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Qui est Félix Afena-Gyan ?  Histoire du produit adolescent ghanéen de Jose Mourinho à l’AS Roma

En Italie, l’académie des jeunes de Roma est considérée comme l’une des plus prolifiques lorsqu’il s’agit de développer des jeunes qui poursuivent une carrière réussie en Serie A.

Francesco Totti et Daniele De Rossi sont les porte-drapeaux des Giallorossi, et cette saison, Lorenzo Pellegrini a fait de grands progrès pour rejoindre un jour ce duo en tant que légende locale au Stadio Olimpico. Cette saison devrait être au tour de Felix Afena-Gyan.

Propulsé dans les rangs seniors par Jose Mourinho alors que son équipe commençait à faiblir en octobre, la plupart s’attendaient à ce que le joueur de 18 ans joue un petit rôle, faisant une étrange apparition sur le banc dans le but de gagner de l’expérience.

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Puis le choc de dimanche soir avec Gênes a tout changé.

Avec le match sans but dans les 15 dernières minutes, Afena-Gyan a été présenté comme remplaçant dans le but d’injecter de l’énergie dans la performance de son équipe. Huit minutes plus tard, l’arrivée pour la première fois de l’adolescent s’est nichée dans le coin inférieur pour donner l’avantage aux visiteurs. Puis, dans les arrêts de jeu, il a déclenché un coup de foudre de 25 mètres dans le coin supérieur pour assurer une victoire 2-0 sur la route aux hommes de Mourinho.

« Je lui ai promis que [if he scored] Je lui achèterais une paire de chaussures qu’il aime vraiment, qui coûtent 900 $ », a révélé Mourinho à DAZN après avoir vu Afena-Gyan devenir le troisième plus jeune joueur étranger à marquer plusieurs buts dans un match de Serie A.

« Il est venu vers moi et m’a dit de ne pas l’oublier. Demain matin, j’irai les acheter.

Mourinho a tenu parole, alors qu’Afena-Gyan a publié lundi une vidéo de lui recevant ses nouvelles chaussures de l’entraîneur double vainqueur de la Ligue des champions.

Comment Felix Afena-Gyan a-t-il signé avec la Roma ?

Du district de Sunyani au Ghana à Mourinho lui achetant des baskets dans la Ville éternelle, Afena-Gyan a parcouru un long chemin en peu de temps.

Jusqu’en 2018, le seul vrai football de compétition du jeune venait de son école avant de s’inscrire à l’académie EurAfrica FC, un projet de football pour les jeunes créé en 2018.

Là, il a continué à impressionner les éclaireurs – y compris Morgan De Sanctis et Simone Lo Schiavo de Roma – et bien qu’il n’ait jamais joué dans l’une des équipes de la ligue du Ghana ou pour le pays en tant qu’international junior, il est soudainement devenu l’objet d’un transfert de tir à la corde. guerre entre la Roma et l’AC Milan en janvier 2021.

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Roma a gagné, en partie grâce à l’un des retours en Ligue des champions les plus célèbres de ces dernières années.

« C’est incroyable. C’est un rêve devenu réalité pour moi », a-t-il déclaré à BBC Sport après son déménagement en Europe. « Roma a fait une impression durable sur moi ce soir-là contre Barcelone (en avril 2018), et donc faire partie de ce club incroyable maintenant est définitivement un rêve devenu réalité. »

Afena-Gyan n’a pas perdu de temps pour marquer le club de ses rêves, marquant trois buts lors de ses quatre premiers matchs avec les moins de 18 ans avant d’être rapidement promu dans l’équipe Primavera (réserve), pour laquelle il en a marqué quatre et aidé deux en 15 apparitions pour clore la campagne.

Il a redémarré au début de la saison 2021-22, marquant six fois en seulement cinq matches de Primavera pour attirer l’attention de Mourinho et faire ses débuts en équipe première contre Cagliari le 27 octobre.

Son rythme et sa puissance ont aidé à faire basculer ce match en faveur de la Roma tardivement, et sa deuxième apparition a eu lieu contre Gênes trois semaines et demie plus tard.

L’avenir footballistique d’Afena-Gyan

Un sprinteur du 100 mètres pendant ses années d’athlétisme à l’école, c’est la vitesse d’Afena-Gyan qui lui a donné un avantage depuis qu’il a déménagé en Italie, mais sa capacité de finition et son mouvement hors du ballon sont également encourageants pour un attaquant qui peut jouer n’importe où à travers le ligne avant.

Outre ses dons physiques, Mourinho a également noté son humilité, même si son agent, Oliver Arthur, insiste sur le fait qu’Afena-Gyan a de grandes ambitions.

« C’est un joueur avec beaucoup de confiance, de rythme et de puissance. Sa force la plus importante est sa capacité à marquer », a déclaré Arthur à BBC Sport. « Il a également le caractère de vouloir être le meilleur au monde, et a commencé à travailler dans ce sens.

« Son déménagement change déjà beaucoup de perceptions sur les talents africains. La plupart des gens pensaient qu’il n’était pas possible de passer directement de l’Afrique aux grands clubs européens, mais il a ouvert la voie et prouvé que c’était possible. »

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Sans surprise, les yeux du football ghanéen sont désormais rivés sur lui, et les rapports suggèrent qu’il était envisagé pour une première convocation au sein de l’équipe internationale complète pour les éliminatoires de la Coupe du monde de novembre.

Afena-Gyan a refusé l’opportunité, estimant qu’il n’était pas prêt à représenter les Black Stars alors qu’il continue de développer son jeu.

Beaucoup à Roma ont estimé que le développement pourrait inclure un transfert de prêt en janvier mais, après ses exploits en Serie A, il est peu probable qu’il soit licencié par Mourinho de si tôt.

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