Politique

Rubio confirme avoir rencontré un ex-législateur de Floride inculpé au sujet du Venezuela

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Rivera et le sénateur se sont rencontrés pour la première fois pour discuter du Venezuela le 9 juillet 2017 dans une résidence privée à DC, selon l’acte d’accusation. Le couple s’est réuni trois jours plus tard dans un hôtel de Washington avec plusieurs autres personnes, dont un homme politique vénézuélien non identifié qui a assisté à la réunion par téléphone. , selon l’acte d’accusation.

Rubio a été un critique sévère du Venezuela et de Maduro et a été considéré comme influent pour faire pression sur l’administration Trump pour maintenir les sanctions en place. Les autorités fédérales n’ont accusé Rubio d’aucun acte répréhensible et il n’a pas été identifié par son nom dans l’acte d’accusation.

Dans une déclaration envoyée par courrier électronique, cependant, un porte-parole de Rubio a déclaré que « lors d’une réunion en juillet 2017, M. Rivera a déclaré au sénateur Rubio que le proche associé de Maduro, Raul Gorrín, voulait remettre personnellement une lettre du dictateur au président décrivant un accord pour tenir libre et des élections équitables et un pouvoir de sortie. Quelques jours plus tard, Gorrin est venu à une brève réunion à Washington, mais n’a produit aucune lettre de ce type et n’a même pas mentionné la possibilité d’un tel accord.

La déclaration ajoute que « comme l’acte d’accusation l’indique explicitement, M. Rivera et ses associés « n’ont jamais révélé à aucun des responsables américains qu’ils ont rencontrés qu’ils faisaient du lobbying au nom du gouvernement du Venezuela ». Et il explique comment le sénateur Rubio a communiqué directement ce qu’il a dit publiquement pendant plus de cinq ans, à savoir que la seule façon de lever les sanctions est que le régime accepte des élections libres et équitables. Si, comme on le prétend, il s’agissait d’un effort pour assouplir sa position sur les sanctions, cela a lamentablement échoué.

La déclaration du bureau de Rubio contraste avec les remarques qu’il a faites lors d’une interview avec une chaîne de télévision de Miami en août. Interrogé par Jim DeFede de CBS Miami à propos de Rivera, Rubio a critiqué les médias qui le mentionnaient dans la couverture des relations de Rivera avec le gouvernement vénézuélien. Les affaires présumées de Rivera avec le régime de Maduro ont d’abord fait surface lors d’un procès intenté par une filiale de la compagnie pétrolière publique vénézuélienne contre l’ancien membre du Congrès.

« Tout le monde espère qu’il y a une sorte de lien avec moi », a déclaré Rubio à l’époque. « Pas un seul de ces articles ne prétend qu’il y en a et s’ils le faisaient, ils mentiraient. La vérité est que cela n’a rien à voir avec moi. Mais les gens aiment poser la question parce qu’ils pensent que ce serait intéressant s’il y avait quelque chose là-bas. Rien à voir avec moi. »

DeFede a d’abord demandé si Rubio avait « déjà eu une conversation avec David Rivera concernant sa représentation du Venezuela ». Rubio a répondu: « Non, mais je peux vous dire ceci, que cela n’avait rien à voir avec moi. » Il a ajouté: « nous avons travaillé en étroite collaboration, mais pas là-dessus. »

Un porte-parole de Rubio a noté que la question initiale portait sur la « représentation du Venezuela » de Rivera. Il a répété que Rubio ne savait pas que Rivera travaillait pour le compte d’une entreprise liée au régime Maduro.

Le bureau de Rubio n’a pas répondu à des questions supplémentaires, y compris s’il avait été interrogé par le FBI au sujet de Rivera.

Rivera, qui a représenté un district de la région de Miami de 2011 à 2013, a été arrêtée lundi à l’aéroport d’Atlanta dans le cadre d’une mise en accusation par un grand jury de Miami émise le mois dernier. Rivera et son ancienne consultante politique, Esther Nuhfer, ont été inculpés dans l’acte d’accusation, qui allègue que Rivera a reçu jusqu’à 20 millions de dollars en paiements pour son travail au nom du Venezuela, puis a partagé les fonds avec Nuhfer et d’autres.

L’acte d’accusation indique que – à partir de 2017, peu de temps après l’entrée en fonction de l’ancien président Donald Trump – Rivera et Nuhfer ont été sollicités pour aider les politiciens au nom du Venezuela et obtenir un soutien politique pour normaliser les relations avec les États-Unis.

L’acte d’accusation passe en revue les efforts déployés par Rivera et d’autres pour parvenir à un accord et inclut des extraits d’échanges entre Rivera et d’autres. Dans un message texte crypté que Rivera a envoyé aux personnes impliquées dans l’effort, il a déclaré que le sénateur rencontrait le lendemain Trump et « lui dirait qu’il a la possibilité entre ses mains de résoudre la crise… » Rivera a également échangé des textes avec le sénateur et lui a dit que les États-Unis devraient « faciliter, pas seulement soutenir, une solution négociée » ainsi que « pas de vengeance, de réconciliation ».

Un jour après la deuxième rencontre avec le sénateur, l’acte d’accusation indique que Nuhfer a envoyé un SMS disant « plus de réunions jusqu’à ce que nous obtenions une tranche ». Rivera a envoyé un SMS le même jour à Nuhfer qui lui a dit de dire à une personne anonyme de « dire à son nouveau meilleur ami le chauffeur de bus de nous payer pour le rendez-vous » avec le sénateur, ajoutant « puisqu’il n’y aura pas de dinde sans lui ». Chauffeur de bus était un nom de code pour Maduro, selon l’acte d’accusation.

Avant son bref passage au Congrès, Rivera a siégé à l’Assemblée législative de Floride, accédant au poste de chef du budget à la State House. Rivera, qui avait fait l’objet d’enquêtes dans le passé sur sa campagne au Congrès et le travail de conseil qu’il avait effectué, a maintenu des liens avec les républicains et s’est présenté au Florida Capitol deux semaines lors de la session d’organisation biennale.

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