Skip to content
Un survivant de l’Holocauste et vétéran de Cincinnati célèbre son 100e anniversaire

CINCINNATI – Al Miller a quitté l’Allemagne en 1937 alors que la persécution des Juifs augmentait sous le régime nazi. Il avait 14 ans à l’époque et a dû abandonner temporairement ses parents après que ses grands-parents aient pu assurer son évasion en Suisse.

« Mon frère a réussi à se rendre à Londres, mais mes parents étaient coincés à Berlin », a déclaré Miller.

Miller a déclaré que ses parents avaient survécu à la nuit de cristal, au cours de laquelle les forces paramilitaires sud-africaines et des civils allemands ont lancé des attaques contre la population juive d’Allemagne.

Finalement, Miller et sa famille débarqueront aux États-Unis en 1940. Il se souvient d’être passé devant la Statue de la Liberté avec sa famille.

« J’ai vu mon père pleurer pour la seule et unique fois de ma vie », a déclaré Miller.

La route vers la liberté aux États-Unis a été difficile pour la communauté juive allemande qui s’est soudainement retrouvée sans pays et en quête d’acceptation.

« J’avais vécu dans ces cinq pays auparavant et je n’étais le bienvenu dans aucun d’entre eux », a déclaré Miller. « En Belgique, la police nous a dit que si la guerre éclatait, nous vous expulserions vers l’Allemagne et personne n’avait à nous dire ce que cela signifiait. »

Il a fait signe avec son doigt en traçant une ligne sur son cou en déduisant l’exécution si la famille devait retourner en Allemagne à ce moment-là.

Alors qu’il travaillait dans une usine, Miller s’est demandé s’il pourrait se joindre aux efforts de l’armée américaine pendant la guerre. Il est descendu chez les recruteurs et leur a parlé. Miller a déclaré qu’ils l’avaient informé que même s’ils ne prenaient généralement que des citoyens américains, il y avait parfois des exceptions. Miller a dit qu’il avait accepté la réponse et a continué sa journée.

Puis l’appel téléphonique est venu.

« Quelque temps plus tard, ils m’ont appelé et m’ont dit non-citoyen ou non, vous êtes dedans », se souvient-il.

Miller a déclaré qu’il avait d’abord été formé comme médecin de combat, puis s’était retrouvé à servir de chauffeur dans une jeep de l’armée pour un officier. C’est le dynamisme qui allait changer sa trajectoire dans l’armée et aiderait directement l’effort de guerre.

« J’ai allumé le moteur, le moteur n’a pas démarré », a-t-il déclaré. «Je suis le conducteur de jeep, je suis censé savoir quoi faire. Je n’en avais aucune idée. Je n’ai aucune idée maintenant de ce que je ferais, donc je ne pouvais pas lui dire ça.

Miller s’est appuyé sur une réflexion rapide et un peu d’ingéniosité avec une petite prière mélangée.

« Je savais comment ouvrir le capot, cogner les choses les unes contre les autres pour lui faire croire que je faisais quelque chose, et finalement je suis retourné à mon siège conducteur en priant s’il vous plaît le démarrage du moteur et il a démarré », a-t-il déclaré.

Il a dit que l’officier lui avait parlé pour la première fois, le félicitant pour un travail bien fait. Après avoir brisé la glace, Miller a rassemblé le courage d’un soldat enrôlé pour poser une question à l’officier et parler de son rôle.

« Je lui ai dit que n’importe qui pouvait être conducteur de Jeep, mais je connaissais parfaitement l’allemand et le français, et peut-être que l’armée pourrait m’utiliser à un autre titre », a-t-il déclaré.

Quelques jours plus tard, Miller avait donné l’ordre au Camp Ritchie de s’entraîner comme interrogateur.

« Ils nous ont donné un certain nombre de méthodes d’interrogatoire – quoi faire, quoi ne pas faire », a décrit Miller. « Comment simuler des trucs, comment faire semblant de trucs. »

Miller ne le savait pas à l’époque, mais il venait de devenir un Ritchie Boy, un groupe d’immigrants germanophones formés aux techniques d’interrogatoire et de contre-espionnage et servant en première ligne pour aider les forces alliées.

En ce qui concerne la mise en lumière de ce qu’il a fait au service de l’armée américaine, l’humilité est la raison d’être de Miller.

« J’ai fait ma part et si cela a aidé à mener à bien la guerre, la situation, j’ai fait mon travail », a déclaré Miller.

L’uniforme de l’armée de Miller est temporairement prêté au Nancy & David Wolf Holocaust & Humanity Center à Union Terminal.

«Il n’y en avait peut-être qu’un peu plus de 1 000, ce que nous connaissons sous le nom de Ritchie Boys. Donc, le fait que nous ayons cette histoire dans notre communauté de Cincinnati, et quelqu’un qui parle encore à 100 ans de ses expériences avant la guerre en Allemagne et s’est échappé, et finalement a servi dans l’armée américaine, c’est vraiment, c’est, c’est un cadeau, un trésor pour notre communauté », a déclaré Sarah Weiss, du Nancy & David Wolf Holocaust & Humanity Center.

Il y a beaucoup plus à apprendre sur le service d’Al Miller – des moments dont il se souvient dans les moindres détails à ce jour.

Un événement spécial au Holocaust & Humanity Center aura lieu le 20 novembre à 16h30 pour honorer Miller pour son service et son sacrifice en plus de célébrer son 100e anniversaire.

Il y a un nombre limité de billets encore disponibles et les détails peuvent être trouvés sur le site Web du centre.

Si vous avez une histoire d’ancien combattant à raconter dans votre communauté, envoyez un courriel à homefront@wcpo.com. Vous pouvez également rejoindre le groupe Facebook Homefront, suivre Craig McKee sur Facebook et trouver plus d’histoires Homefront ici.



Cnn all En2Fr

Toutes les actualités du site n'expriment pas le point de vue du site, mais nous transmettons cette actualité automatiquement et la traduisons grâce à une technologie programmatique sur le site et non à partir d'un éditeur humain.