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Semaine de quatre jours : quels pays l’ont adopté et comment ça se passe jusqu’à présent ?


Les conversations autour de la semaine de travail de quatre jours ont été relancées par la pandémie de COVID-19, les travailleurs et les employeurs repensant l’importance de la flexibilité et des avantages sociaux sur le lieu de travail.

L’idée est simple : les employés travailleraient quatre jours par semaine tout en recevant le même salaire et les mêmes avantages sociaux, mais avec la même charge de travail.

Les entreprises réduisant leur semaine de travail fonctionneraient donc avec moins de réunions et plus de travail indépendant.

Salué comme l’avenir de la productivité des employés et de l’équilibre entre vie professionnelle et vie privée, les défenseurs de la semaine de travail de quatre jours suggèrent que lorsqu’elle est mise en œuvre, la satisfaction des travailleurs augmente, tout comme la productivité.

Les syndicats de toute l’Europe demandent aux gouvernements de mettre en œuvre la semaine de travail de quatre jours, mais quels pays ont adopté l’idée et comment cela se passe-t-il jusqu’à présent ?

La Belgique va introduire une semaine de travail de quatre jours pour les salariés qui le souhaitent

En février, les salariés belges ont obtenu le droit d’effectuer une semaine complète de travail en quatre jours au lieu des cinq habituels sans perte de salaire.

Les employés pourront décider de travailler quatre ou cinq jours par semaine, mais cela ne signifie pas qu’ils travailleront moins – ils condenseront simplement leurs heures de travail en moins de jours.

Le Premier ministre belge Alexander de Croo espère que l’accord contribuera à flexibiliser le marché du travail notoirement rigide de la Belgique et permettra aux gens de concilier plus facilement leur vie familiale et leur carrière.

Il a également ajouté que le nouveau modèle devrait créer une économie plus dynamique.

« L’objectif est de donner aux personnes et aux entreprises plus de liberté pour aménager leur temps de travail », a-t-il déclaré. « Si vous comparez notre pays avec d’autres, vous verrez souvent que nous sommes beaucoup moins dynamiques ».

Seuls 71 Belges sur 100 âgés de 20 à 64 ans ont un emploi, soit moins que la moyenne de la zone euro d’environ 73 ans et 10 points de pourcentage de moins que dans les pays voisins comme les Pays-Bas et l’Allemagne, selon les données d’Eurostat pour le troisième trimestre 2021.

L’accord de coalition fédérale à sept partis du pays a fixé un objectif de taux d’emploi de 80% d’ici 2030, un objectif qui servirait à maintenir ses pensions légales abordables ou à financer de futures réductions d’impôts.

Cependant, la perspective d’une semaine de travail de quatre jours ne plaît pas à tous.

Certains employés à temps plein travailleront en effet de très longues journées s’ils choisissent de condenser leurs heures, et d’autres, comme les travailleurs postés, n’auront tout simplement pas la possibilité de cette flexibilité.

Le Royaume-Uni lance un essai de six mois en juin

Un programme pilote de six mois – le plus important du genre – a été lancé le 6 juin pour étudier l’impact de la réduction du temps de travail sur la productivité des entreprises et le bien-être de leurs travailleurs, ainsi que l’impact sur l’environnement et l’égalité des sexes .

Quelques 70 entreprises britanniques et 3 000 employés se sont inscrits jusqu’à présent au programme, qui est dirigé par des chercheurs des universités de Cambridge et d’Oxford et du Boston College, ainsi que par les groupes de défense à but non lucratif 4 Day Week Global, la 4 Day Week UK Campaign et le groupe de réflexion britannique Autonomy .

Les employés sont censés suivre le « modèle 100:80:100 » – 100 % du salaire pendant 80 % du temps, en échange d’un engagement à maintenir au moins 100 % de productivité.

Le projet pilote au Royaume-Uni est l’un des nombreux menés dans le monde par 4 Day Week Global, qui préconise une semaine de travail plus courte.

« Des programmes similaires devraient démarrer aux États-Unis et en Irlande, et d’autres sont prévus au Canada, en Australie et en Nouvelle-Zélande », a déclaré Joe Ryle, directeur de la campagne britannique 4 Day Week.

L’Écosse et le Pays de Galles rejoignent le mouvement mondial grandissant

En Écosse, un procès gouvernemental doit débuter en 2023 tandis que le Pays de Galles envisage également un procès.

Cette décision était l’aboutissement d’une promesse de campagne faite par le Parti national écossais (SNP) au pouvoir.

Les travailleurs verront leurs heures réduites de 20 %, mais ne subiront aucune perte de rémunération.

Le SNP soutiendra les entreprises participantes avec environ 10 millions de livres sterling (11,8 millions d’euros).

