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Terence Crawford a sa ceinture et des choix à faire


Un uppercut à gauche de Terence Crawford a laissé tomber Shawn Porter au début du 10e tour de leur combat pour le titre de l’Organisation mondiale de boxe à Las Vegas samedi soir. Quelques instants plus tard, un crochet droit commotionnel sur la tempe de Porter a déclenché une séquence qui s’est terminée avec Porter sur la toile et son entraîneur et père, Kenny Porter, faisant signe à l’arbitre d’arrêter le combat.

Le KO technique a mis un terme définitif à un combat tendu, rude et dramatique entre des poids welters de premier plan. Crawford, maintenant 38-0, est largement reconnu comme l’un des deux meilleurs combattants de la division, aux côtés d’Errol Spence Jr. En battant Porter, Crawford a défendu sa ceinture et a remporté une victoire de signature sur un artiste d’élite. Entré dans la phase finale du combat, Porter, maintenant 31-4-1, avait encore une chance de gagner une décision, mais Crawford l’a effacée avec une superbe démonstration de puissance.

Mais alors est venu un rebondissement.

Crawford, 34 ans, veut depuis longtemps combattre Spence, mais les affaires de boxe l’ont empêché de se produire. Premier Boxing Champions gère Spence, tandis que Crawford est signé au Top Rank. Les deux équipes coopèrent rarement, mais la défense du titre de Crawford contre Porter, un client de PBC, semblait indiquer l’espoir que les deux parties collaboreraient sur de futurs combats.

Pourtant, après le combat, Crawford, qui est maintenant un agent libre, selon une personne qui n’était pas autorisée à discuter de son contrat publiquement, a parlé de sa relation avec Top Rank et son président, Bob Arum, au passé, faisant allusion à un changement dans l’équilibre du pouvoir promotionnel.

« Bob n’a pas pu sécuriser le combat contre Spence quand j’étais avec lui », a déclaré Crawford lors de la conférence de presse d’après-combat avec un Arum silencieux à côté de lui. « Comment peut-il le sécuriser quand je ne suis pas avec lui ? »

Porter, un ancien champion de 34 ans, a remporté le premier tour sur les trois tableaux de bord en faisant pression sur Crawford. Le combat a commencé sérieusement au tour n ° 2, lorsque Porter a atterri un coup droit au visage de Crawford, entraînant Crawford dans le premier de plusieurs échanges.

Au tour 7, les tresses de Porter, étroitement liées en cornrows, s’effilochaient. Il a atterri une autre droite en pronation. Crawford a répondu avec une main gauche au visage et a terminé le tour en décrochant un jab et un gauche.

Au huitième tour, la respiration de Crawford s’est alourdie. Il a déclenché de longs coups de poing pour garder Porter à distance. Porter a quand même décroché une série de droits.

Crawford a clôturé le neuvième round avec un uppercut gauche sourd, et au 10ème, il a décroché un coup de poing similaire pour marquer le premier renversement. Lorsque Porter est descendu une deuxième fois, son père a arrêté le combat. L’aîné Porter, qui a supervisé la formation de Shawn Porter, a laissé entendre que son fils ne s’était pas bien préparé pour Crawford, mais lui a quand même donné du crédit.

« Toutes choses combinées, il peut le faire », a déclaré Kenny Porter à propos de Crawford. « Attaque, défense, changement de camp. Vitesse, rapidité et puissance.

Selon CompuBox, Crawford a décroché 98 des 328 coups, tandis que Porter s’est connecté sur 79 des 347. Alors que Porter s’est connecté sur deux autres coups de poing, l’avantage statistique de Crawford provenait principalement de son jab – il a décroché 33, contre 12 pour Porter. Crawford menait 86-85 sur deux tableaux de bord officiels et 87-84 sur le troisième.

Porter, dont les quatre défaites en carrière sont survenues lors de combats compétitifs contre des champions poids welters, a annoncé sa retraite après la défaite contre Crawford.

« J’ai beaucoup donné à ce sport », a déclaré Porter. « Après avoir combattu tout le monde au sommet, que faites-vous d’autre ? Je ne veux pas être un gardien.

Et Crawford, qui a remporté neuf combats consécutifs par KO, a déclaré qu’il était trop tôt pour choisir parmi ses options.

« Nous allons passer à la planche à dessin et voir ce qui est le mieux pour Terence Crawford », a-t-il déclaré.

Il ne semblait pas enclin à re-signer avec Top Rank, mais c’est possible.

Crawford pourrait continuer en tant qu’agent libre, tirant parti de son statut et de son record invaincu pour marquer des combats ponctuels dans le paysage promotionnel de la boxe. Saúl Álvarez a utilisé cette formule pour devenir le champion incontesté des super-moyens, remportant des ceintures dans des combats avec le promoteur basé en Angleterre Matchroom Boxing, puis sautant à PBC pour vaincre Caleb Plant et unifier le titre.

Ou Crawford pourrait rejoindre PBC, qui gère Spence, qui détient les titres du World Boxing Council et de la Fédération internationale de boxe, et Yordenis Ugas, le champion de la World Boxing Association.

« Vous savez déjà qui je veux », a déclaré Crawford après le combat.

Il parlait de Spence, le combattant invaincu de Dallas, qui s’est remis d’un violent accident de voiture en 2019 pour vaincre Danny Garcia l’année dernière, et qui a subi une intervention chirurgicale en août pour réparer une rétine déchirée. Spence a regardé le combat depuis le ring et, quelques instants après que l’arbitre a déclaré Crawford vainqueur, a été photographié en train de secouer la tête et de quitter l’arène.

Le compte Instagram de PBC sur Fox a publié une illustration photo de Spence et Crawford s’affrontant sur le ring. Spence a ensuite partagé la publication sur son fil Instagram Stories.



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