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Symbole de la domination coloniale, la reine Elizabeth suscite des émotions en Inde


Lorsque la reine Elizabeth II de Grande-Bretagne a visité l’Inde pour la première fois en 1961, des foules immenses se sont alignées pour l’apercevoir alors que sa voiture royale se déplaçait dans les rues de New Delhi. Les reportages parlaient de l’affection des Indiens pour le monarque, qui était monté sur le trône cinq ans après que le pays eut obtenu son indépendance de la Grande-Bretagne.

Mais lors de sa troisième et dernière visite à l’occasion du 50e anniversaire de l’indépendance de l’Inde en 1997, les gros titres étaient très différents – ils étaient dominés par des appels à des excuses de la reine pour un massacre sanglant au cours duquel des centaines d’Indiens ont été abattus en avril 1919, lorsque un général britannique a ordonné à ses troupes de tirer sur eux alors qu’il assistait à une réunion publique.

DOSSIER – Une femme indienne présente à la reine Elizabeth II de Grande-Bretagne un pot en terre cuite préparé par elle à l’église St Francis dans la ville portuaire indienne de Cochin, le 17 octobre 1997.

La reine, qui a visité un parc commémoratif sur le site du massacre à Amritsar, a abordé la question mais s’est arrêtée avant de s’excuser. Qualifiant le massacre de Jallianwala Bagh d’exemple affligeant de certains « épisodes difficiles » du passé, elle a déclaré : « Mais l’histoire ne peut pas être réécrite, même si nous souhaitons parfois le contraire. »

Ces deux voyages symbolisent l’ambivalence que beaucoup ressentent envers la reine Elizabeth en Inde, la plus grande des anciennes colonies britanniques. Les historiens disent qu’elle signifie différentes choses pour différentes personnes.

« Pour l’homme de la rue, la reine n’était tout simplement pas pertinente. Parmi les classes moyennes, les opinions sont partagées, mais beaucoup ont une image bénigne d’elle et ne la voyaient pas comme un emblème de l’impérialisme », a déclaré Anirudh Deshpande, professeur de histoire à l’Université de Delhi.

« Pour une partie des universitaires cependant, la monarchie britannique reste le symbole d’une puissance coloniale oppressive et dont le règne a été marqué par la violence », ajoute-t-il.

Symbole de la domination coloniale, la reine Elizabeth suscite des émotions en Inde

Des étudiants de l’école d’art donnent la touche finale aux peintures réalisées en hommage au prince Charles III de Grande-Bretagne pour son accession au trône, à Mumbai le 11 septembre 2022.

Dans un jeune pays où la plupart des gens sont nés plusieurs décennies après la fin de la domination britannique, l’héritage de deux siècles de colonialisme a été largement oublié et il n’y a aucun sentiment de lien avec la famille royale. Alors que l’Inde se taille sa propre niche dans le monde, que son économie en croissance correspond à celle de la Grande-Bretagne et que ses professionnels s’épanouissent dans des villes comme Londres, beaucoup en Inde ont simplement évolué.

« Pour moi, la reine n’était qu’une figure royale d’une autre partie du monde. Ma génération ne vit pas dans le passé et nous n’avons aucun lien avec une quelconque émotion coloniale. Franchement, je suis indifférent. La royauté n’a pas d’importance pour moi », déclare Garima Verma, 37 ans, une professionnelle travaillant à New Delhi, qui n’a pas regardé la couverture médiatique étendue sur la reine depuis son décès il y a plus d’une semaine.

Cependant, la possession par la monarchie britannique de l’un des joyaux les plus célèbres au monde, le diamant Koh-i-noor, suscite une certaine émotion et sur les réseaux sociaux. La mort de la reine Elizabeth a suscité de nouveaux appels pour que le célèbre joyau soit renvoyé en Inde.

La pierre de 106 carats est exposée à la Tour de Londres et a été, selon l’Archaeological Survey of India, « rendue » par un prince indien. C’est un joyau que de nombreux touristes indiens se font un devoir de regarder lorsqu’ils vont voir les joyaux de la couronne.

Symbole de la domination coloniale, la reine Elizabeth suscite des émotions en Inde

DOSSIER – Le diamant Koh-i-noor, serti dans la croix maltaise à l’avant de la couronne faite pour feu la reine mère Elizabeth de Grande-Bretagne, est vu sur son cercueil, le 5 avril 2002.

« S’il y a un reproche que l’on peut encore adresser à la reine Elizabeth, c’est qu’elle n’a jamais reconnu, et encore moins présenté ses excuses, ces siècles de pillage et de cruauté coloniale qui ont rendu sa position et sa richesse possibles », a déclaré la députée et auteure. Shashi Tharoor a écrit après sa mort sur le site Mathrubhumi.com.

Mais notant qu’elle a été traitée en Inde avec respect, il a dit que les Indiens ont en général appris à pardonner et à oublier « les exactions et les cruautés du colonialisme ».

Parmi une génération plus âgée, en particulier parmi ceux qui ont grandi en entendant de nombreuses histoires sur la domination britannique de la part de leurs parents, il existe encore un certain sentiment de lien avec la monarchie britannique.

« La reine a mené sa vie avec beaucoup de grâce et de dignité et cela, je pense, est très louable », a déclaré Renuka Taimni, 70 ans, une résidente de New Delhi. « Oui, en tant qu’Indien, nous ne pouvons pas oublier tout ce qu’ils nous ont volé et nous pouvons continuer à les critiquer, mais il y a trop longtemps pour que j’aie de la rancune. »

Officiellement, l’Inde va jusqu’au bout pour honorer la reine. La présidente Draupadi Murmu fera partie des dizaines de dignitaires mondiaux qui prévoient d’assister à ses funérailles d’État lundi. Le pays a observé une journée de deuil dimanche, abaissant les drapeaux sur les bâtiments gouvernementaux en berne.

Rendant hommage à la reine après sa mort, le Premier ministre indien Narendra Modi l’a qualifiée de « fidèle de notre temps » et a déclaré « qu’elle a fourni un leadership inspirant à sa nation et à son peuple. Elle personnifiait la dignité et la décence dans la vie publique ».

Mais beaucoup en Inde ont trouvé ironique que ces hommages aient été rendus quelques heures seulement après que le Premier ministre a présidé une cérémonie considérée comme une tentative de son gouvernement nationaliste hindou d’enterrer tous les vestiges de la domination coloniale.

Modi a renommé une avenue au cœur de la capitale indienne appelée Rajpath — la traduction hindi de son nom d’origine, Kingsway, qui honorait le grand-père de la reine, le roi George V.

« Kingsway, ou Rajpath, le symbole de l’esclavage, est devenu une question d’histoire à partir d’aujourd’hui et a été effacé pour toujours », a-t-il déclaré en le rebaptisant « Kartavya Path » ou « Path of Duty ».

Une statue de 28 pieds de haut d’une icône de la lutte pour la liberté indienne, Subhas Chandra Bose, a été dévoilée près de la porte de l’Inde, où, jusqu’aux années 1960, se tenait une statue du roi George V.

Maintenant, alors que la reine est pleurée, le sentiment dominant en Inde, dit l’historien Deshpande, serait : « Le passé est passé. Passons à autre chose.

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