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Selon une étude de la CIA, la communauté du renseignement américaine a « lutté » pour informer Trump

Bien que Trump ait passé beaucoup de temps avec des briefers de manière routinière tout au long de la période de transition, son style libre et sa profonde méfiance à l’égard de la communauté du renseignement leur ont présenté de « plus grands défis » même que le président élu Richard Nixon, qui a blâmé la CIA pour son élection. perte en 1960 et coupé l’agence en tant que président, l’histoire a trouvé.

Le récit de 40 pages – une mise à jour régulière d’un livre de la CIA sur l’information des présidents élus écrit par un officier du renseignement à la retraite – n’offre que quelques nouveaux détails mais confirme des comptes rendus de presse largement diffusés sur l’approche de l’ancien président en matière de renseignement.
Il offre une fenêtre intérieure sur la lutte de la communauté du renseignement pour s’adapter à un président qui était « méfiant et peu sûr du processus de renseignement » et, selon les mots de l’ancien directeur du renseignement national James Clapper, enclin à « s’envoler sur des tangentes ». Et il raconte comment, à chaque tournant, la relation entre le nouveau président et la communauté du renseignement a été sapée par l’imbroglio politique découlant de la prétendue relation de la campagne Trump avec la Russie.

« En repensant à la transition Trump, il faut conclure que le CI n’a obtenu qu’un succès limité avec ce qui avait toujours été ses deux objectifs fondamentaux avec le processus d’information : aider le président élu à se familiariser avec les développements étrangers et les menaces affectant les intérêts américains avec qu’il aurait à gérer une fois en fonction ; et d’établir une relation avec le nouveau président et son équipe dans laquelle ils ont compris comment ils pourraient s’appuyer sur la communauté du renseignement pour les aider à s’acquitter de leurs responsabilités », raconte l’histoire.

« Le système a fonctionné, mais il a lutté. »

L’histoire rapporte que pendant la période de transition, Trump était généralement « agréable et courtois » lors de ses briefings, qui étaient donnés par des agents de renseignement de carrière issus du Bureau du directeur du renseignement national, de la CIA, de la Defense Intelligence Agency, du FBI et le Département d’Etat. Ensemble, l’équipe de 14 briefers « comportait le groupe d’experts le plus important et le plus diversifié sur le plan organisationnel jamais déployé pour les briefings de transition des candidats et des présidents élus ».

Même plus tard dans sa présidence, à des moments où Trump exprimait publiquement sa profonde frustration à l’égard de la communauté du renseignement, « les séances d’information se sont poursuivies comme d’habitude et le comportement de Trump pendant les sessions est resté le même », rapporte l’histoire.

Mais alors que la communauté du renseignement était entraînée dans les grands drames politiques entourant Trump – en particulier, la fureur du public à propos d’un dossier compilé par un ancien officier du renseignement britannique contenant des informations prétendument compromettantes sur le président élu qui, selon Trump, avaient été divulguées par l’IC – il s’en prend de plus en plus à la communauté du renseignement en public.

Selon une anecdote non rapportée auparavant, Trump lors de son deuxième briefing préélectoral le 2 septembre 2016 a assuré à ses briefers que « les choses désagréables qu’il disait publiquement à propos de la communauté du renseignement » ne s’appliquent pas à vous.  »

« Trump était comme Nixon, méfiant et peu sûr du processus de renseignement, mais contrairement à Nixon dans la façon dont il a réagi », lit-on dans l’histoire. « Plutôt que de fermer l’IC, Trump s’est engagé avec lui, mais l’a attaqué publiquement. »

Clapper dit que Trump était « sans faits »

L’histoire confirme également une myriade de comptes rendus de presse sur le style dissociatif de Trump lors des séances d’information sur le renseignement.

« La différence irréconciliable, de l’avis de Clapper, était que l’IC travaillait avec des preuves », selon l’histoire. « Trump ‘était sans faits – les preuves ne le coupent pas avec lui' », selon Clapper.

Trump a rarement, voire pas du tout, lu le briefing quotidien classifié préparé pour lui pendant la transition, selon l’analyste principal du renseignement chargé d’informer le président élu.

« Il l’a touché. Il ne lit vraiment rien », cite l’histoire Ted Gistaro, l’analyste de carrière de la CIA recruté pour le poste. Pourtant, comme d’habitude, la communauté du renseignement a adapté le cahier d’information au nouveau président, réduisant le nombre et la longueur des articles. L’ancien vice-président Mike Pence aurait dit aux briefers de « se pencher sur les cartes ». Clapper était d’accord avec Gistaro, disant « Trump ne lit pas beaucoup, il aime les balles. »

Trump « écouterait les points clés, en discuterait avec un certain soin, puis dirigerait la discussion sur des problèmes connexes et d’autres plus loin », selon l’histoire.

Contrairement aux présidents élus précédents – et à certains membres de sa propre équipe de sécurité nationale – Trump lui-même n’a reçu d’information sur les programmes d’action secrète de la CIA que plusieurs semaines après son investiture. L’historique qualifie cette chaîne d’événements de « écart important par rapport à la façon dont les briefings ont été traités au cours des deux transitions précédentes », mais n’offre pas d’explication.

L’histoire se concentre principalement sur le temps de Trump en tant que candidat et président élu, et ne couvre que brièvement ses relations avec la communauté du renseignement pendant sa présidence. Il rapporte qu’après les élections de 2020, le « PDB » de Trump – son briefing quotidien présidentiel – ne s’est poursuivi que pendant un certain temps.

Trump recevait généralement l’APB deux fois par semaine pendant son mandat. Il devait reprendre la réception de l’APB le 6 janvier après une pause de vacances, révèle l’histoire. Mais selon une interview avec Beth Sanner, le briefer régulier de Trump, aucun n’était prévu après l’assaut contre le Capitole américain qui a eu lieu ce jour-là.

L’histoire donne également un aperçu des briefings donnés à la candidate démocrate à la présidentielle de 2016, Hillary Clinton, racontant un briefing préélectoral sur le renseignement donné à Clinton au bureau extérieur du FBI à White Plains, New York, en août de la même année.

« Compte tenu de tout ce que Clinton a vécu concernant sa gestion des e-mails personnels pendant la campagne, Gistaro a regretté que la première question que l’agent de sécurité ait posée à Clinton alors qu’elle s’approchait de la pièce était de savoir si elle avait des téléphones portables avec elle », raconte l’histoire. « La secrétaire a assuré de manière très professionnelle à l’interlocuteur qu’elle avait laissé ses téléphones portables à la maison.

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