Santé

Que révèle la couleur des selles ?

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Comme pour l’urine, la consistance et l’odeur des selles en disent long sur notre santé. La coloration n’est pas anodine non plus : elle peut parfois mettre sur la piste d’un déséquilibre ou d’une pathologie.

» Dans le langage populaire, nos aînés se saluaient en se demandant : « Comment vous sentez-vous avec vos selles ? ce qui est intéressant car si les selles allaient bien, elles avaient la bonne couleur et la bonne consistance, alors tout allait bien déclare le Pr Olivier Spatzierer, chef du service de gastro-entérologie de l’Hôpital Américain de Paris. Si nos ancêtres avaient peu de complexes pour parler de leurs selles, la tendance s’est désormais inversée. Cependant, il faut rester vigilant car la couleur des selles fournit des informations précieuses sur notre alimentation, mais aussi sur un éventuel dysfonctionnement digestif. Comment expliquer la couleur des selles ? Que signifie une couleur verte, rouge, noire ? Quand faut-il s’inquiéter ? Explications avec le Pr Olivier Spatzierer.

Que sont les tabourets ?

Aussi appelées matières fécales ou excréments, les selles sont les résidus indigestes des aliments que nous mangeons. Ils sont constitués d’une très grande majorité d’eau (75%) tandis que le reste (25%) est un mélange de mucus, de bactéries et de débris alimentaires. « Une personne saine va à la selle en moyenne tous les 3 jours mais cette fréquence varie beaucoup selon le transit : certains iront tous les jours se soulager sans que cela soit pathologique », déclare le professeur Spatzierer. Une selle normale est de forme cylindrique, longue de 15 à 20 cm et tapissée d’un mucus transparent qui aide à l’expulsion normale, c’est-à-dire sans douleur. Considéré comme peu sexy, le sujet des selles est rarement abordé dans la vie de tous les jours, ce qui peut poser problème d’un point de vue médical. « Si nous sommes intéressés par dépistage du cancer du côlonmoins de 3 français sur 10 pratiquent la prévention car les selles sont vécues comme négatives et honteuses, alors que dans les pays anglo-saxons, on y va pour 9 personnes sur 10 », s’attriste Olivier Spatzierer. Cependant, l’examen des selles fournit des informations importantes sur l’équilibre physiologique et mental.

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« Un déséquilibre de la flore intestinale peut être le signe d’une maladie profonde comme la dépression, le cancer, la pathologie digestive. »

Olivier Spatzierer, directeur du service de gastro-entérologie de l’Hôpital Américain de Paris

Comment expliquer la couleur des selles ?

La couleur des selles varie du brun foncé dans le cas d’un régime carné riche en protéines, au brun clair pour un régime végétarien. Dans tous les cas, cette coloration est due à la dégradation de la bile qui est sécrétée par le foie et libérée, via la vésicule biliaire, dans la partie supérieure de l’intestin. La bile favorise la digestion des graisses et neutralise l’acide gastrique. Après avoir rempli son rôle, elle est dégradée puis transformée en stercobiline, un métabolite responsable de la couleur brune des matières fécales.

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Une couleur anormale est-elle toujours le signe d’une pathologie ?

« A partir du moment où le cycle de dégradation du système digestif est perturbé, on va identifier plusieurs anomalies qui se traduisent notamment par une modification de la couleur des selles. », explique Olivier Spatzierer. Cependant, une variation de couleur n’est pas toujours pathologique : les épinards colorent les selles en vert et les betteraves en violet foncé. « Souvent ces couleurs indiquent que l’aliment en question a été consommé en excès, de sorte qu’il n’a pas été bien absorbé par l’intestin. Les résidus se retrouvent tels quels dans les selles sans que ce soit un dysfonctionnement pathologique », poursuit le médecin. En cas de pathologie, la couleur anormale est souvent associée à d’autres paramètres tels que des symptômes physiques (fièvre, perte d’appétit, perte ou prise de poids), psychologiques (dépression, etc.), ainsi qu’une variation de la consistance des selles.

Quelles sont les couleurs anormales ?

