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Un groupe de restaurants de Hong Kong paie 650 000 $ pour ramener son personnel chez lui


Hong-Kong (CNN) — Pour Sandeep Arora, la maison est l’ancienne ville de Jalandhar dans la région du Pendjab en Inde. Sa femme, son fils et ses parents y vivent, mais il ne les a pas revus depuis mars 2020.

Amy Stott n’a pas vu ses parents – ou mangé dans son magasin de poisson et de frites local bien-aimé – à Manchester, en Angleterre depuis juin 2019.

Sabi Gurung, quant à elle, rêve des montagnes à couper le souffle du Népal, où sa mère, son père et son chien bien-aimé attendent tous sa première visite depuis près de deux ans.

Mais grâce à une nouvelle initiative du groupe Black Sheep Restaurants de Hong Kong, ils rentreront bientôt tous chez eux – toutes dépenses, plus ou moins, payées.
En plus de l’argent pour les vols et la batterie de tests Covid nécessaires, ils recevront également des semaines supplémentaires de congés sans solde pour leur permettre de subir la tristement célèbre quarantaine hôtelière de Hong Kong, que l’entreprise paie également. (Selon les fameuses restrictions d’entrée strictes de la ville, tous les résidents de retour passent deux ou trois semaines, à leurs frais, en quarantaine dans des hôtels désignés.)

Et pendant leur séjour, les restaurants Black Sheep leur livreront même des repas tous les soirs dans l’un de leurs 32 restaurants.

Le seul bémol ? Ce personnel accomplit une année de service à son retour.

« Cela semblait être la bonne chose à faire »

Arora, Stott et Gurung font partie des plus de 250 employés à bénéficier de ce déménagement, qui permettra aux employés de tous les niveaux de rentrer de Hong Kong vers des pays aussi éloignés que l’Argentine, le Nigeria, la France, l’Afrique du Sud et l’Australie.

Le programme a été imaginé par les co-fondateurs de Black Sheep Restaurant, Syed Asim Hussein et Christopher Mark. Hussein est le premier à admettre que le déménagement – qui leur coûtera au moins 650 000 $ US – est un peu fou.

« C’était une idée idiote que nous avions après une bouteille de vin de trop », a-t-il déclaré à CNN. « Le lendemain, nous avons parlé avec nos gens d’affaires – ils étaient totalement contre. Ils sont là pour nous aider à ne pas prendre de décisions stupides. »

Malgré ce conseil, Hussein et Mark l’ont fait.

« Nos gens d’affaires sont extraordinaires et nous aident à comprendre la responsabilité et le risque, mais cela va nous empêcher de faire ce qu’il faut », a déclaré Hussein. « C’est toujours une entreprise dans laquelle les marges sont très minces, mais surtout maintenant. Je comprends que c’était un peu effronté – mais cela semblait être la bonne chose à faire. »

Il est clair que le personnel qui devrait en profiter, puisqu’il en profite et rentre chez lui à partir de janvier, est tout à fait d’accord.

Amy Stott, deuxième en partant de la gauche, a hâte de rentrer chez elle pour voir sa famille, sur la photo.

Gracieuseté des restaurants Amt Stott/Black Sheep

Parmi eux, Stott, qui a passé les 27 derniers mois à Hong Kong.

« Cela a été difficile d’être loin de ma famille, surtout quand nous avons perdu des êtres chers », dit-elle.

« Le simple fait de ne pas pouvoir embrasser physiquement votre mère et d’être là quand elle a besoin de soutien a été un défi mental. Depuis Covid, j’ai dû devenir plus prudent en matière de dépenses, car vous ne savez tout simplement pas ce qui se passe au coin de la rue. Le coût de quarantaine plus les vols, c’est de l’argent que je n’ai tout simplement pas à épargner. »

Elle se rendra en Italie l’été prochain pour le mariage d’un ami, avant de s’envoler pour Manchester, dans le nord-ouest de l’Angleterre, pour voir sa famille et son chien – et savourer un vrai fish and chips.

« Nous avons un petit schnauzer noir nommé Pippin et elle adore faire de longues promenades dans les champs près de la maison de mes parents », explique Stott. « Il n’y a rien d’autre que des collines verdoyantes sur des kilomètres, je n’aurais jamais pensé que je pourrais manquer ce vent froid qui vous refroidit les oreilles. Ensuite, fish and chips ! C’est une tradition pour mon premier repas à chaque fois que je visite la maison. Fish, chips, purée de pois . »

La réaction de sa famille a été naturellement émotionnelle.

« Ma famille a été époustouflée. Mon père a dit qu’il savait déjà que je travaillais avec des gens extraordinaires, mais c’est de loin le geste le plus généreux qu’il ait rencontré. Ma mère a juste sangloté », dit-elle.

Un groupe de restaurants de Hong Kong paie 650 000 $ pour ramener son personnel chez lui

Sandeep Arora n’a pas vu sa femme et son fils depuis avant la pandémie.

