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Un homme d’affaires plaide coupable d’une tentative d’extorsion de 25 millions de dollars contre le père de Matt Gaetz






Le représentant Matt Gaetz s’adresse aux journalistes au Capitole à Washington, le vendredi 4 juin 2021. | J. Scott Applewhite/AP Photo

Un homme d’affaires de Floride a plaidé coupable lundi d’avoir participé à un effort visant à extorquer 25 millions de dollars au riche père du représentant Matt Gaetz (R-Fla.) -profiler l’enquête fédérale sur le trafic sexuel à laquelle le législateur est confronté.

Stephen Alford, 62 ans, a comparu devant le tribunal fédéral de Pensacola pour plaider coupable à un chef d’accusation de fraude électronique en rapport avec le shakedown alambiqué, qui comprenait également la libération de Robert Levinson, un ancien agent du FBI qui a disparu en Iran en 2007.

Au cours de l’audience, la juge d’instance américaine Elizabeth Timothy a recommandé que le plaidoyer de culpabilité d’Alford soit accepté.

Alford, de Fort Walton Beach, encourt une peine maximale de 20 ans de prison et une amende pouvant aller jusqu’à 250 000 $ lors de sa condamnation, fixée au 16 février devant le juge du tribunal de district américain M. Casey Rodgers. Les accusés écopent généralement d’une peine bien inférieure au maximum, mais Alford pourrait faire face à une lourde peine de prison parce qu’il a déjà été condamné par le gouvernement fédéral pour fraude.

Après avoir été approché au sujet de l’accord de grâce présumé plus tôt cette année, le père de Matt Gaetz, Don, s’est rendu au FBI. Les agents ont aidé l’aîné Gaetz, un riche ancien chef du Sénat de l’État de Floride, à enregistrer des réunions avec Alford et d’autres personnes impliquées dans la câpre.

Alford aurait déclaré qu’il pouvait « garantir » un pardon pour Matt Gaetz, qui fait l’objet d’une enquête en cours sur des allégations selon lesquelles lui et ses associés auraient eu des relations sexuelles avec des filles mineures et payé des femmes pour des relations sexuelles via des sites en ligne destinés aux soi-disant « papa de sucre ». .  » Comment, le cas échéant, Alford espérait obtenir une grâce du président Joe Biden pour l’un des partisans les plus virulents de l’ancien président Donald Trump n’a jamais été clair. Un dépôt de la cour lundi dit qu’Alford a admis qu’il avait menti au sujet d’avoir de telles assurances.

Dans une lettre à Don Gaetz, Alford a écrit : « L’équipe a été assurée par le président qu’il examinera sérieusement ces questions car il considère la libération de Robert Levinson comme une urgence nationale. »

Cependant, Alford a déclaré aux agents du FBI en avril que cette déclaration était « un mensonge », indique l’exposé des faits soumis dans le cadre du plaidoyer de culpabilité.

« Le stratagème frauduleux d’Alford faisait donc de fausses promesses matérielles pour obtenir des millions de dollars de DG, bien qu’Alford savait qu’il ne pouvait pas » garantir « un pardon pour le membre de la famille de DG », indique le communiqué.

Dans un tweet publié avant l’audience de plaidoyer lundi, Matt Gaetz a reproché au ministère de la Justice de ne pas inculper d’autres personnes qui auraient travaillé avec Alford sur le projet. «Alford n’agissait pas seul. Le DOJ lui fait prendre la chute pour protéger les leurs », a déclaré le membre du Congrès.

Matt Gaetz n’a pas été inculpé dans le cadre de l’enquête en cours du MJ sur ses actions, mais un ancien collaborateur – l’ancien percepteur du comté de Seminole Joel Greenberg – coopère avec les procureurs après avoir plaidé coupable en mai pour trafic sexuel d’un mineur.

Le législateur a nié les actes répréhensibles.

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