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Silvio Berlusconi à la conquête de la présidence italienne, « une blague tragique »

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Accablé par les affaires judiciaires, une santé fragile et une réputation sulfureuse, Silvio Berlusconi devrait, en théorie, avoir du mal à gravir le Quirinal de Rome. Mais tirer un trait sur le « Cavaliere » reste néanmoins un pari risqué alors que celui-ci est sérieusement engagé pour briguer la présidence italienne à la fin du mois.

Il est l’homme politique italien le plus critiqué depuis la Seconde Guerre mondiale. Silvio Berlusconi a été décrit par Indro Montanelli, le journaliste italien d’après-guerre le plus connu, comme une « maladie qui ne peut être guérie que par la vaccination ». Le vaccin, a-t-il déclaré à la veille des élections générales de 2001, consistait en « une saine injection de Berlusconi dans le siège du Premier ministre, de Berlusconi dans le siège du président, de Berlusconi dans le siège du Pape ou partout où il C’est seulement après cela que nous serons à l’abri. »

Concernant l’immunité, Indro Montanelli, comme les nombreux autres experts qui ont critiqué à plusieurs reprises le Cavaliere (le Chevalier), s’est trompé. La carrière politique de Silvio Berlusconi – et sa popularité – n’ont cessé de grimper.

Après avoir exercé tout ou partie de quatre mandats distincts à la tête du gouvernement, plus longtemps que tout autre dirigeant depuis Benito Mussolini, Silvio Berlusconi est désormais déterminé à gravir le Quirinal, la plus haute colline de Rome et siège de la présidence italienne. Toujours conteur, il présente sa quête comme l’accomplissement d’une promesse d’enfance faite à sa mère.

Cette semaine, il doit accueillir d’autres dirigeants de droite dans sa villa romaine, dans l’espoir d’obtenir le soutien de leurs législateurs lorsque le Parlement entamera le long processus d’élection du prochain chef d’État italien, le 24 janvier. Il a également tendu la main aux députés d’autres formations politiques, dont ceux jugés les plus hostiles à sa candidature, sachant que s’il veut succéder au président sortant Sergio Mattarella, il devra récupérer des voix dans les camps. rivaux.

Vide politique

La tentative improbable de Silvio Berlusconi à la présidence, à l’âge de 85 ans, survient un peu plus d’un an après avoir été gravement malade de Covid-19, cinq ans après avoir subi une opération à cœur ouvert et une décennie après avoir été condamné à la prison pour fraude fiscale et exclu de la fonction publique. Sans surprise, ses ambitions présidentielles ont suscité perplexité et amusement, notamment parce que l’ancien Premier ministre est toujours jugé pour avoir versé des pots-de-vin présumés à des témoins dans une affaire de prostitution de mineurs liée à ses fameuses « parties Bunga » Bunga « .

Giuseppe Provenzano, chef adjoint du Parti démocrate de centre-gauche, a qualifié la candidature de Cavaliere de « blague tragique ».

Reste que « Berlusconi lui-même est certainement très sérieux », estime Maurizio Cotta, professeur de sciences politiques à l’université de Sienne, estimant que l’état actuel de la politique italienne donnait à l’ancien premier ministre une petite chance de s’en sortir.

« Il n’y a actuellement aucune majorité politique forte dans le pays, et aucun leader politique avec une stratégie claire », ajoute l’universitaire. « Berlusconi profite de ce vide, comme il l’a fait en 1994, après l’effondrement des vieux partis d’après-guerre.

« Etre élu scellerait sa revanche »

Deux décennies avant qu’Emmanuel Macron ne sorte un parti politique de son chapeau et n’organise une victoire à l’Elysée, Silvio Berlusconi, un magnat des médias sans références politiques, a réalisé le même tour de passe-passe en Italie en moitié moins de temps.

Composé de stratèges marketing en costume d’affaires, le parti Forza Italia (Go Italy) n’avait que cinq mois lorsque son fondateur est arrivé au pouvoir au printemps 1994. Si sa première administration, très inexpérimentée, s’est rapidement effondrée, Silvio Berlusconi, devenu politique magnat, a continué à dominer l’échiquier au cours des deux décennies suivantes, rebondissant avec de nouveaux triomphes électoraux en 2001 et 2008.

Il aura fallu la crise de la dette de la zone euro, une scission amère des partis et des récits macabres d’orgies avec danseurs et prostituées dans sa résidence privée pour que Silvio Berlusconi soit finalement évincé une dernière fois du pouvoir en 2011. centre de Rome pour fêter son départ.

Ses ennuis judiciaires l’ont finalement rattrapé l’année suivante, lorsqu’il a été emprisonné pour fraude fiscale et expulsé du pouvoir, bien que sa peine de prison ait été commuée en raison de son âge avancé.

Depuis lors, Silvio Berlusconi a continué à agir dans l’ombre, assumant le rôle de faiseur de roi. Mais aujourd’hui, il veut regagner sa place sur le devant de la scène.

« Etre élu au Quirinal scellerait sa revanche après avoir été exclu du Parlement à cause de ses problèmes juridiques », explique Maurizio Cotta. « Cela prouverait les affirmations de Silvio Berlusconi au sujet d’un complot contre lui, et marquerait l’apogée de sa carrière politique. »

Jouer sur le fragile rapport de force

Sommet du système politique italien, le Quirinal se situe quelque part entre la puissante présidence française et le rôle essentiellement cérémoniel du chef de l’Etat allemand. Ses pouvoirs importants se manifestent surtout en période d’instabilité politique. Une instabilité dont l’Italie ne manque pas.

