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Rencontrez le nerd juridique vers qui les gros bonnets de MAGA se tournent pour obtenir de l’aide

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La liste des clients révélateurs de Woodward continue. Il représente l’assistant de Trump Walt Nauta, une autre figure d’intérêt pour les procureurs enquêtant sur les documents de Mar-a-Lago, et Ryan Samsel, un éminent émeutier du 6 janvier accusé d’avoir déclenché la brèche du 6 janvier. Lui et son partenaire juridique – l’avocat de la maison de l’ère Tip O’Neill, Stan Brand – ont déposé un mémoire au nom du chef du GOP Kévin McCarthy lors de la procédure d’outrage au Congrès contre Steve Bannon. Et il représente actuellement Peter Navarro, dont le procès pénal pour avoir défié une assignation à comparaître du 6 janvier devrait commencer au début de 2023.

« Je dormirai quand je serai mort », a déclaré Woodward avec ironie lorsqu’un journaliste a commenté sa charge de travail écrasante alors qu’il entrait dans le palais de justice ce matin du 19 octobre.

Quelques jours plus tard, Woodward a presque réalisé sa prophétie, lorsqu’une voiture est entrée en collision avec le scooter qu’il conduisait, l’envoyant à l’hôpital de l’Université George Washington. Là-bas, il a subi une opération à l’épaule. Pendant sa convalescence, il a été conduit à la salle d’accouchement pour assister à la naissance de son quatrième enfant, qui a maintenant un mois.

Parmi un équipage connu pour ses grandes personnalités et ses postures politiques en face, Woodward aux manières douces est peut-être le guerrier le plus prolifique du monde Trump dont vous n’avez jamais entendu parler. C’est exactement comme ça qu’il le préfère.

Grand, portant des lunettes et barbu, Woodward se démarque dans une salle d’audience remplie d’avocats et de parajuristes impeccables. Dans la salle d’audience, il parle avec la certitude d’un avocat qui a fait ses devoirs. Pendant les pauses, il virevolte avec le comportement harcelé d’un homme avec une liste intimidante de clients nécessitant beaucoup d’entretien.

Ceux qui connaissent Woodward disent que les personnalités trumpiennes sont attirées par lui précisément parce qu’il est ce que de nombreux avocats qui se retrouvent dans les cercles de Trump ne sont pas. Ce n’est ni un lanceur de bombes ni un chercheur de gros titres. C’est un nerd du droit dans un monde d’agents politiques. Et c’est la séparation qu’il a de la mentalité de loyauté à tout prix de Trump qui l’a rendu en demande parmi les personnalités de MAGA mêlées au bourbier juridique qui a suivi Trump depuis le 6 janvier.

« Les suspects habituels du monde Trump sont fatigués et discrédités », a déclaré un associé de Woodward. « Les gens ont de la chance de l’avoir. Il n’opère pas avec des œillères.

Entre octobre 2021 et le 30 septembre 2022, le PAC Save America de Trump a déboursé 120 000 $ à Brand Woodward Law. Les procureurs ont soulevé des questions sur des reportages publics suggérant que plusieurs gardiens du serment, dont Kelly et Connie Meggs, ont eu des frais juridiques payés par un groupe dirigé par Sidney Powell, un ancien avocat de Trump. Woodward et son co-avocat Juli Haller – un allié de Powell – ont refusé d’indiquer publiquement s’ils avaient accepté des fonds du groupe de Powell, mais ont déclaré qu’ils respectaient toutes les règles relatives aux conflits potentiels avocat-client.

La politique réelle de Woodward est un peu une boîte noire. Mais ce que l’on sait suggère que quelqu’un n’est pas exactement du moule MAGA. Il travaille avec Brand, lui-même un produit de la maison dirigée par les démocrates des années 1980, et a évité les commentaires politiques manifestes. L’épouse de Woodward, Kristin McGough, est une avocate de la défense pénale accomplie et conseillère du Comité des avocats de Washington pour les droits civils et les affaires urbaines, qui se concentre sur la réduction des disparités raciales dans le système de justice pénale.

La carrière encore jeune de Woodward a été interrompue par des crises nationales et internationales. Après avoir obtenu son diplôme de la Columbus School of Law de l’Université catholique en 2008 et travaillé pour trois juges du système judiciaire de Washington, DC, il a rejoint le grand cabinet d’avocats Akin Gump en proie à la crise des prêts hypothécaires qui a secoué l’économie américaine. Brand a déclaré que les conflits et les restrictions des grands cabinets d’avocats les agaçaient tous les deux.

