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SLA : traumatisme crânien et surentraînement en question ?


L’espérance de vie des personnes atteintes de sclérose latérale amyotrophique (SLA) varie généralement de deux à cinq ans. Dans le cas de Borje Salming, les effets de cette maladie neuromusculaire ont été fulgurants.

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Diagnostiqué SLA en août dernier, l’ancien défenseur vedette des Maple Leafs de Toronto est décédé hier à l’âge de 71 ans.

On l’a vu grandement diminué lors de son passage à Toronto, lors des festivités entourant l’intronisation des membres de la cuvée 2022 du Temple de la renommée du hockey.

Il avait déjà perdu sa capacité à parler et ne pouvait plus se tenir debout tout seul.

Une photo le montrant flanqué de son ancien coéquipier Darryl Sittler en larmes et de son compatriote suédois Mats Sundin a fait le tour du monde du hockey.

Deux semaines plus tard, il est parti.

Cas rare

Le Dr Rami Massie, neurologue à l’Institut neurologique de Montréal et à sa clinique SLA, explique.

« C’est excessivement rapide », a-t-il déclaré lorsque je l’ai contacté hier.

« Il est très rare que la maladie progresse aussi rapidement. En revanche, il a été mentionné lors de l’annonce du diagnostic qu’il présentait des symptômes de la maladie depuis six mois.

« On parle donc d’une période de neuf mois, mais ça arrive. Un de mes patients est décédé dans le même laps de temps. »

L’objet de plusieurs études

J’avais rencontré le Dr Massie il y a quelques semaines pour lui parler de la SLA chez les sportifs.

Il existe de nombreux cas dans le football et le football. Les traumatismes crâniens et les entraînements intensifs de longue durée sont mentionnés comme causes possibles.

Le sujet fait l’objet de plusieurs études dans le monde, mais aucune ne rapporte de conclusions concrètes.

« Il peut y avoir des études contradictoires, mais plus vous accumulez d’études positives, plus vous sentez que ces deux facteurs jouent un rôle », explique le Dr.r Massif.

« Mais nous parlons de liens d’association et non de causalité. Vous pouvez dire que les athlètes ayant un traumatisme crânien peuvent, mais pas nécessairement, avoir la SLA, mais vous ne pouvez pas le prouver. »

« Le plus probable – et c’est la raison pour laquelle il est très difficile de faire un lien clair et définitif – est de savoir s’il existe une association entre un traumatisme crânien et les prédispositions génétiques des patients. »

Combinaison de facteurs

Le Dr Massie souligne que 10 % des cas de SLA sont génétiques.

« Quant aux 90% restants, nous n’en connaissons pas la cause exacte », poursuit-il.

« C’est probablement dû à des facteurs environnementaux qui peuvent interagir avec une prédisposition génétique. »

Salming était une force de la nature avant que la SLA ne le frappe durement.

Il était en pleine forme et s’entraînait régulièrement.

Rien qu’en le regardant, vous pouviez deviner que son niveau de graisse corporelle était au plus bas.

Une prédisposition génétique

La recherche a montré que l’exercice intense peut déclencher une prédisposition génétique à la maladie. Cependant, les athlètes et les personnes qui pratiquent un exercice physique rigoureux depuis longtemps ne doivent pas s’alarmer.

« Je ne pense pas qu’un athlète de haut niveau devrait se dire qu’il ne poussera pas fort de peur de développer la SLA », a déclaré le Dr.r Massif.

« Mais l’exercice intense est également connu pour causer plusieurs effets négatifs. L’arthrose se développe dans les articulations. Les sportifs de haut niveau sont plus abîmés à 40 ou 50 ans que Monsieur et Madame Tout le monde. »

« Pour rester en bonne santé, il vaut mieux faire du sport deux ou trois fois par semaine, 20 minutes par jour, que de s’entraîner intensément. »

Cependant, le Dr Massie ne pense pas que les personnes qui se soumettent à une formation rigoureuse doivent s’inquiéter.

