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Sandhurst britannique est remplacé par les académies militaires chinoises, selon un rapport


Depuis les années 1950, le prestigieux Sandhurst de l’armée britannique a souvent été le premier choix des pays en développement pour envoyer leurs meilleurs officiers militaires suivre une formation complémentaire, et au cours des 70 dernières années, environ 5 000 étudiants internationaux de 120 pays ont suivi des cours à l’académie au sud-ouest de Londres. .

Certains diplômés de Sandhurst ont ensuite commandé les forces armées de leur propre pays et dirigé des gouvernements.

Mais la Chine intensifie ses programmes de formation militaire à l’étranger et semble cibler en particulier les officiers militaires des pays du Commonwealth, anciennement gouvernés par le Royaume-Uni, qui, en nombre record, s’inscrivent aux programmes de formation à l’étranger de la Chine, selon un organisme de recherche britannique.

Et plusieurs pays africains, dont le Ghana, l’Ouganda et la Tanzanie, ont ouvert des « écoles politico-militaires » parrainées par la Chine, selon Civitas, un groupe de recherche sur les politiques basé à Londres.

Dans un rapport intitulé China’s Military Education and Commonwealth countries, les analystes Radomir Tylecote et Henri Rossano affirment que les programmes de formation militaire de la Chine « devraient être compris dans le contexte des efforts croissants de Pékin pour former les élites étrangères en général », dans le cadre d’un vaste effort pour gagner en influence sur Pays en voie de développement.

Diffusion d’influence

Les auteurs mettent en garde : « La Chine utilise de plus en plus sa formation militaire pour les étrangers comme méthode de promotion de ses modèles de gouvernance ; la formation militaire comprend généralement une éducation idéologique. Ils disent que pendant la formation, la Chine promeut son « modèle parti-armée », dans lequel l’armée est subordonnée à un parti au pouvoir. Un tel système est antithétique aux systèmes démocratiques multipartites, notent-ils.

Les étudiants étrangers peuvent fréquenter les académies régionales, où les cours sont conçus pour les cadets et les officiers subalternes. La plupart des étudiants étrangers fréquentent les collèges de commandement et d’état-major, notamment le Collège de commandement de l’armée et les collèges de commandement et d’état-major des branches de service de l’Armée populaire de libération (APL). Les officiers supérieurs suivent une formation à la National Defense University et à la National University of Defence Technology. Plus de 20 académies militaires chinoises acceptent des cadets et des officiers étrangers.

Selon Civitas, la Chine a formé des milliers d’officiers aux niveaux intermédiaire et supérieur de plus de 100 pays au cours des dernières décennies, et les chiffres sont en augmentation, en particulier en ce qui concerne les pays africains du Commonwealth britannique. Le Plan d’action Chine-Afrique de Pékin pour 2018-2021 a prévu 5 000 places de formation pour les soldats africains, contre 2 000 en 2015-2018. Sandhurst forme 1 500 agents étrangers par an.

De nombreux pays participant aux programmes de formation militaire étrangers sont également bénéficiaires de prêts et de fonds d’investissement dans les infrastructures de l’initiative chinoise « la Ceinture et la Route », BRI, qui a été critiquée par les États-Unis et l’Union européenne. Ils soutiennent que la BRI est utilisée à des fins de coercition économique et que les prêts peuvent être utilisés par Pékin à des fins politiques, connues sous le nom de diplomatie du piège de la dette.

Pékin le dément.

Presque tous les pays du Commonwealth ont souscrit à des prêts BRI. Tobias Ellwood, président du comité de la défense du parlement britannique, a déclaré la semaine dernière au journal britannique The Times : le paysage international. Il n’est pas surprenant d’apprendre que l’influence croissante de la Chine s’étend désormais aux académies de formation militaire, avec Sandhurst et Shrivenham [the U.K. Defense Academy] remplacés par des instituts militaires d’élite en Chine.

DOSSIER – La reine Elizabeth de Grande-Bretagne sourit avec le prince Harry lors du défilé du souverain à la Royal Military Academy de Sandhurst, dans le sud de l’Angleterre, le 12 avril 2006.

Les temps mondiaux, un tabloïd quotidien du Parti communiste chinois, a déclaré que les programmes de formation militaire aidaient à changer les idées préconçues des officiers étrangers sur la Chine, alimentées par les médias occidentaux.

Mais certains politiciens et analystes occidentaux avertissent qu’il existe des preuves que la relation que la Chine forge avec certaines élites militaires étrangères peut avoir des ramifications politiques et contribuer à façonner les systèmes politiques de certains pays en développement. Ils citent le Zimbabwe, autrefois membre du Commonwealth, dont le défunt chef, Robert Mugabe, est diplômé de l’International College of Defence Studies de Chine. Il s’est identifié comme marxiste pendant une grande partie de son règne.

Sandhurst britannique est remplacé par les académies militaires chinoises, selon un rapport

DOSSIER – Des étudiants de l’Université de la Défense nationale écoutent le discours du secrétaire américain à la Défense Chuck Hagel à l’université de Pékin le 8 avril 2014.

La Barbade est également citée, qui a destitué le monarque britannique de son poste de chef d’État le mois dernier. Tom Tugendhat, président de la commission des affaires étrangères de la Chambre des communes, a accusé la Chine d’avoir joué un rôle dans l’abandon de la reine par la Barbade, affirmant que Pékin cherchait activement à saper le statut de la Grande-Bretagne en tant que partenaire clé des pays des Caraïbes. La Barbade a adhéré à la BRI et ses forces armées ont reçu un don de 3 millions de dollars de l’APL tandis que certains de ses officiers ont fréquenté des académies militaires chinoises.

Parmi les autres pays du Commonwealth recevant une formation militaire chinoise figurent le Cameroun, le Rwanda, la Guyane, le Kenya et l’Ouganda, où il parraine l’Oliver Tambo Leadership Academy, une école politico-militaire. Pékin parraine également des écoles politico-militaires au Ghana et en Tanzanie. Et la Chine a également financé le Collège de commandement et d’état-major de la Namibie ainsi que le développement de programmes de formation pour l’armée sri-lankaise.

« Compte tenu des programmes de formation militaire de la Chine et de leurs conséquences potentiellement graves pour la gouvernance des pays du Commonwealth, le Royaume-Uni devrait réfléchir à la meilleure façon de rajeunir les programmes d’aide et d’éducation militaires partagés par le Commonwealth et de renforcer les structures de gouvernement libérales et démocratiques du Commonwealth dans les décennies à venir. » disent les auteurs du rapport Civitas.

L’année dernière, lors d’un témoignage devant la Commission d’examen de l’économie et de la sécurité États-Unis-Chine, une agence indépendante du gouvernement américain, l’universitaire Paul Nantulya, a comparé les programmes de formation américains pour les officiers étrangers à ceux de la Chine. « La Chine aborde la formation militaire de manière fondamentalement différente de celle des États-Unis où le concept d’une armée apolitique traverse toute l’expérience de formation », a-t-il déclaré.

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