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Team Biden prend du peps dans sa démarche après des mois de prise sur le menton

Dans un contexte d’augmentation des coûts de consommation, de baisse tout aussi constante des taux d’approbation et d’un nombre croissant de départs à la retraite démocrates de la Chambre, la semaine dernière a été un petit aperçu de ce à quoi pourrait ressembler une présidence en bonne voie. Et, à l’intérieur de la Maison Blanche, les responsables ont déclaré qu’ils se sentaient optimistes à l’approche des vacances de Thanksgiving et prêts pour le mois prochain d’intenses batailles législatives et de délais. Les démocrates sur et hors de la Colline, de même, ont exprimé une rare joie au sujet de la série de succès.

« Je suis en train de passer l’I-95 en passant par le Delaware », a déclaré le représentant Bill Pascrell (DN.J.). « Et j’ai dû m’arrêter aujourd’hui à coup sûr au centre d’accueil Joe Biden. »

Mike Donilon, le conseiller principal de longue date du président, a qualifié la semaine dernière de « pivotante ». La cérémonie de signature du projet de loi sur l’infrastructure bipartite – affectant 550 milliards de dollars de nouveaux financements aux infrastructures en difficulté du pays – a repoussé « le scepticisme quant à la possibilité de faire quelque chose de grand avec un projet de loi bipartite », a-t-il déclaré. Et il a décrit l’adoption du projet de loi sur la politique sociale à la Chambre comme un « pas de géant en avant ».

« Le président savait dès le départ que cela allait être difficile », a déclaré Donilon. « Une grande partie de ce qui s’est passé cette semaine est le produit de beaucoup de travail. »

Parfois, il ne semblait pas que ce travail s’avérerait fructueux. Le président a effectué deux voyages sur la Colline – à près d’un mois d’intervalle – qui ont abouti à deux tentatives infructueuses de rassembler suffisamment de soutien démocrate pour son projet de loi sur les infrastructures. La plupart des démocrates, y compris les dirigeants, ont imputé les blocages répétés à la décision de Biden de ne pas exiger directement un vote immédiat sur la législation.

Mais la Maison Blanche rétorque que sa persistance a finalement contribué à ouvrir la voie au passage. Depuis le 1er septembre, les responsables de l’administration ont organisé près de 700 appels et réunions avec des législateurs ou leurs cadres supérieurs sur les programmes d’infrastructure et de dépenses sociales, selon un collaborateur de la Maison Blanche.

Il y a eu d’innombrables heures de réunions Zoom, d’appels téléphoniques, de randonnées vers les réunions de la Colline et du Bureau ovale. La sensibilisation précoce de Louisa Terrell, chef du Bureau des affaires législatives de la Maison Blanche, et du directeur du Conseil économique national Brian Deese, qui a commencé il y a des mois, a été essentielle pour négocier un accord avec des membres modérés de la Chambre qui a ouvert la voie à l’adoption par la Chambre des droits sociaux. facture de dépenses. Deese et Terrell étaient sur la Colline la nuit précédant le vote, soulignant les estimations de revenus du département du Trésor pour le projet de loi, ce qui était une dernière étape pour débloquer les votes, selon un assistant de la Maison Blanche familier des négociations.

« Vous devez juste rester très agile », a déclaré Terrell. «Vous devez reconnaître, comme pour certains de ces membres, en particulier certains de nos membres de la Chambre, qu’ils n’ont pas été législateurs lorsqu’ils ont également eu la Maison Blanche et qu’ils ont eu un gouvernement unifié. Ce sont de nouveaux muscles.

Le président, quant à lui, s’est entretenu à plusieurs reprises avec le sénateur Joe Manchin (DW.Va.), l’un des deux principaux réfractaires démocrates du Sénat à sa législation sur les dépenses sociales. Selon deux personnes familières avec la négociation, c’est l’appel personnel de Biden qui a convaincu le sénateur de Virginie-Occidentale de passer de son prix de 1 500 milliards de dollars pour la facture de réconciliation à 1,75 milliards de dollars. Bien que le soutien de Manchin à chaque mesure du projet de loi ne soit toujours pas garanti, les collaborateurs de l’aile ouest pensent qu’il finira par offrir son soutien au paquet.

Lors de discussions avec sa propre équipe, Biden les a encouragés à « rester concentrés » sur le projet de loi – en mélangeant parfois un langage salé pour ponctuer l’exhortation – en insistant sur le fait que cela aiderait les démocrates à mi-parcours.

