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Trois hommes blancs reconnus coupables du meurtre du jogger noir Ahmaud Arbery en Géorgie

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Les trois hommes blancs accusés de la mort d’Ahmaud Arbery ont été reconnus coupables de meurtre mercredi dans la fusillade mortelle qui fait partie d’un plus grand calcul national sur l’injustice raciale.

Les condamnations de Greg McMichael, de son fils Travis McMichael et de son voisin William « Roddie » Bryan sont intervenues après que les jurés ont délibéré pendant environ 10 heures. Les hommes encourent des peines minimales de prison à vie. C’est au juge de décider si cela vient avec ou sans possibilité de libération conditionnelle.

Travis McMichael a défendu le verdict, le bras de son avocat autour de son épaule. À un moment donné, McMichael a baissé la tête contre sa poitrine. Après la lecture des verdicts, alors qu’il se levait pour partir, il a dit « je t’aime » à sa mère, qui était dans la salle d’audience.

Quelques instants après l’annonce des verdicts, le père d’Arbery, Marcus Arbery Sr., a été vu en train de pleurer et de serrer dans ses bras des partisans à l’extérieur de la salle d’audience.

« Il n’a rien fait », a déclaré le père, « mais courir et rêver. »

Les McMichael ont saisi des armes à feu et ont sauté dans une camionnette pour poursuivre l’homme noir de 25 ans après l’avoir vu courir dans leur quartier à l’extérieur de la ville portuaire de Brunswick en Géorgie en février 2020. Bryan a rejoint la poursuite dans sa propre camionnette et a enregistré une vidéo sur téléphone portable de Travis McMichael tirant mortellement sur Arbery.

Bien que les procureurs n’aient pas soutenu que le racisme avait motivé le meurtre, les autorités fédérales les ont inculpés de crimes haineux, alléguant qu’ils avaient pourchassé et tué Arbery parce qu’il était noir. Cette affaire devrait être jugée en février.

Le jury a envoyé une note au juge de la Cour supérieure Timothy Walmsley peu de temps après son retour au tribunal mercredi matin, lui demandant de visionner deux versions de la vidéo de tournage – l’originale et celle que les enquêteurs ont améliorée pour réduire les ombres – trois fois chacune.

Les jurés sont retournés dans la salle d’audience pour voir les vidéos et réécouter l’appel au 911 que l’un des accusés a fait depuis le lit d’une camionnette environ 30 secondes avant la fusillade.

Le jury d’une blancheur disproportionnée a reçu l’affaire vers midi mardi et a passé environ six heures à délibérer avant d’ajourner sans verdict.

Les McMichael ont déclaré à la police qu’ils soupçonnaient Arbery d’être un cambrioleur en fuite lorsqu’ils se sont armés et ont sauté dans une camionnette pour le poursuivre. Bryan a rejoint la poursuite lorsqu’ils sont passés devant sa maison et a enregistré une vidéo sur téléphone portable de Travis McMichael faisant exploser Arbery à bout portant avec un fusil de chasse alors qu’Arbery lançait des coups de poing et attrapait l’arme.

Lors de l’appel au 911 que le jury a examiné, Greg McMichael a déclaré à un opérateur : « Je suis ici à Satilla Shores. Il y a un homme noir qui court dans la rue.

Il commence alors à crier, apparemment alors qu’Arbery court vers le camion au ralenti de McMichael avec le camion de Bryan derrière lui : « Arrêtez-vous là ! Bon sang, arrête ! Travis ! Des coups de feu peuvent être entendus quelques secondes plus tard.

La vidéo graphique a été divulguée en ligne deux mois plus tard, et le Georgia Bureau of Investigation a repris l’affaire, arrêtant rapidement les trois hommes. Chacun d’eux est accusé de meurtre et d’autres crimes.

Les avocats de la défense soutiennent que les McMichael tentaient l’arrestation d’un citoyen légal lorsqu’ils sont partis après Arbery, cherchant à l’arrêter et à l’interroger en tant que cambrioleur présumé après avoir été vu en train de fuir une maison en construction à proximité.

Travis McMichael a témoigné qu’il avait tiré sur Arbery en état de légitime défense, affirmant que l’homme qui courait s’était retourné et avait attaqué avec ses poings alors qu’il passait devant le camion au ralenti où Travis McMichael se tenait avec son fusil de chasse.

Les procureurs ont déclaré qu’il n’y avait aucune preuve qu’Arbery ait commis des crimes dans le quartier des accusés. Il s’était inscrit dans un lycée technique et se préparait à l’époque à étudier pour devenir électricien comme ses oncles.

(PA)

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