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Un assassinat nuit à la fête du football camerounais et révèle les buts politiques manqués
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L’assassinat cette semaine d’un éminent sénateur de la région ouest anglophone du Cameroun, alors que le pays accueille la Coupe d’Afrique des nations 2022, a mis en lumière un conflit que le gouvernement a tenté de dissimuler. Alors que le président Paul Biya salue le tournoi comme un symbole d’unité, la politique de son gouvernement a exacerbé les divisions mortelles.

Mercredi soir, quelques heures avant que la ville côtière de Limbé n’accueille son premier match de la Coupe d’Afrique des nations (CAN, ou CAN comme on dit en français), le sénateur Henry Kemende a quitté sa maison de Bamenda, une ville plus à l’intérieur des terres troublées. Région anglophone de l’ouest du pays.

Il n’est jamais rentré chez lui.

Quelques heures plus tard, le corps de l’homme politique de l’opposition a été retrouvé dans sa ville natale de Bamenda, capitale de la province du Nord-Ouest déchirée par la guerre, la poitrine criblée de balles.

Kemende, avocat et législateur du parti Social Democratic Front (SDF), l’un des principaux partis d’opposition au Cameroun, était un ardent défenseur des droits humains. Il était également l’un des principaux représentants de la minorité anglophone du pays, qui constitue environ 20 pour cent des 28 millions d’habitants du pays.

Son assassinat est intervenu alors que des journalistes sportifs internationaux se rendaient à Limbé pour le match de jeudi entre la Tunisie et le Mali au stade Omnisport. La CAN a vu les démonstrations habituelles de fierté nationale accompagnées de chœurs de vuvuzelas bourdonnants. couleurs jaunes du drapeau national.

Un fan camerounais devant le stade d’Olembe, à Yaoundé, au Cameroun, le 9 janvier 2022. Mohamed Abd el Ghany, Reuters

Mais le premier tournoi de football d’Afrique cette année a été éclipsé par de graves problèmes de sécurité.

Des militants d’un mélange hétéroclite de groupes armés luttant pour un État séparé – appelé « Ambazonia » – dans l’ouest anglophone ont menacé de perturber les jeux. Confronté à une insurrection séparatiste à l’ouest, une menace djihadiste au nord et une pandémie à travers le monde, le gouvernement a néanmoins répondu avec une devise confiante : « La sécurité sera garantie ».

Mais l’État camerounais – dirigé par le président Paul Biya, 88 ans, au pouvoir depuis quatre décennies – n’a pas été en mesure de garantir la sécurité de ses citoyens dans les provinces de l’Ouest ces dernières années. L’insurrection anglophone a fait plus de 3 000 morts et déplacé près d’un million de personnes au cours des cinq dernières années, les deux camps étant accusés d’avoir commis des atrocités et des abus.

Personne n’a revendiqué la responsabilité du meurtre de Kemende jusqu’à présent. L’Ambazonian Defence Force (ADF), l’un des principaux groupes séparatistes anglophones, a nié toute responsabilité dans ce meurtre.

Le groupe a cependant revendiqué une attaque mercredi, qui a tué un soldat camerounais à Buéa, une ville de l’ouest située à environ 20 kilomètres au nord de Limbé, où sont basées quatre équipes nationales du groupe F – Mali, Gambie, Tunisie et Mauritanie.

Le meurtre d’un parlementaire éminent dans la région du Nord-Ouest suivi d’une attaque meurtrière dans la région du Sud-Ouest a mis en lumière un conflit que le gouvernement camerounais a tenté de protéger de la communauté internationale.

L’accueil de la CAN – qui a été reporté de 2021 en raison de la pandémie – a également soulevé des questions sur l’utilisation des grands événements sportifs par les dirigeants autoritaires pour projeter l’unité nationale alors que leurs politiques exacerbent les divisions – avec des conséquences mortelles.

Une nouvelle tuerie, un vieux problème colonial

Le meurtre de Kemende a révélé la nature insoluble d’une crise au milieu des craintes que le politicien anglophone modéré ait pu être assassiné par des militants extrémistes d’Ambazonie, connus localement sous le nom de « Amba boys ».

Avec sa formation juridique défendant les droits de ses électeurs et sa capacité à dire la vérité au pouvoir, Kemende était un parlementaire brûlant et une figure familière des chaînes de télévision de langue anglaise du Cameroun.