Gracieuseté des restaurants Sandeep Arora/Black Sheep

Arora est directrice de restaurant et sommelière dans deux restaurants Black Sheep situés en face l’un de l’autre, le New Punjab Club – le seul restaurant punjabi au monde à avoir reçu une étoile Michelin – et Carbone, un restaurant sœur de Carbone à New York.

« Je ne suis pas rentré à la maison depuis le début de la pandémie, ce qui a été très difficile pour moi et ma famille », dit-il. « Mon fils n’a que huit ans, il est donc à un âge où ils semblent tellement grandir, même en un mois. Revenir à Hong Kong depuis l’Inde signifie 21 jours dans un hôtel. Avant la pandémie, j’y retournais tous les six mois. »

En tant que vétéran de l’industrie de la restauration, la première chose qu’il a hâte de manger est la cuisine maison.

« J’ai hâte de manger la cuisine de ma mère, en particulier son baingan bharta avec roti. C’est un simple plat d’aubergines du Pendjab, mais ça me manquait tellement », dit-il. « C’est la première chose qu’elle fait pour moi chaque fois que j’y retourne. »

Pour beaucoup, c’est aussi le simple fait de voyager quelque part – n’importe où – en dehors de Hong Kong, pour la première fois en deux ans.

« La possibilité de rentrer à la maison signifie tellement », dit Arora. « En plus d’être avec ma famille, je suis vraiment ravi de voyager à nouveau, je veux visiter tous les coins du Pendjab, en particulier les montagnes. Nous marcherons le long des rivières, resterons dans des stations balnéaires et resterons simplement dans la nature. »

Il y a aussi des éléments du travail dans l’hôtellerie qui rendent l’éloignement de la famille d’autant plus difficile, dit-il.

« Avec la saison des fêtes qui approche, il y aura beaucoup de familles dans les restaurants pour faire la fête. Cela peut être un peu difficile lorsque nous sommes loin de nos proches, mais c’est toujours ainsi lorsque vous travaillez dans l’hôtellerie, même avant le pandémie. Pour ces temps, nous faisons des invités nos familles.  »

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Sabi Gurung dit qu’elle a hâte de rentrer chez elle au Népal et de voir sa famille – et de profiter de quelques momos pendant qu’elle est là-bas.

Gracieuseté des restaurants Sabi Gurung/Black Sheep

Gurung, employé de huit ans de Black Sheep Restaurants, qui dirige les opérations du steakhouse de style parisien du groupe, La Vache, affirme que le fait d’être loin de sa famille pendant une épidémie a suscité de réelles inquiétudes.

« Je viens de Pokhara au Népal, à 20 minutes de vol de Katmandou, une belle partie du monde », dit-elle. « C’est là que vivent ma mère, mon père et mon chien.

« Évidemment, lorsque vous avez des parents de plus d’un certain âge qui sont beaucoup plus vulnérables à ce virus, vous vous inquiétez pour eux. C’est juste une préoccupation constante au fond de votre esprit. Depuis les vaccinations, la situation dans ma ville natale est beaucoup plus mieux, mais ça a été assez mauvais pendant un moment, pas comme ici à Hong Kong. Cette opportunité de rentrer à la maison signifie tellement pour mes parents et moi-même. Cela m’a rendu vraiment fier. « 

La nourriture locale – et les points de vue pour faire battre le cœur – sont également à son ordre du jour.

« J’ai eu envie de momos (dumplings népalais) et de samoussas que nous mangions quand mes amis et moi traînions à l’université. Ces jours-là me manquent ! Ensuite, faire un café, m’asseoir sur mon toit et regarder la vue sur l’Himalaya. « 

De toute évidence, en tant que groupe à succès avec plus de 30 restaurants à son actif – ainsi que des plans d’expansion futurs ambitieux à Londres, Paris et peut-être ailleurs – Black Sheep Restaurants a la taille et les poches suffisamment profondes pour offrir aux employés cet avantage très spécial.

Un groupe de restaurants de Hong Kong paie 650 000 $ pour ramener son personnel chez lui

Gurung dirige les opérations du restaurant hongkongais La Vache.

Restaurants Noah Fecks/Moutons noirs

Étant donné que les groupes de restaurants sont souvent considérés comme les méchants, Hussein s’attend à ce que cette décision soit accueillie avec une saine combinaison d’optimisme et de cynisme.

« Les groupes sont réputés pour retirer de la valeur aux personnes qui travaillent pour le groupe, aux invités, aux fournisseurs », dit-il. « Il est donc très important pour nous de continuer à être le type de groupe qui donne de la valeur – ou laisse quelque chose sur la table pour les autres parties. »

Quant à tout membre du personnel qui pourrait essayer de profiter — disons — du programme ?

« Mes instructions à notre équipe de direction sont de ne pas contrôler strictement cela. Ramenons les gens à la maison. Ce serait horrible s’il s’agissait de vérifier la documentation. Nous ne voulons pas être draconiens sur la mise en œuvre, car cela perd de son poids et de sa valeur. Si quelqu’un veut aller à la plage, ils doivent en avoir besoin ! »

Image du haut : Carbone, l’un des 32 restaurants hongkongais du groupe Black Sheep. Crédit: Restaurants Black Sheep

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