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« The Backstreets » de Perhat Tursun détaille un paysage infernal pour les Ouïghours de Chine : NPR

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Presse universitaire de Columbia

« The Backstreets » de Perhat Tursun détaille un paysage infernal pour les Ouïghours de Chine : NPR

Presse universitaire de Columbia

Des années d’enquête acharnée et de courageux lanceurs d’alerte ont fourni des preuves irréfutables de l’une des pires violations des droits humains de notre époque : la détention et l’emprisonnement extrajudiciaires d’au moins des centaines de milliers de Ouïghours de souche dans la région occidentale du Xinjiang en Chine depuis 2017.

Une grande partie de ces preuves est en ligne, de sorte que toute personne disposant d’un ordinateur a un accès immédiat et détaillé à ce travail. Les curieux peuvent parcourir les bases de données d’images satellites saisissantes des nombreux camps de détention et prisons qui ont poussé dans la région ; voir les portraits déchirants des personnes détenues arbitrairement ; ou se plonger dans l’inanité bureaucratique des dossiers de détention.

Cependant, aucune de ces masses d’informations ne donne un aperçu de l’expérience de ce que cela a dû être de vivre la lente accumulation de décennies de discrimination et de contrôle culturel que les Ouïghours et d’autres minorités ethniques ont subies avant la dernière répression chinoise au Xinjiang. Les jeunes hommes ouïghours ont été particulièrement touchés lors de chacune des « frappes dures » de la police chinoise au Xinjiang, et pendant les années les plus draconiennes de la campagne de détention, ils étaient visiblement absents des rues du Xinjiang.

Un amalgame des expériences de ces jeunes hommes ouïghours est le sujet principal de Les ruelles, un petit roman par le célèbre écrivain ouïghour Perhat Tursun et maintenant traduit en anglais par l’anthropologue Darren Byler et un partenaire anonyme.

Le roman est raconté à travers les yeux d’un homme ouïghour anonyme qui s’est vu confier un poste gouvernemental légèrement convoité dans la capitale régionale d’Urumqi. Le seul problème est qu’il ne s’est pas vu attribuer de logement, et ses errances sans but et de plus en plus désordonnées dans les ruelles brumeuses d’Urumqi à la recherche d’un endroit où dormir l’amènent à une série de rencontres bizarres avec ses compatriotes ouïghours et chinois Han (majorité ethnique de la Chine). ressemblant, ponctué de flashbacks vifs sur son enfance avec un père alcoolique.

Il tourne en rond, étonné qu’une ville aussi tentaculaire n’ait pas de place pour juste un lit pour lui.

« Tout comme le rat glissait autour des ordures, je glissais toujours autour de la ville », observe-t-il. Cette déshumanisation contient les racines de la répression chinoise contre les Ouïghours, dont les tendances supposées extrémistes doivent être « éradiquées » comme un virus et celles jugées dangereuses « deviennent comme des rats se précipitant dans la rue ».

Le narrateur demande en vain des directions, mais les passants supposent qu’il est là pour les voler ou les agresser. Une femme le voit approcher par la porte de son appartement, hurle et s’enfuit. Au bureau, il est traité avec un mépris absolu par ses collègues et on s’attend à ce qu’il incarne son identité de minorité modèle en faisant don d’une grande partie de son petit salaire à des causes caritatives. Dans un contexte américain, les descriptions de Tursun du racisme systémique pourraient être faciles à comprendre, en partie, par certains.

L’un des personnages les plus effrayants du roman de Tursun est le manager chinois Han souriant du narrateur, dont le visage brillant et pâle ne perd jamais son masque de politesse même s’il refuse au narrateur le logement que des non-Ouïghours auraient reçu, ou rabaisse son chinois mandarin. Son visage est un puissant symbole de l’attitude paternaliste de l’État chinois envers ses minorités ethniques musulmanes.

Mais pire que l’hostilité pure et simple, c’est l’indifférence de la ville pour l’existence du narrateur. La solitude et l’aliénation sont les thèmes qui prévalent tout au long du livre, et l’inspiration de Tursun d’écrivains absurdes et existentialistes comme Albert Camus est évidente. « Je ne connais personne dans cette ville étrange, il m’est donc impossible d’être ami ou ennemi de qui que ce soit », répète-t-il tout au long du roman. Il s’agit d’une existence précaire à laquelle de nombreux travailleurs migrants ouïghours d’Urumqi auraient dû faire face, en particulier après que le Xinjiang a commencé à imposer des restrictions sur les permis de séjour en 2014 avant la répression.

La culture ouïghoure est imprégnée de poésie et de littérature, mais très peu d’entre elles ont été traduites à travers la Chine, et encore moins dans le reste du monde. Une partie du problème est que la Chine a arrêté ou détenu presque tous les intellectuels ouïghours qui auraient pu écrire, traduire ou publier ces œuvres pour un public plus large.

Parmi les personnes arrêtées se trouve Tursun lui-même. En 2018, il a fait l’objet d’une disparition forcée et en 2020, Tursun aurait été condamné à 16 ans de prison. Byler, un éminent spécialiste de la culture ouïghoure qui s’est prononcé contre l’oppression de l’État chinois, a eu la chance de rencontrer Tursun en 2016. Byler dit qu’il a souvent discuté des passages plus complexes du roman avec un ami ouïghour qui était également amoureux de l’écriture de Tursun ; cette amitié s’est transformée en une collaboration de traduction qui a abouti à Les ruelles. Tragiquement, dans un coup du sort bien trop courant, le co-traducteur de Byler a également été détenu, vers 2017, pour des raisons inconnues.

La lecture de ce livre n’est pas une expérience agréable. L’écriture de Tursun est extrêmement dépouillée, et une grande partie de sa profondeur pourrait être manquée sans connaître le contexte historique et politique du contrôle de la Chine sur le Xinjiang. Ensuite, il y a la répétition constante de mots, d’images et de chiffres. Un motif récurrent dans Les ruelles est celle du brouillard, qui recouvre un Urumqi crasseux. Perdu dans ce paysage infernal, le narrateur sombre lentement dans la folie, s’accrochant désespérément à la logique engourdissante des nombres pour donner un sens à un monde qui lui en veut apparemment sans raison, avant que le roman ne se termine soudainement à la manière de Borges. Comme j’aimerais que Tursun, ou le co-traducteur anonyme de Byler, soit libre de discuter de ce roman avec nous en personne.

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