« Lorsque les partis politiques peuvent diriger seuls le pays, le président a tendance à se retirer », analyse Maurizio Cotta. « Cependant, il est de plus en plus courant que le parlement se trouve dans une impasse, obligeant le président à intervenir. Ce schéma devrait se poursuivre dans un avenir proche, sans perspective immédiate de construire une coalition forte. « 

Ces dernières années, les présidents italiens ont joué un rôle décisif dans la formation de coalitions, l’approbation ou le veto des nominations ministérielles et la nomination des cabinets technocratiques et des premiers ministres – y compris l’actuel Premier ministre Mario Draghi.

L’ancien chef de la Banque centrale européenne a été présenté comme le candidat potentiel le plus fort à la présidence. Mais les analystes craignent qu’un départ anticipé de Mario Draghi ne bouleverse le délicat rapport de force au sein de son gouvernement, au moment même où l’Italie sort des ravages causés par la pandémie de Covid-19.

C’est une peur sur laquelle Silvio Berlusconi a cherché à jouer, mettant en garde contre de nouvelles élections et une instabilité potentielle si Mario Draghi passait de la Primature à la Présidence.

Tout pour la présidence

Dans un effort pour améliorer ses propres références, le cavalier s’est présenté comme un homme d’État expérimenté, capable de se placer au-dessus de la mêlée politique.

En novembre dernier, il a envoyé une anthologie de ses discours à la quasi-totalité des quelque 1 000 députés qui éliront le prochain président. Récemment, il a fait l’éloge d’un système de protection du revenu des citoyens défendu par le mouvement anti-système 5 étoiles dans le but d’influencer certains de ses membres, qui sont généralement parmi ses pires ennemis. .

L’ancien magnat de l’immobilier, de la publicité et des médias, qui a gagné son premier salaire en faisant du porte-à-porte en vendant des aspirateurs, fait tout pour promouvoir sa candidature. Selon le quotidien italien La Repubblica, il a passé une grande partie de la saison des fêtes à distribuer des salutations et des cadeaux et à passer des appels téléphoniques en personne aux législateurs de gauche, de droite et du centre.

« Berlusconi veut désespérément ce poste. Il fait tout pour l’obtenir, en recueillant les votes un par un », rapporte Maurizio Cotta. « Il reste le grand enchevêtrement : un vendeur sans égal et dans ce cas, un vendeur de lui-même. »

« Garant de la corruption »

Dans le système politique italien, les candidats au Quirinal doivent recueillir les deux tiers des voix pour remporter la présidence. Cependant, si personne n’atteint cet objectif au cours des trois premiers tours – et c’est généralement le cas – la barre est abaissée à 50 % plus un.

Pour franchir ce seuil, Silvio Berlusconi espère alors obtenir une cinquantaine de voix sur un total de 113 législateurs « non affiliés », en comptant sur le secret du vote. Il doit également s’assurer le soutien massif du bloc de centre-droit, ce qui nécessitera le soutien officiel des droits nationalistes de Matteo Salvini et Giorgia Meloni.

« Le centre-droit est uni et convaincu dans son soutien à Berlusconi », a déclaré jeudi Matteo Salvini, le leader de la Lega (extrême droite), cherchant à dissiper les rumeurs de divisions à droite. Son parti est pourtant déjà en train de préparer un plan B si la candidature du Cavaliere à la présidence échoue.

Selon le professeur de sciences politiques interrogé par France 24, Matteo Salvini et Giorgia Meloni sont tiraillés entre leur volonté de maintenir l’unité du centre-droit et leur réticence à laisser Silvio Berlusconi restaurer son leadership sur le bloc. « Ils savent que Berlusconi détournerait une grande partie de l’attention d’eux », a-t-il expliqué. « Mon intuition est qu’ils ne veulent pas de lui dans le siège du président mais ne savent pas comment le dire. »

D’un point de vue mathématique, les chances de Silvio Berlusconi de remporter la présidence semblent minces, estime Maurizio Cotta, ajoutant toutefois : « Un accident est toujours possible – et cela enverrait un très mauvais signal ».

Le mois dernier, les journalistes de Fatto Quotidiano ont lancé une pétition exhortant les législateurs italiens à ne pas apporter leur soutien au quadruple ancien Premier ministre. « Le Président de la République doit être le garant de la Constitution, [alors que] Silvio Berlusconi est le garant de la corruption et de la prostitution », ont-ils écrit dans la pétition, signée par plus de 200 000 personnes.

Outre sa condamnation pour fraude fiscale, la litanie des ennuis judiciaires du milliardaire « n’est pas un problème mineur », ajoute Maurizio Cotta. « Berlusconi n’est ni au-dessus de la mêlée, ni juridiquement ‘propre’. Certaines affaires ont abouti à son acquittement, d’autres à l’expiration du délai de prescription. En tout cas, ils dessinent un profil inapte à la présidence. « 

Article adapté de l’anglais par Pauline Rouquette, retrouvez la version originale ici.


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