Woodward a principalement travaillé sur des litiges civils complexes – des questions découlant de la crise financière à la loi sur les pratiques de corruption à l’étranger. Il resterait chez Akin Gump jusqu’à la mi-2020 lorsque, alors que les verrouillages de Covid s’emparaient du monde, il décida de tenter sa chance avec Brand, qui l’avait cajolé pour qu’il démarre sa propre pratique axée sur les enquêtes du Congrès et des cols blancs.

« Le monde a changé, apparemment du jour au lendemain », a écrit Woodward dans un article sur les réseaux sociaux annonçant sa décision de quitter Akin Gump. « Ce que je sais, c’est qu’à la maison, avec mes trois jeunes garçons, je suis résolue à entrer dans la mêlée. … Ai-je peur ? Oui. Mais avec Stan, j’espère faire la différence.

Avant son incursion dans le monde de Trump et les accusés du 6 janvier, Brand était connu comme l’un des défenseurs les plus agressifs des prérogatives du Congrès au nom de la Chambre des représentants de Tip O’Neill. Son expertise dans les enquêtes du Congrès l’a rendu très demandé après son départ du Congrès. Scavino est devenu un client de Brand avant son départ d’Akin Gump et est resté avec lui après avoir rejoint Woodward.

Aujourd’hui, Brand préfère fonctionner comme l’architecte des stratégies juridiques tandis que ses mentorés exécutent ces stratégies devant les tribunaux. Sa tutelle a stimulé la carrière de plusieurs avocats éminents qui sont devenus des personnalités de premier plan pendant les années Trump. Il s’agit notamment de l’abbé Lowell, qui a représenté Jared Kushner lors de l’enquête Mueller, et de Stephen Ryan, qui a représenté l’ancien avocat de Trump, Michael Cohen. Il dit que Woodward est peut-être sa meilleure trouvaille du groupe.

« Ce type a une capacité extraordinaire à jongler avec les balles et à comprendre en profondeur les concepts et les problèmes juridiques, et à les saisir très rapidement », a déclaré Brand.

Mais il y a des limites aux compétences que Woodward possède et déploie au service de certaines des personnalités les plus polarisantes pour faire face aux conséquences criminelles et juridiques à la suite de l’attaque du 6 janvier contre le Capitole. Un bon avocat ne peut obtenir un client que jusqu’à présent.

Meggs, mardi, est devenu l’un des premiers Américains reconnus coupables de complot séditieux depuis plus d’une décennie. Et après le verdict, un Woodward abattu a refusé de parler aux journalistes. « Le combat continue », a-t-il déclaré, indiquant un appel probable pour Meggs, qui risque des décennies de prison.

Woodward représente également Samsel, qui a chargé les barricades de la police en début d’après-midi du 6 janvier, un moment que beaucoup pensent être le point de déclenchement de toute la brèche du Capitole. Il représente également Freddie Klein, un responsable du département d’État nommé par Trump qui a passé des heures au milieu de la foule au point chaud le plus notoire de la violence du 6 janvier, le tunnel de Lower West Terrace.

Navarro, quant à lui, est accusé d’avoir défié une assignation à comparaître du Congrès du comité du 6 janvier, qui cherchait à l’interroger sur ses efforts pour faire dérailler le transfert de pouvoir en travaillant avec les législateurs du GOP pour défier les électeurs de Joe Biden. Et Scavino, qui a évité une accusation d’outrage au Congrès malgré son refus de comparaître devant le comité du 6 janvier, était un substitut de premier plan des fausses affirmations de Trump sur les résultats des élections de 2020 et était présent pour de nombreuses conversations avec Trump dans les semaines précédant le 6 janvier.

Mais si Woodward ressent un conflit moral à propos des clients qu’il a choisis et des cas qu’il défend, cela n’a pas d’importance, a déclaré Brand dans une interview.

« Le fait que ce soit Trump est un hasard. Personne à ma connaissance ne nous a demandé quelle était notre bonne foi politique », a déclaré Brand. «Ce qui les intéresse, c’est comment pratiquons-nous la défense? Il n’y a pas de test décisif pour nous.

Brand a noté qu’au cours de l’histoire, les avocats associés à un parti ou à un autre ont pris des clients de haut niveau qui pourraient aller à l’encontre de leur politique. Edward Bennett Williams, le trésorier du DNC dans les années 1970, représentait des gangsters. William Hundley, un allié de Robert Kennedy, a ensuite représenté les clients du Watergate.

« C’est la tranche de vie à Washington qui a toujours existé », a noté Brand.

Ryan a décrit le succès de Woodward comme une formule relativement simple : une écriture forte et persuasive, une personnalité véritablement sympathique et une volonté de prendre en charge des clients polarisants, en particulier après l’attaque du 6 janvier contre le Capitole.