Le gouvernement a souligné un récent sondage mené par un groupe de réflexion écossais, l’Institute for Public Policy Research (IPPR) en Écosse, qui a montré que 80% des personnes ayant répondu à l’idée étaient très positives à l’égard de l’initiative.

Les répondants ont déclaré que le programme améliorerait grandement leur santé et leur bonheur.

L’Ecosse a cité l’Islande et ses excellents résultats comme une grande raison de tenter sa chance avec la semaine de travail de quatre jours.

Certaines entreprises écossaises ont déjà commencé leurs propres semaines de travail tronquées, le groupe UPAC basé à Glasgow ayant récemment déclaré que ses employés bénéficieraient d’une semaine de quatre jours avec le même salaire après avoir exécuté un programme pilote réussi.

Au Pays de Galles, Sophie Howe, la commissaire aux générations futures, a également appelé le gouvernement à introduire un essai similaire de la semaine de travail de quatre jours, au moins dans le secteur public.

Islande : L’un des leaders de la semaine de travail de quatre jours

Entre 2015 et 2019, l’Islande a mené le plus grand projet pilote au monde d’une semaine de travail de 35 à 36 heures (réduite aux 40 heures traditionnelles) sans aucun appel à une réduction proportionnelle des salaires.

Quelque 2 500 personnes ont participé à la phase de test.

Pour assurer le contrôle de la qualité, les résultats ont été analysés par le groupe de réflexion britannique Autonomy et l’Association islandaise à but non lucratif pour la durabilité et la démocratie (ALDA).

Le pilote a été qualifié de succès par les chercheurs et les syndicats islandais qui ont négocié une réduction du temps de travail.

L’étude a également conduit à un changement significatif en Islande, où près de 90 % de la population active ont désormais des horaires réduits ou d’autres logements.

Les chercheurs ont constaté que le stress et l’épuisement professionnel des travailleurs diminuaient et qu’il y avait une amélioration de l’équilibre vie-travail.

Cependant, tous les gouvernements n’ont pas partagé le succès de l’Islande avec la semaine de travail de quatre jours.

Les réactions mitigées de la Suède face à la semaine de quatre jours

En Suède, une semaine de travail de quatre jours avec plein salaire a été testée en 2015 avec des résultats mitigés.

La proposition était d’essayer des journées de travail de six heures au lieu de huit heures sans perte de salaire, mais tout le monde n’était pas satisfait de l’idée de dépenser de l’argent pour l’essai.

Même les partis de gauche pensaient qu’il serait trop coûteux de mettre cela en œuvre à grande échelle.

Mais des résultats positifs ont été observés au sein de l’unité d’orthopédie d’un hôpital universitaire, qui a basculé 80 infirmières et médecins sur une journée de travail de six heures et a embauché du nouveau personnel pour rattraper le temps perdu.

La réponse du personnel médical a été positive, mais l’expérience a également fait l’objet de nombreuses critiques et n’a pas été renouvelée.

Cependant, certaines entreprises, comme le constructeur automobile Toyota, ont choisi de maintenir des horaires réduits pour leurs travailleurs.

L’entreprise automobile avait déjà décidé de le faire pour les mécaniciens il y a 10 ans et s’en est tenue à sa décision.

La Finlande n’a pas introduit la semaine de travail de quatre jours, malgré les revendications généralisées

Plus tôt cette année, le pays d’Europe du Nord a brièvement fait la une des journaux internationaux après avoir apparemment réduit considérablement les heures de travail.

Le gouvernement finlandais aurait voulu introduire une semaine de travail de quatre jours, ainsi qu’une journée de six heures.

Cependant, il s’est avéré qu’il s’agissait de fausses nouvelles, que le gouvernement a ensuite dû remettre les pendules à l’heure.

L’actuel Premier ministre Sanna Marin a tweeté à propos de l’idée en août 2019, mais elle n’a pas été incluse dans l’agenda du gouvernement.

Les start-up allemandes expérimentent la réduction du temps de travail

L’Allemagne a l’une des semaines de travail moyennes les plus courtes d’Europe. Selon le Forum économique mondial (WEF), la semaine de travail moyenne est de 34,2 heures.

Pourtant, les syndicats réclament une nouvelle réduction du temps de travail.

L’année dernière, IG Metall, le plus grand syndicat du pays, a appelé à des semaines de travail plus courtes, arguant que cela aiderait à conserver les emplois et à éviter les licenciements.

Selon une enquête Forsa, 71 % des personnes travaillant en Allemagne aimeraient avoir la possibilité de ne travailler que quatre jours par semaine.

Un peu plus des trois quarts des personnes interrogées ont déclaré qu’elles étaient favorables à ce que le gouvernement explore l’introduction potentielle d’une semaine de quatre jours. Parmi les employeurs, plus de deux sur trois étaient d’accord avec cela.