« Oui, il y a un petit risque de développer la SLA, mais c’est très mineur par rapport aux bénéfices de l’exercice en général. »

Des risques plus élevés dans le football et le soccer

Selon une étude conjointe menée par la Harvard University School of Medicine et le Massachusetts General Hospital de Boston, le risque d’un joueur de la NFL d’être diagnostiqué avec la SLA et de mourir est près de quatre fois supérieur à celui de la population masculine des États-Unis.

Sur un total de 19 000 joueurs anciens et actuels, 38 ont reçu un diagnostic de SLA et 28 sont décédés au cours d’un suivi moyen de 30,6 ans.

Après ajustement en fonction de l’âge et de la race, l’incidence du diagnostic de SLA et de la mortalité était significativement plus élevée chez les joueurs de la NFL que chez les citoyens américains de sexe masculin.

De plus, les chercheurs ont découvert que la probabilité d’un diagnostic de SLA augmentait avec la durée de la carrière d’un joueur dans la ligue.

En Italie, le nombre moyen de footballeurs atteints de la maladie est également supérieur à la moyenne nationale. Des cas sont également observés en Angleterre et en Espagne.

Le rugby est un autre sport où l’on retrouve des victimes de la SLA.

Trois ex-Alouettes décédés

Le football canadien ne fait pas exception, bien sûr. Trois anciens joueurs des Alouettes, Larry Uteck, Tony Proudfoot et Michael Soles sont décédés de la SLA.

En 2013, j’avais rencontré Soles qui avait commencé à parler de son état huit ans après avoir été diagnostiqué. Il parlait fort et intelligiblement, mais son discours était lent.


SLA : traumatisme crânien et surentraînement en question ?

Archives photographiques, Pierre-Paul Poulin

Michael Soles lors d’une interview en 2013.

Les muscles atrophiés de ses mains l’avaient forcé à abandonner le golf un an plus tôt.

L’ancien arrière des Alouettes et des Redmen de l’Université McGill a vécu avec la SLA pendant 16 ans. Il est décédé en juillet 2021, à l’âge de 54 ans.

Record de longévité

Le physicien anglais Stephen Hawking, dont la vie a fait l’objet de plusieurs documentaires et d’un film réalisé par Universal Studios, détient probablement ce qu’on pourrait appeler le record de longévité.

Il n’avait que 21 ans en 1963 lorsqu’il a été diagnostiqué avec la maladie. Il est décédé à l’âge de 76 ans en 2018.

Son cas et celui de Soles sont des exceptions à la règle.

Uteck a vécu avec la SLA pendant quatre ans tandis que Proudfoot est décédé après trois ans.

Lien vers les commotions cérébrales

Étonnamment, la SLA est moins présente au hockey.

Mark Kirton, qui a brièvement joué avec Borje Salming pendant deux saisons avec les Maple Leafs de Toronto, est le seul autre connu. Il a été diagnostiqué en 2018.

D’autre part, une étude réalisée en 2018 par le Boston University Trauma Center établit un lien entre la SLA et l’encéphalopathie traumatique chronique (CTE).

Cette maladie dégénérative progressive des cellules cérébrales attribuable à de multiples traumatismes crâniens est observée chez les joueurs de hockey, les joueurs de football et les boxeurs qui font don de leur cerveau à la science à leur mort.

Plusieurs joueurs de la Ligue nationale de hockey en font partie. Le plus récent à s’être engagé est Jonathan Huberdeau, qui poursuit sa carrière avec les Flames de Calgary cette saison après 10 ans avec les Panthers de la Floride.

Athlètes célèbres décédés de la SLA

Lou Gehrig (1902-1941)


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Surnommé The Iron Horse, il a disputé 2 130 matchs consécutifs avec les Yankees de New York de 1923 à 1939. Un record qui a été abaissé par Cal Ripken des Orioles de Baltimore en 1995. Gehrig s’est démarqué des joueurs de son époque par sa musculature puissante. Le 2 mai 1939, lors d’un match à Détroit, il se retire volontairement de l’entraînement. Les premiers signes de maladie étaient apparus. Il décède chez lui le 2 juin 1941. Peu connue jusqu’alors, la SLA est devenue la maladie de Lou Gehrig dans la population américaine.