Selles noires : Cette coloration peut être due à certains compléments alimentaires ou aliments très riches en fer (mûres, boudins, épinards, betteraves), auquel cas la coloration n’est pas pathologique. Mais « cela peut aussi correspondre à un mélénac’est à dire une hémorragie gastro-intestinale qui se traduit par l’évacuation du sang digéré et qui s’accompagne souvent d’une odeur nauséabonde », prévient le professeur Spatzierer. Dans ce cas, le noir est la couleur que prend l’hémoglobine du sang une fois digérée. S’il ne s’agit pas d’une hémorragie, cette coloration peut également indiquer une constipation sévère au cours de laquelle les selles restent longtemps dans l’intestin, ou la présence d’un ulcère de la paroi interne de l’estomac ou de l’estomac. première partie de l’intestin (le duodénum).

Selles rouges : » Lune couleur rouge indique la présence de sang frais non digéré », indique le gastro-entérologue. Cela traduit souvent une pathologie digestive comme les hémorroïdes (dilatation excessive des veines autour de l’anus), les fissures anales (plaies au niveau de l’anus), les diverticules (déchirures au niveau du côlon) mais aussi parfois le cancer colorectal ou du rectum, les maladies inflammatoires, et plus rarement , coliques ischémiques (dues à des lésions du gros intestin).

Selles jaunes : Ils sont le signe d’une malabsorption des graisses, qui se retrouvent en excès dans les selles. « Cet excès de graisse est lié à une mauvaise absorption des lipides au niveau de la muqueuse intestinale ou à son interruption totale, de sorte qu’ils ne sont pas digérés et s’accumulent : on parle de stéatorrhée lorsqu’il y a plus de 6 grammes de graisse par 24 heures dans les selles », précise Olivier Spatzierer. Cette couleur jaune peut également être associée à la maladie cœliaque (intolérance au gluten), à la maladie de Crohn (inflammation chronique du tube digestif) et même à la maladie de Gilbert qui se manifeste par une augmentation anormale du taux de bilirubine (pigment jaune de la bile) sécrétée par le foie. Les matières fécales peuvent également être jaunes en raison de la présence d’un parasite intestinal qui obstrue les échanges lipidiques. Dans tous les cas, les selles deviennent souvent très odorantes.

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Selles blanchâtres : » Cela signifie qu’il y a une obstruction dans le chemin des sels biliaires, éléments contenus dans la bile « , explique le médecin. Des selles blanchâtres peuvent être le signe de pathologies bénignes, comme des calculs dans la vésicule biliaire, ou de maladies plus graves comme une lésion des voies biliaires, une anomalie du pancréas (tumeur, etc.) ou encore une altération de la production de bile par le foie, en cas d’hépatite par exemple.

Selles muqueuses : Petits dépôts blanchâtres appelés « mucus sont produits dans le côlon et le rectum et servent de lubrifiant naturel dans l’anus. Lorsque ces mucus deviennent trop abondants, ils peuvent témoigner d’une érosion de la muqueuse du côlon dans le cas de maladies inflammatoires comme la maladie de Crohn. De telles substances peuvent également résulter d’une infection (telle que la salmonellose) ou du syndrome du côlon irritable, un trouble de la fonction intestinale sans gravité, mais responsable d’un inconfort important.

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Quand faut-il s’inquiéter ?

Si la couleur est inégale, c’est probablement lié à l’alimentation. Il est donc prudent de surveiller l’apparition des fèces les jours suivant la détection d’une éventuelle anomalie. « A partir du moment où la coloration anormale persiste dans le temps et s’accompagne d’un cortège de symptômes (douleurs, fièvre, fatigue, amaigrissement, etc.), n’hésitez pas à consulter », recommande le médecin. Le diagnostic consistera en une série de questions suivies d’examens médicaux (prise de sang, fibroscopie, etc.). « Par exemple, dans le cas de selles noires, si le patient indique une fatigue importante, on pensera immédiatement à un ulcère. Dans ce cas, l’estomac sera palpé, une fibroscopie et une prise de sang seront réalisées. Une fois la maladie identifiée, nous pouvons procéder au traitement », explique le professeur Spatzierer.

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