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Trois épaves du XVIIe siècle authentifiées dans la Manche

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Découvertes en 1990, les trois épaves identifiées au large de Saint-Vaast-la-Hougue appartenaient à une flotte de Louis XIV détruite lors d’une bataille en 1692.

Trois épaves d’une flotte de Louis XIV anéanties lors d’une bataille contre une alliance anglo-néerlandaise ont été authentifiées au large de Saint-Vaast-la-Hougue, sur la côte est du département de la Manche, a annoncé vendredi 26 août le ministère de la Culture.

« Nous sommes désormais certains qu’il s’agit d’épaves liées à la bataille de La Hougue », qui opposa la flotte de Louis XIV à la flotte anglo-hollandaise le 29 mai 1692, explique Cécile Sauvage, archéologue au département des recherches archéologiques sous-marines et sous-marines (Drassm). Pour cela, le département mène depuis le 15 août et jusqu’au mardi 30 août une campagne d’expertise sur les sites archéologiques de Saint-Vaast, a indiqué à l’AFP le chercheur qui est chargé de cette mission.

En 1990, ces trois « épave possible » avait été déclarée à l’Etat par un plongeur, Christian Cardin, dans un cadre non professionnel. « A l’époque, Christian Cardin les avait repérés avec un magnétomètre puis il avait envoyé des plongeurs qui trouvaient du bois. Mais les épaves n’avaient pas été expertisées., précise Cécile Sauvage. Jusqu’alors seules cinq des douze épaves de cette bataille avaient été identifiées. Ils avaient également été localisés par Christian Cardin en 1985, puis expertisés entre 1990 et 1995.

Financer d’autres recherches

Les trois épaves expertisées cette fois par le Drassm sont à un stade intermédiaire. « Il y a une épave qui est assez érodée : les structures en bois sont assez endommagées et on ne poussera pas forcément son étude plus loin. Les deux autres sont enterrés sous un mètre de boue et donc bien conservés. Là nous avons fait des sondages mais réduits. Accéder à l’intégralité de l’épave nécessiterait d’énormes ressources. Ce n’est pas encore fait »précise Cécile Sauvage. « Il serait vraiment pertinent d’aller plus loin pour comprendre comment la construction des vaisseaux s’est mise en place sous Louis XIV »ajoute le scientifique.

Forts de l’expertise des cinq premières épaves découvertes, les scientifiques « s’était rendu compte qu’il pouvait y avoir une grande différence entre ce que disent les archives, le traité de construction navale édité par Colbert, et les pratiques », a poursuivi Cécile Sauvage. On peut également trouver des objets personnels qui parlent de la vie à bord à l’époque, selon le scientifique. Le chercheur espère trouver des partenaires pour financer d’autres recherches. Le Conseil général de la Manche avait ouvert un musée maritime sur l’île de Tatihou en 1992 pour raconter l’histoire de la bataille de La Hougue.

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