Jim chasseur de poisson-chat (1946-1999)


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L’un des meilleurs lanceurs de son temps, il a connu cinq saisons consécutives de plus de 20 ans avec les Yankees et Oakland Athletics entre 1971 et 1975. Il a remporté la Série mondiale à cinq reprises et a participé à huit matchs des étoiles. En 1974, il a remporté le trophée Cy Young en tant que lanceur le plus remarquable de la Ligue américaine. Diagnostiqué SLA en 1998, il est décédé l’année suivante après s’être cogné la tête lors d’une malheureuse chute dans les escaliers de son domicile.

Dwight Clark (1957-2018)


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Receveur étoile des 49ers de San Francisco de 1979 à 1987, il est devenu célèbre pour sa prise spectaculaire lors de la finale de la Conférence nationale de la NFL en 1984. Pourchassé par les joueurs des Cowboys de Dallas, il a capté une passe de Joe Montana avec moins d’une minute à jouer. le quatrième quart-temps, dans la zone des buts. Son touché a permis aux 49ers de vaincre les Cowboys 28-27 et d’atteindre le Super Bowl. Deux semaines plus tard, les 49ers remportent le premier championnat de leur histoire en battant les Bengals de Cincinnati. Son exploit a été immortalisé par une statue surnommée The Catch, qui est exposée à l’entrée du stade des 49ers. En 2017, Clark a annoncé qu’il avait la SLA. Il mourut quinze mois plus tard.

Larry Uteck (1952-2002)


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Originaire de la région de Toronto, ce demi défensif d’origine ukrainienne a joué pour les Argonauts, les Lions de la Colombie-Britannique, les Alouettes et les Rough Riders d’Ottawa dans la Ligue canadienne de football. De 1983 à 1997, il a été directeur sportif et entraîneur-chef des Huskies de l’Université St. Marys à Halifax. Parallèlement, il a été conseiller municipal de la capitale de la Nouvelle-Écosse de 1994 à 1999. En 2001 et 2002, il a vu les Huskies remporter la Coupe Vanier, emblème du championnat universitaire canadien. Le trophée décerné à l’équipe championne des demi-finales de l’Est du football universitaire canadien porte son nom depuis 2002.

Tony Proudfoot (1949-2010)


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Demi défensif vedette de la Ligue canadienne de football, il a contribué aux victoires de la Coupe Grey des Alouettes en 1974 et 1977. Après sa carrière de joueur, il a été enseignant au Collège Dawson, entraîneur, commentateur et journaliste. Il prononçait un discours à l’Université Concordia lorsqu’il a remarqué des anomalies dans son discours. En juin 2007, il a annoncé à la radio qu’il avait la SLA. « J’enseigne l’éducation physique et j’ai été actif toute ma vie. C’est ironique que j’aie une maladie qui attaque les muscles. Proudfoot a lancé une fondation portant son nom qui a recueilli plus de 500 000 $ pour financer la recherche sur la SLA. Il est décédé à l’âge de 61 ans le 30 décembre 2010.

Michel Soles (1966-2021)


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L’un des meilleurs joueurs de l’histoire des Redmen de McGill, ce puissant arrière a été nommé le joueur le plus utile de son équipe lorsque son équipe a remporté sa seule coupe Vanier en 1987. Repêché par les Eskimos d’Edmonton avec qui il a joué sept ans, il a obtenu des essais avec les Steelers de Pittsburgh et les Packers de Green Bay de la NFL. Il a profité du statut de joueur autonome pour se joindre aux Alouettes en 1996. Son coéquipier Mike Pringle, qui fait partie du Temple de la renommée du football canadien, lui a rendu un bel hommage en disant qu’il n’aurait pas totalisé autant de verges en courant, avait ce n’était pas pour les blocs que Soles lui avait faits. Conseiller en investissement après sa carrière de footballeur, Soles luttait depuis 16 ans contre la SLA lorsqu’il en est décédé le 21 juillet 2021.



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