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‘The Catch’ à 40: 5 choses à savoir sur ce match 49ers-Cowboys
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L’image, à jamais figée dans l’esprit de l’esprit, est la balle au bout des doigts de feu Dwight Clark, alors qu’il s’étire au-dessus d’Everson Walls, qui ne peut atteindre en vain qu’avec son bras droit. Trop peu, trop tard.

« The Catch », il y a 40 ans cette semaine, a couronné un magnifique drive de 89 verges, un jeu de passes à couper le souffle de 6 verges, conçu par l’entraîneur Bill Walsh et exécuté de manière spectaculaire par le quart-arrière Joe Montana et Clark, pour faire des 49ers les champions NFC en janvier. 10, 1982, à Candlestick Park.

Les 49ers et les Cowboys se retrouvent ce week-end lors des séries éliminatoires de la NFL, et vous verrez et entendrez probablement beaucoup de choses sur la pièce emblématique.

Voici cinq choses que vous ne savez peut-être pas sur les équipes, les joueurs, le jeu et, oui, « The Catch », dans les pages de The Sporting News :

ARCHIVES TSN : L’option Swing right condamne Dallas

1. Les 49ers ne s’attendaient pas à avoir une fiche gagnante, et encore moins à participer aux séries éliminatoires cette saison-là.

Lors de leur première saison sous Walsh, Montana et l’année recrue de Clark, San Fran avait une fiche de 2-14. Aïe. Leur record s’est amélioré, tout comme Montana et Clark, en 1980, avec une fiche de 6-10.

Qu’il suffise de dire que les attentes n’étaient pas vraiment élevées avant la saison 1981.

« J’aurais été heureux d’être 8-8 », a déclaré le président de l’équipe Ed DeBartolo Jr. à la veille du match pour le titre NFC contre les Cowboys.

C’était une équipe, a écrit Joe Gergen dans The Sporting News, qui a contourné la médiocrité.

2. Les 49ers ont survécu à beaucoup d’erreurs dans le jeu… BEAUCOUP d’erreurs.

Montana a lancé trois interceptions et le dos des Niners a tâté trois fois.

Le DB Ronnie Lott du futur Temple de la renommée a été signalé à deux reprises pour des appels d’interférence de passe cruciaux qui ont prolongé les trajets des Cowboys.

« Ces deux appels ont totalisé 10 points », a noté Lott dans The Sporting News. « L’offensive m’a certainement enlevé une certaine pression dans le dos. »

« Certaines personnes pourraient appeler cela un jeu rempli d’erreurs », a déclaré Walsh par la suite. « Je suis sûr que la défense de Dallas dit: » Nous avons forcé six erreurs.  » Et ils auraient raison. C’est le football de championnat. C’est comme un combat de championnat, comme Snipes renversant Holmes. »

Attendez, Snipes renverse Holmes ?

Holmes, bien sûr, était le champion des poids lourds Larry Holmes. Mais Snipes ? Ce serait Renaldo Snipes, qui en novembre 1981 a donné à Holmes un combat étonnamment difficile à Pittsburgh, y compris, selon un compte, «un droit en pronation parfaitement chronométré (qui) s’est clairement connecté au menton de Holmes et a fait se replier les jambes du champion comme un chaise de jardin défectueuse s’effondrant sous un invité sans méfiance.

Holmes a survécu au renversement, tout comme les Niners contre les Cowboys.

Et, en fait, ce sont les Cowboys qui ont commis la dernière erreur fatale.

Après avoir pris les devants sur les captures de Clark et le PAT, les 49ers ont vu leur défense étouffer un potentiel miracle des Cowboys terminer lorsque Lawrence Pillers a limogé le QB de Dallas Danny White, provoquant un échappé récupéré par Jim Stuckey des Niners.

3. Le premier touché du match résonnerait plus tard.

Aligné dans la fente du côté droit au premier quart, le receveur des 49ers Freddie Solomon a décollé pour le drapeau alors que Clark, aligné large à droite, s’est recroquevillé à l’intérieur.

Solomon a capté une passe de sprint rapide du Montana pour un score de 8 verges.

Le jeu : option swing à droite.

C’est le même jeu que l’entraîneur des Niners QB, Sam Wyche, a appelé depuis la cabine des entraîneurs en troisième et 3 des Cowboys 6 avec 58 secondes à jouer.

Sauf que cette fois, le Montana, sprintant à droite, loin du rusher dominant des Cowboys Harvey Martin, a dû prendre une décision.

A écrit Gergen dans The Sporting News: Solomon a cassé pour le drapeau mais a été couvert. Clark s’est recroquevillé dans la zone des buts, a freiné à la ligne de fond et a cherché son quart-arrière. Les murs et la sécurité gratuite Michael Downs étaient à proximité. Montana manquait de place sur la touche.

« J’ai pensé à le jeter », a déclaré Montana. « J’ai tendu le bras pour le faire quand j’ai vu Dwight couvert. Je ne voulais pas subir de perte dans cette situation. Mais juste à ce moment-là, j’ai vu Dwight s’éloigner de la couverture. »

Maintenant, Gergen a écrit à propos de la pièce, le Montana lançait « la passe la plus importante des annales 49er » vers Clark. Et haut, comme la pièce était destinée.

L’appel de Vin Scully, son dernier sur le football pour CBS : « Bien sûr, pour les 49ers parvenus, ils sont à 6 mètres (du Super Bowl) de Pontiac (Mich.) Troisième et troisième. Montana, regardant… regardant… lancer dans la zone des buts. Clark l’a attrapé ! Dwight Clark ! (Longue pause pour la réaction de la foule) C’est une maison de fous à Candlestick !

« Je pensais que c’était trop haut », a déclaré Clark 6-3, « parce que je ne saute pas très bien. Et j’étais vraiment fatigué. J’ai eu la grippe la semaine dernière et j’ai eu du mal à reprendre mon souffle lors de ce dernier trajet.

« Je ne sais pas comment j’ai attrapé le ballon. Comment une femme récupère-t-elle une voiture quand elle est sur son bébé ? Vous l’obtenez de quelque part.

4. Everson Walls n’était pas la chèvre.

En fait, avant son rôle infâme dans « The Catch », le demi de coin des Cowboys avait récupéré un échappé par Walt Easley des 49ers. Quatre jeux plus tard, White a passé 21 verges à l’ailier rapproché Doug Cosbie pour un touché et une avance de 27-21 pour les Cowboys au quatrième quart.

Avant cela, Walls avait intercepté Montana — deux fois.

L’argument pourrait être avancé que Walls était un élément indispensable d’une défense des Cowboys qui a aidé l’équipe à atteindre le championnat NFC cette année-là.

Agent libre recrue de 22 ans, Walls avait mené la NFL dans les interceptions cette saison avec 11 – une marque qui est restée inégalée pendant 40 ans jusqu’à ce que le demi de coin des Cowboys Trevon Diggs l’ait fait cette saison.

5. Les 49ers ne sont devenus que la deuxième équipe à atteindre le Super Bowl après une saison perdante l’année précédente.

La première? Les Bengals, qui avaient une fiche de 6-10 en 1980 et les ont battus à l’honneur d’environ quatre heures, battant les Chargers de San Diego, 27-7, dans le championnat de l’AFC.

Le Montana et les 49ers battraient les Bengals, 26-21, lors du Super Bowl XVI.

Non seulement la victoire de San Francisco a déclenché une dynastie, mais sa victoire sur Dallas a également signalé la fin imminente d’une autre : les Cowboys sous la direction du légendaire entraîneur Tom Landry. C’était la deuxième de trois défaites consécutives pour le titre NFC pour Dallas.




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