Pour les nombreuses personnes qui ont connu le sénateur SDF et ont travaillé avec lui, le meurtre de Kemende est à la fois insondable et tragique.

« C’est une perte énorme », a pleuré Christopher Fomunyoh, associé principal pour l’Afrique au National Democratic Institute (NDI), basé à Washington DC, dans une interview accordée à FRANCE 24.

«C’est une perte énorme pour sa famille, bien sûr. C’est une perte énorme pour la profession juridique, étant donné le rôle joué par les avocats au début de cette crise et le rôle qu’ils sont appelés à jouer dans la résolution de la crise. Au niveau national, c’est une perte énorme : un membre du Sénat, un organe constitutionnel, a été assassiné. Et c’est une perte énorme alors que le conflit se poursuit et que le fossé entre la population anglophone et l’État se creuse.

La crise dans la région ouest anglophone du Cameroun a été déclenchée en octobre 2016, lorsque des avocats sont descendus dans les rues de Bamenda pour protester contre l’usage exclusif du français devant les tribunaux et d’autres institutions de l’État.

Les racines du problème remontent à l’époque coloniale, lorsque la région de l’Afrique centrale autrefois colonisée par l’Allemagne a été divisée entre la Grande-Bretagne et la France après la Première Guerre mondiale. Avec le retrait des puissances coloniales, le Cameroun a été déclaré « État unitaire décentralisé » sous une constitution de 1961, avec l’anglais et le français comme langues officielles désignées. Buéa est devenue la capitale du West Cameroom tandis que Yaoundé est devenue la capitale fédérale ainsi que la capitale du Cameroun oriental francophone.

Un assassinat nuit à la fête du football camerounais et révèle les buts politiques manqués
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Les régions du Nord-Ouest et du Sud-Ouest du Cameroun sont d’anciennes colonies britanniques tandis que le reste du pays a été colonisé par la France. © Studio Graphique France Médias Monde

Mais les Camerounais anglophones se plaignent depuis longtemps de discrimination, notant que les postes les plus élevés du pays au gouvernement, ainsi que dans le secteur pétrolier, ont toujours été occupés par des francophones. Les Camerounais anglophones se sont également plaints que les documents gouvernementaux ne soient publiés qu’en français, ce qui permet leur exclusion des postes de haut niveau de la fonction publique.

Les griefs étaient familiers et les manifestations pacifiques – jusqu’à ce qu’une répression féroce de la sécurité alimente le soutien au séparatisme et l’émergence de plusieurs milices séparatistes appelant à un nouvel État d’Ambazonie.

L’émergence de milices a plongé la région occidentale déjà marginalisée dans un cycle de violence d’une familiarité consternante. Une réponse militarisée de l’État a vu des centaines de membres et d’activistes de partis d’opposition emprisonnés et une population vivant dans la peur d’arrestations arbitraires et de répressions.

Pendant ce temps, les militants d’Ambazonie ciblent régulièrement les civils accusés de « collaboration » avec le gouvernement de Yaoundé et ont imposé un boycott scolaire, privant des centaines de milliers d’enfants de leur éducation.

« Ce sont toujours les civils, les gens ordinaires pris au milieu, qui souffrent », a déclaré Rebecca Tinsley, une militante basée à Londres pour la Campagne mondiale pour la paix et la justice au Cameroun. « La violence ne fait qu’empirer. En 2021, il y avait plus de 80 IED [improvised explosive device] attaques dans la seule région anglophone. À cause de la violence, près d’un million d’enfants ne peuvent pas aller à l’école et il y a très peu de sécurité, ce qui rend la vie des gens ordinaires très difficile.

« Seulement cinq jours » pour les discussions

Deux ans après que les militants ont déclaré une Ambazonie indépendante en 2017, les négociateurs suisses ont accepté de négocier des pourparlers entre les autorités camerounaises et les séparatistes dans le but de mettre fin à l’escalade de la violence.

Les propositions de paix suisses n’ont cependant reçu aucune suite et le gouvernement camerounais a plutôt lancé un dialogue national du 30 septembre au 4 octobre 2019, en grande pompe.