Une majorité substantielle (75 pour cent) pense qu’une semaine de quatre jours serait souhaitable pour les employés, et une majorité (59 pour cent) pense qu’elle devrait également être réalisable pour les employeurs.

Près de la moitié des employeurs (46 pour cent) ont déclaré qu’ils considéraient comme « faisable » l’essai d’une semaine de quatre jours dans leur propre milieu de travail.

Cependant, il reste à voir si une telle mesure sera mise en œuvre ou discutée. Jusqu’à présent, ce sont principalement les petites start-up qui expérimentent une semaine de travail plus courte.

Le grand corps japonais s’aventure dans la semaine de travail de quatre jours

Dans d’autres pays comme le Japon, ce sont les plus grandes entreprises qui s’aventurent sur ce territoire, suite à l’annonce par le gouvernement japonais en 2021 d’un plan pour parvenir à un meilleur équilibre entre vie professionnelle et vie privée à travers le pays.

Il y a plusieurs raisons pour lesquelles cela pourrait être bon pour le pays, où la mort par surmenage fait de nombreuses victimes.

Le personnel travaillant des heures supplémentaires peut souvent tomber malade en raison d’un travail excessif ou devenir suicidaire.

En 2019, le géant de la technologie Microsoft a expérimenté le modèle en proposant aux employés des week-ends de trois jours pendant un mois.

Cette décision a augmenté la productivité de 40 % et a permis un travail plus efficace.

L’Espagne entame une phase d’essai

L’Espagne suit également l’exemple du Japon, le petit parti de gauche Más País ayant annoncé plus tôt cette année que le gouvernement avait accepté leur demande de lancer un modeste programme pilote d’une semaine de travail de quatre jours pour les entreprises intéressées par l’idée.

Quelque 6 000 salariés de 200 petites et moyennes entreprises pourront prolonger leur week-end d’une journée, à plein salaire.

Des pourparlers ont eu lieu depuis, la prochaine réunion devant avoir lieu dans les prochaines semaines.

« Avec la semaine de travail de quatre jours (32 heures), nous nous lançons dans le vrai débat de notre temps », a tweeté Iñigo Errejón de Más País. « C’est une idée dont l’heure est venue ».

La phase d’essai doit durer au moins un an, mais on ne sait pas encore quand elle commencera.

Unilever teste actuellement la semaine de travail plus courte en Nouvelle-Zélande

Pendant ce temps, en Nouvelle-Zélande, 81 employés travaillant pour le géant des biens de consommation Unilever participent actuellement à un essai d’un an d’une semaine de travail de quatre jours à plein salaire.

« Notre objectif est de mesurer les performances sur le rendement, pas sur le temps. Nous pensons que les anciennes méthodes de travail sont obsolètes et ne sont plus adaptées à leur objectif », a déclaré Nick Bangs, directeur général d’Unilever Nouvelle-Zélande.

Si l’expérience s’avérait un succès, elle serait étendue à d’autres pays.

Fort intérêt pour les États-Unis et le Canada

Selon une enquête réalisée par le fournisseur de logiciels cloud Qualtrics, 92 % des travailleurs américains sont favorables à la semaine de travail raccourcie, même si cela signifie travailler plus longtemps.

Les employés interrogés ont cité l’amélioration de la santé mentale et l’augmentation de la productivité comme avantages perçus.

Trois employés sur quatre (74 %) disent qu’ils seraient en mesure d’accomplir la même quantité de travail en quatre jours, mais la plupart (72 %) disent qu’ils devraient travailler plus d’heures les jours ouvrables pour ce faire.

Au Canada, une étude de l’agence mondiale pour l’emploi Indeed a révélé que 41 % des employeurs canadiens envisagent des horaires hybrides alternatifs et de nouveaux styles de travail, à la suite de la pandémie de COVID-19.

L’enquête d’Indeed auprès de 1 000 employeurs d’employés de bureau au Canada a révélé que 51 % des grandes entreprises de plus de 500 employés seraient « susceptibles de mettre en œuvre des semaines de travail de 4 jours ».

Comparativement, 63 % des organisations de taille moyenne comptant de 100 à 500 employés se disent prêtes à mettre en œuvre une semaine de travail plus courte.

Selon un nouveau rapport de Maru Public Opinion, une majorité de travailleurs canadiens à temps plein (79 %) seraient également disposés à réduire leur semaine de travail de cinq jours à quatre jours.

Dans l’ensemble, la semaine de travail de quatre jours semble gagner lentement mais sûrement du terrain à travers le monde, mais il reste à voir si les gouvernements adopteront définitivement l’idée.

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