Mais une semaine de nouvelles positives n’efface pas quelques nuages ​​sombres à l’horizon. Bien que le projet de loi de 1,75 billion de dollars sur les services sociaux de Biden – qui prolongerait le crédit d’impôt pour enfants, étendrait la couverture des soins de santé et lutterait contre le changement climatique, entre autres dispositions – ait franchi un obstacle majeur à la Chambre, il fait face à un sort incertain au Sénat. La nation est peut-être inondée de vaccins, mais les cas de Covid sont en augmentation, en grande partie parmi les non vaccinés, et la saison des vacances et les mois d’hiver pourraient contribuer à une propagation accrue du virus.

La plupart des démocrates pensent que le nombre de sondages toujours bas pour Biden a été provoqué par la montée de la variante Delta, un retrait bâclé de l’Afghanistan et des guerres au sein des partis sur la substance du programme de Biden. La crainte est maintenant qu’ils soient cuits parmi les électeurs par la hausse de l’inflation, qui a entraîné des prix élevés pour l’essence et les biens de consommation.

L’administration a pris des mesures pour répondre à ces craintes. Biden a récemment appelé la Federal Trade Commission à enquêter sur les « preuves de comportement anti-consommateur » des sociétés pétrolières et gazières alors que les prix du gaz restent élevés, mettant en garde contre un « comportement illégal ». Et les assistants soutiennent que le programme de dépenses sociales aidera à couvrir les coûts quotidiens, en particulier en ce qui concerne la garde des enfants.

« Il croit fondamentalement que c’est le meilleur moyen de réduire les coûts pour les familles. … Il croit fondamentalement que c’est ainsi que nous allons mettre le pays en position d’être compétitif », a déclaré Donilon. « En fin de compte, nous savons où sont les chiffres. [But] il a déjà vu des chiffres difficiles dans les sondages. Nous les avons vus dans la campagne et son point de vue est le même : il aborde ces choses avec une forte conviction quant à la voie à suivre et il est très doué pour rester concentré sur ce qu’il pense être le travail qui doit être fait.

Déjà, Biden a pris la route pour vanter les deux projets de loi. Mais les démocrates souhaitent que la Maison Blanche agisse encore plus agressivement si le projet de loi sur les dépenses sociales est finalement adopté par le Congrès. En particulier, ils souhaitent que l’administration cible les gouverneurs et les législateurs républicains qui tentent de s’attribuer le mérite de nouveaux projets dans leur État rendus possibles par un financement approuvé soit dans le plan de secours Covid de Biden du début de l’année, soit dans le projet de loi sur les infrastructures récemment signé. Ils veulent également voir le président expliquer aux électeurs que certains des avantages prendront du temps à être distribués.

« J’ai fait valoir ce point à l’administration … cela dépendra en grande partie de la gestion des attentes », a déclaré le représentant John Yarmuth (D-Ky.), président sortant du comité du budget de la Chambre, notant le retard dans la mise en œuvre de nombreux programmes qui seront financés dans le projet de loi. « Nous devons devenir beaucoup plus impitoyables » avec les républicains.

« J’ai été frustré par le message dès le premier jour », a déclaré Yarmuth, qui a souligné la campagne publique du sénateur Bernie Sanders (I-Vt.) pour un ensemble de services sociaux de 6 000 milliards de dollars et l’acquiescement à un chiffre d’affaires de 3 500 milliards de dollars. « Une fois qu’il a dit cela, c’est devenu l’histoire. Et nous n’avons jamais été en mesure de changer le focus sur ce qu’il fait réellement. Et en fait, il y a tellement de choses dans ce projet de loi, qu’il est assez difficile d’expliquer ce qu’il y a là-dedans pour le peuple américain.

Mais alors que Biden commence à prendre la route pour vanter ses récentes réalisations, il devra encore jouer quelques tetris législatifs à Washington. La date limite pour financer le gouvernement est le 3 décembre et le pays pourrait atteindre sa limite d’endettement d’ici le 15 décembre. Et ils doivent toujours, bien sûr, faire passer le programme de dépenses sociales par le Sénat – un obstacle qui, a déclaré Podesta, nécessitera des négociations « globe à œil ».

Bien que satisfaits de leurs victoires la semaine dernière, ceux à l’intérieur de la Maison Blanche ne sont pas partisans de la route à suivre.

« Je ne suis pas naïf sur ce que nous devons faire en décembre, c’est beaucoup », a déclaré Terrell. « Mais mon point de vue sur le fait de parler à [senators] est-ce qu’ils sont prêts à partir.

Jonathan Lemire a contribué à ce rapport.

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