À la suite des pourparlers de Yaoundé, le gouvernement a annoncé de nouvelles mesures, notamment la libération de certains prisonniers politiques, la création d’assemblées et de conseils régionaux, ainsi qu’un fonds spécial de 163 millions de dollars pour la reconstruction des régions anglophones du Nord-Ouest et du Sud-Ouest.

Mais un an plus tard, les régions de l’ouest étaient toujours ingouvernables et la violence avait augmenté. Alors que le fonds spécial avait reçu 10 pour cent des 163 millions de dollars promis, les combats avaient ralenti la première phase de l’exercice de reconstruction.

« Le Dialogue national était une pièce de théâtre au profit de la communauté internationale », a rejeté Tinsley. « Cela n’avait aucune crédibilité car la plupart des anglophones n’étaient pas invités ou avaient peur d’y aller [to Yaounde] au cas où ils seraient arrêtés.

La plupart des analystes conviennent que les pourparlers, qui ont réuni des représentants des 10 provinces du Cameroun au lieu de se concentrer sur la région lésée, ont été un échec. « Le dialogue national n’a duré que cinq jours – vous ne pouvez pas traiter des griefs de plus de 50 ans, diagnostiquer les problèmes, trouver des solutions, rechercher un consensus et aborder la mise en œuvre en cinq jours », a déclaré Fomunyoh. « Ils continuent d’insister sur le fait qu’il s’agit d’un problème interne. Ils pensent qu’ils peuvent simplement se frayer un chemin hors du conflit ou la crise s’épuisera », a-t-il rejeté.

Le tournoi se terminera, mais des « problèmes demeurent »

L’accueil de la Coupe d’Afrique des nations aurait pu être l’occasion soit de relancer un processus de paix moribond, soit mieux, d’évaluer les échecs et de repartir à zéro.

Le football est politique au Cameroun, le sport jouant un rôle important dans la vie publique. Au niveau national, le sport « sert d’élément de diversion dans le système politique étroitement contrôlé du pays, tandis qu’au niveau international, les performances sportives réussies compensent la faible influence du pays sur d’autres aspects de la politique continentale et mondiale », ont noté Joanne Clarke et John Sunday Ojo dans leur rapport. , « La politique du sport au Cameroun ».

Le président camerounais – avec son âge avancé, ses problèmes de santé et ses séjours prolongés dans son escapade de luxe en Suisse – fait l’objet de blagues privées et de spéculations sur son agilité mentale. Mais même à 88 ans, Biya a prouvé qu’il comprenait instinctivement la puissance du jeu dans sa nation folle de football lorsqu’il a déclaré la CAN « un grand moment de fraternité » qui offrirait aux Camerounais l’occasion d’afficher « la riche diversité culturelle qui a valu à nos pays le surnom d’« Afrique en miniature » ».

Mais au-delà du spectacle des déclarations, l’administration Biya a raté le moment d’inclure tous les Camerounais dans une fraternité qui permet l’inclusion de la diversité du pays dans tous les secteurs politiques et économiques.

Fomunyoh énumère quatre conditions pour la reprise d’un processus de paix anglophone basé sur des normes de négociation établies. Il s’agit notamment de la déclaration d’un cessez-le-feu immédiat pour arrêter le cycle de la violence, la libération des prisonniers politiques, le recours à des négociateurs non camerounais pour faciliter le dialogue entre les parties opposées, et enfin, d’« accepter que les médiations se tiennent dans un autre pays hors du Cameroun ».

Aucune des propositions n’a été prise en compte, laissant Fomunyoh considérer le cirque de football actuel comme une métaphore du style de leadership du pays. «Je pense que ce tournoi et le débat qui l’entoure capturent la façon dont ce gouvernement aborde les problèmes. Ils sont tellement concentrés sur l’ici et maintenant qu’ils ne semblent pas capables de se projeter à moyen ou long terme », a-t-il noté. « Dans quelques semaines, le tournoi sera terminé, mais les problèmes demeurent. »

La crise anglophone, selon les experts, nécessite une solution politique – et non militaire. Mais pour les Camerounais investis dans une résolution pacifique du conflit, le meurtre de Kemende laisse un vide profond. « Il était l’une des rares élites anglophones à s’exprimer et à pouvoir parler des deux côtés », a déploré Fomunyoh. « Malheureusement, je n’ai aucune confiance qu’il y aura une enquête approfondie, que les auteurs seront retrouvés et traduits en justice, et que justice sera rendue. »


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