nouveau directeur général pourrait décider de prolonger ou non Jones. Si l’équipe choisit son option de cinquième année, la valeur projetée de son contrat est d’environ 21,4 millions de dollars, selon Overthecap.com. C’est bien moins que ce que Russell Wilson ou Aaron Rodgers commanderaient s’ils testaient le marché, bien qu’il soit peu probable que les Giants soient un prétendant réaliste pour l’un ou l’autre.

Même si les Giants remettent le front office et le personnel d’entraîneurs après une autre saison perdante, la nature moyenne de Jones pourrait être sa plus grande valeur pour la franchise ou toute autre.

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