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Quelques pommes pourries ou tout un baril pourri ? Bruxelles aux prises avec un scandale de corruption – POLITICO

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Alors que la police belge lançait une deuxième vague de raids sur le Parlement européen, une élite bruxelloise stupéfaite a commencé à se débattre avec une question inconfortable au cœur de l’enquête sur la corruption au Qatar : jusqu’où va la pourriture ?

Jusqu’à présent, les enquêtes de police lancées par le procureur belge Michel Claise ont abouti à l’emprisonnement de quatre personnes, dont la vice-présidente du Parlement Eva Kaili, pour corruption, blanchiment d’argent et participation à une organisation criminelle.

Après que le choc initial de ces arrestations se soit dissipé, plusieurs responsables du Parlement ont déclaré à POLITICO qu’ils pensaient que les allégations seraient limitées à « quelques individus » qui s’étaient égarés en acceptant prétendument des centaines de milliers d’euros en espèces d’intérêts qatariens.

Mais cette théorie commençait à se défaire lundi soir, alors que la police belge effectuait une autre série de descentes dans les bureaux du Parlement au moment même où les législateurs se rassemblaient à Strasbourg, l’un des deux sites du Parlement européen, pour leur première réunion après l’annonce des arrestations vendredi. .

Avec 19 résidences et bureaux perquisitionnés – en plus du Parlement – ​​six personnes arrêtées et des sommes d’au moins environ 1 million d’euros récupérées, certains responsables et militants de l’UE ont déclaré qu’ils pensaient que davantage de noms seraient attirés dans le filet de plus en plus large – et que le scandale de la corruption au Qatar était symptomatique d’un problème de corruption beaucoup plus profond et plus répandu, non seulement au Parlement européen, mais dans toutes les institutions de l’UE.

Au Parlement, la surveillance laxiste des activités financières des membres et le fait que les États aient pu les contacter sans jamais consigner les rencontres dans un registre public équivaut à une recette pour la corruption, ont fait valoir ces critiques.

Au-delà du Parlement, ils ont souligné la porte tournante des hauts fonctionnaires qui partent servir des intérêts privés après un passage à la Commission européenne ou au Conseil comme preuve qu’un contrôle plus strict des institutions est de mise. D’autres ont invoqué l’héritage de la Commission Jacques Santer – qui a démissionné en masse en 1998 – comme preuve qu’aucune institution de l’UE n’est à l’abri d’influences illégales.

« La justice déterminera qui est coupable, mais ce qui est sûr, c’est qu’il n’y a pas que le Qatar, et il n’y a pas que les individus qui ont été nommés qui sont impliqués » dans des opérations d’influence étrangère, Raphaël Glucksmann, un législateur français issu des socialistes et démocrates, qui dirige une commission contre l’ingérence étrangère au Parlement, a déclaré à POLITICO à Strasbourg.

Michiel van Hulten, un ancien législateur qui dirige maintenant le bureau européen de Transparency International, a déclaré que si les cas flagrants de corruption impliquant des sacs d’argent liquide étaient rares, « il est fort probable qu’il y ait des noms dans ce scandale dont nous n’avons pas encore entendu parler. Il y a une influence indue à une échelle que nous n’avons pas vue jusqu’à présent. Il n’a pas besoin d’impliquer des sacs d’argent. Cela peut impliquer des voyages vers des destinations lointaines payés par des organisations étrangères – et en ce sens, il y a un problème plus répandu.

Le fait que le Parlement ne dispose pas de protections intégrées pour les lanceurs d’alerte internes, bien qu’il ait voté en faveur de telles protections pour les citoyens de l’UE, a ajouté au problème, a-t-il ajouté. En 1998, c’est un dénonciateur dénonçant la mauvaise gestion de la Commission Santer qui a précipité une démission massive de l’exécutif européen.

Glucksmann a également appelé à des «réformes extrêmement profondes» d’un système qui permet aux législateurs d’occuper plus d’un emploi, laisse la surveillance des finances personnelles à un comité d’autorégulation composé de législateurs et donne aux acteurs étatiques l’accès aux législateurs sans avoir à enregistrer leur rencontre publiquement.

Vice-présidente du Parlement européen Eva Kaili | Jalal Morchidi/EFE via EPA

« Si le Parlement veut s’en sortir, il faudra frapper fort et entreprendre des réformes extrêmement profondes », a ajouté Glucksmann, qui citait précédemment la Russie, la Géorgie et l’Azerbaïdjan comme pays ayant cherché à influencer les décisions politiques au Parlement.

Pour commencer à résoudre le problème, Glucksmann a appelé à la création d’une commission d’enquête ad hoc au Parlement, tandis que d’autres législateurs de gauche et des Verts ont appelé à des réformes, notamment en nommant un vice-président anti-corruption pour remplacer Kaili, qui a été expulsé du S&D. lundi soir et la mise en place d’un comité d’éthique supervisant toutes les institutions de l’UE.

Verre à moitié plein

D’autres, cependant, étaient moins convaincus que l’enquête sur la corruption révélerait de nouveaux noms, ou que les faits dévoilés vendredi dernier parlaient d’un problème plus large dans l’UE. Interrogé sur l’ampleur du scandale de corruption, un haut fonctionnaire du Parlement qui a demandé à ne pas être nommé afin de discuter de délibérations confidentielles a déclaré : « Aussi grave que cela soit, c’est une affaire d’individus, de quelques personnes qui ont pris de très mauvaises décisions. L’enquête et les arrestations montrent que nos systèmes et procédures ont fonctionné.

Valérie Hayer, une législatrice française du groupe centriste Renew, a lancé une note similaire, affirmant que si elle était profondément préoccupée par un « risque pour notre démocratie » lié à l’ingérence étrangère, elle ne croyait pas que le scandale indiquait une « corruption généralisée ». dans l’UE. « Malheureusement, il y a des pommes pourries », a-t-elle déclaré.

La présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, qui est critiquée pour sa gestion des accords de vaccination COVID-19 avec Pfizer, a refusé de répondre aux questions sur les relations de sa vice-présidente Margaritis Schinas avec le Qatar lors d’un point de presse, déclenchant la fureur de la presse bruxelloise.

Le commissaire grec a représenté l’UE lors de la cérémonie d’ouverture de la Coupe du monde le mois dernier et a été critiqué par les eurodéputés pour ses tweets ces derniers mois, faisant l’éloge des réformes du travail au Qatar.

Vice-présidente de la Commission européenne, Margaritis Schinas | Aris Oikonomou/AFP via Getty Images

Interrogée sur la réponse de la Commission au scandale de corruption au Qatar qui a ravagé le Parlement européen, et en particulier sur la position de Schinas, von der Leyen est restée muette sur le commissaire grec.

Von der Leyen a cependant semblé apporter son soutien à la création d’un organisme d’éthique indépendant qui pourrait enquêter sur les actes répréhensibles dans tous les organes de l’UE.

« Ces règles [on lobbying by state actors] sont les mêmes dans les trois institutions de l’UE », a déclaré le haut fonctionnaire du Parlement, faisant référence à la Commission européenne, au Parlement et au Conseil européen, la table ronde des gouvernements de l’UE.

La scission sur la manière de lutter contre la corruption montre comment, même face à ce qui semble être un exemple flagrant de corruption, les membres du système bruxellois – composé de milliers de bureaucrates et d’élus bien payés, dont beaucoup bénéficient de l’immunité légale dans le cadre de leurs emplois – cherche à se protéger contre un examen minutieux qui pourrait menacer les revenus ou faire dérailler les carrières.

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