« Après le 1/6, il y avait beaucoup, je pense, de réticence dans le bar des cols blancs à prendre certaines de ces personnes », a déclaré Ryan. « Je connais des avocats qui n’ont normalement pas peur de prendre quelqu’un qui est impopulaire. Je pense qu’il y avait une stigmatisation après 1/6 sur certaines de ces personnes.

Alors que Trump et ses alliés sont souvent connus pour attaquer le système judiciaire même qui déterminera leur sort, Woodward a noué des relations amicales avec les juges et les procureurs contre lesquels il plaide, comme cela a été affiché à divers moments du procès Oath Keepers.

Quelques jours après son accident de scooter fin octobre, Woodward est retourné au palais de justice, le bras droit en écharpe, pour reprendre la défense de complot séditieux de Meggs. Son retour a été accueilli par le DOJ et les avocats de la défense, ainsi que par le juge du tribunal de district américain Amit Mehta, avec une salve d’applaudissements chaleureux. Le 14 novembre, lorsque Mehta et un autre avocat de la défense de Oath Keeper ont débattu de l’opportunité de présenter des preuves sur l’utilisation par son client du puissant analgésique Opana, quelqu’un a dit en plaisantant: «M. Woodward peut témoigner.

« Je le caractériserais comme un homme incroyablement intelligent avec une compréhension approfondie des règles de la preuve », a déclaré Lee Bright, avocat de la défense basé au Texas pour le fondateur de Oath Keepers, Stewart Rhodes. « Cela, aggravé par une présence imposante dans la salle d’audience, fait de lui un avocat formidable à avoir comme avocat. »

Woodward sait qu’il joue une main délicate dans certains de ces cas. Les accusés du 6 janvier ont été presque universellement condamnés par Washington, DC, des jurys, et tandis que les jurés sont contrôlés et sélectionnés pour leurs promesses d’être impartiaux, les avocats de la défense ont à plusieurs reprises fait part de leurs inquiétudes quant au fait que l’antipathie de DC pour Trump pourrait créer un obstacle encore plus grand à un acquittement. . Woodward a cherché à atténuer ces problèmes en faisant appel aux jurés pour un acquittement.

« Je ne vous demanderai pas d’être d’accord avec les convictions politiques de M. Meggs, sa préférence pour le président des États-Unis », a déclaré Woodward au jury de Oath Keepers lors des plaidoiries du 3 novembre. «Je vais vous demander de lire, d’entendre les preuves dans cette affaire, les messages, et de décider si les preuves étaient un plan, un stratagème – quelque chose de néfaste – ou si, comme d’autres l’ont observé, ils représentent une hyperbole, une rhétorique politique. ”

Finalement, le jury n’était pas d’accord.

Ce n’est pas seulement sa quantité de clients de haut niveau qui a suscité des murmures parmi ses collègues avocats et les journalistes qui couvrent les nombreuses questions dans lesquelles Woodward est impliqué. Il a également été chargé de plaider certains des défis les plus complexes auxquels le monde Trump est confronté, y compris la capacité de Trump – ou son absence – pour affirmer le privilège exécutif en tant qu’ancien président.

Woodward a passé un récent vendredi à se disputer avec Mehta pour savoir si une conversation privée entre Trump et Navarro – sans témoins à part les deux hommes – peut suffire à prouver que Trump a tenté d’affirmer le privilège.

Woodward a noté qu’il était peu probable que Navarro témoigne de la conversation, car cela reviendrait à renoncer à ses droits au cinquième amendement contre l’auto-incrimination. Mehta a noté qu’il y avait une autre personne que Woodward pouvait appeler pour se porter garant de la version de Navarro de la conversation.

« Je ne veux pas faire ça », a répondu Woodward, décrivant Trump comme un témoin « que je ne veux pas impliquer dans le processus ».

Les alliés de Woodward disent qu’il n’a pas perdu pour lui que son travail sur ces questions, cependant, pourrait se répercuter à travers l’histoire – qu’un homme en écharpe qui passe son temps libre limité à construire des ensembles Lego avec ses enfants pourrait façonner les contours du pouvoir présidentiel.

C’est un endroit remarquable pour Woodward. Et un autre n’imaginait pas pour lui. Ryan a noté que Woodward était en lice pour un poste de juge à la Cour supérieure de DC, sélectionné en novembre 2020 par la Commission de nomination judiciaire du district en tant que finaliste pour une nomination présidentielle pour pourvoir un poste vacant. Mais compte tenu de la trajectoire de sa carrière et de sa décision d’accepter une multitude de clients polarisants, il a déclaré qu’il n’était pas clair si cette voie se matérialiserait à nouveau.

« Ces choses vous marquent », a déclaré Ryan. « La vie n’est plus jamais la même après avoir fait ce genre de choses. »

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