L'Europe

Un Américain détenu en Russie prend contact avec sa famille

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Le frère de l’Américain Paul Whelan, détenu en Russie depuis 2018 après avoir été condamné pour espionnage en 2020, affirme que l’ancien marine américain a téléphoné à ses parents depuis la Russie tôt vendredi, le premier contact depuis plus d’une semaine.

Dans une déclaration envoyée par e-mail aux médias, David Whelan a déclaré que son frère avait déclaré avoir été transféré dans un hôpital pénitentiaire la semaine dernière pour un traitement jusque-là non divulgué. Au cours de l’appel, Paul Whelan a déclaré qu’il avait été renvoyé dans sa prison d’origine.

L’appel de vendredi était le premier que la famille avait entendu de lui depuis le 23 novembre.

« L’appel agit au moins comme une ‘preuve de vie’ même si rien d’autre n’a été expliqué : quand Paul s’y est rendu, pourquoi, pourquoi les appels se sont arrêtés, pourquoi l’ambassade américaine a dû chercher des informations sur sa localisation et les autorités russes ont refusé de répondre », a déclaré David Whelan.

S’adressant aux journalistes vendredi, un porte-parole du département d’État a déclaré qu’ils pouvaient confirmer que Paul Whelan avait parlé aux agents consulaires vendredi et que Whelan avait été transféré dans un hôpital pénitentiaire le jour de Thanksgiving et retourné à la colonie pénitentiaire IK-17 vendredi.

Le porte-parole a également confirmé que Whelan avait pu appeler chez lui vendredi et a déclaré que l’ambassade continuait de faire pression pour obtenir des mises à jour opportunes sur son état.

« Nous sommes reconnaissants d’avoir pu établir ce contact avec lui », a déclaré vendredi à la presse le porte-parole du Conseil de sécurité nationale de la Maison Blanche, John Kirby. « On préfère évidemment qu’il ne soit pas dans une colonie pénitentiaire… mais c’était rassurant de pouvoir entendre sa voix. »

L’administration Biden tente depuis des mois de négocier la libération de Whelan, un ancien dirigeant d’entreprise de la Marine et du Michigan, ainsi que de la star américaine de la WNBA Brittney Griner, condamnée et emprisonnée plus tôt cette année.

Whelan et Griner « ne devraient pas avoir à passer une journée de plus en Russie, et nous travaillons très, très dur pour que ce résultat se produise », a déclaré Kirby.

L’Associated Press, citant un diplomate russe, a rapporté cette semaine que la Russie et les États-Unis ont été à plusieurs reprises sur le point de conclure un accord sur un échange de prisonniers. Le diplomate a indiqué qu’un accord est toujours possible avant la fin de l’année.

Certaines informations pour ce rapport ont été fournies par l’Associated Press et Reuters.

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