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Une erreur de laboratoire criminel conduit à un audit de six mois de l’analyse des drogues dans le comté de Hamilton


Une erreur de dépistage de drogue au bureau du coroner du comté de Hamilton et au Crime Lab a déclenché un audit examinant six mois de cas de drogue. Le laboratoire est installé dans un nouveau bâtiment ultramoderne à Blue Ash qui vient d’ouvrir l’année dernière. Il est chargé de tester les drogues suspectes dans les affaires pénales. Un résultat inexact d’un ensemble de pilules antiacides testées en septembre 2021 a conduit à un audit un an plus tard. L’enquête découle d’une affaire de possession de drogue dans le canton de Springfield. En août 2021, Brian Freeman a été arrêté et fouillé par la police dans une station-service là-bas. Freeman admet qu’il n’est pas parfait. Il a eu des démêlés avec la justice dans le passé et a également fait face à un problème de drogue. Mais lorsque la police a trouvé des Tums orange dans la poche de son pantalon et a suspecté qu’il s’agissait de drogues illégales, il a maintenu son innocence pendant une année complète. emmenez-les au laboratoire et faites-les tester », a-t-il dit. « Ils ont en fait dit Tums sur les tablettes. » Le laboratoire du crime a testé les pilules début septembre et a signalé que les drogues étaient positives pour la cocaïne. Un mandat d’arrêt contre Freeman pour possession de drogue a été signé fin décembre 2021. Freeman ne savait pas qu’il y avait un mandat d’arrêt contre lui jusqu’à ce qu’il soit arrêté avec sa famille dans le véhicule, y compris son petit-fils de 8 ans, quelques jours seulement après le début de la nouvelle année. « Je suis arrêté sous la menace d’une arme, mis à terre, disant que j’ai un mandat pour possession de cocaïne », a déclaré Freeman. Il a passé une semaine en prison avant que sa famille ne puisse le faire sortir. Il a également perdu son travail de couvreur en raison des accusations dont il faisait l’objet. « J’ai pensé ‘Je vais en prison c’est sûr’, parce que qui s’en tire habituellement ? » Il a dit. « Au début, ils voulaient que je suive des cliniques et des cours de toxicomanie et que je plaide. Et j’ai dit non. Je ne suis pas coupable. » .Freeman a déclaré que Pundzak avait pris son cas pro bono. Elle s’est battue pour que les médicaments soient retestés. Elle a demandé l’aide du bureau du défenseur public du comté de Hamilton, qui a payé plus de 1 200 $ pour qu’un laboratoire indépendant teste à nouveau les médicaments. Les résultats sont revenus la négation de toute substance contrôlée. Le juge chargé de l’affaire a ordonné au laboratoire du crime du comté de refaire le test et à ce moment-là, les résultats du laboratoire du crime sont également revenus négatifs. « J’ai juste été touchée par son histoire, et il essayait vraiment de changer sa vie. Bien que j’aie été un peu surprise lorsque les résultats sont revenus négatifs, j’étais terriblement heureuse pour lui », a-t-elle déclaré. « La seule raison pour laquelle cela s’est produit est que le bureau du défenseur public était capable et désireux de financer un test coûteux et indépendant ici. Et clairement, ce n’est pas faisable dans tous les cas où quelqu’un entre et dit que ce ne sont pas des médicaments. Ce ne sont pas ce ne sont pas des drogues illégales. « John Kennedy est le directeur de la division Felony du bureau du défenseur public du comté de Hamilton. « C’est un problème qui ébranlerait la confiance de n’importe qui », a déclaré Kennedy. « Je pense qu’il est extrêmement peu probable que ce soit le seul test faussement positif que le Hamilton County Crime Lab ait effectué. » Kennedy a également été impliqué dans une affaire d’homicide en 2015 qui a conduit à un audit différent au laboratoire du crime en 2020. Un homme a été accusé d’un homicide à North Avondale mais acquitté après que le laboratoire du crime n’a pas divulgué un deuxième coup d’ADN à l’équipe de défense. Le projet Innocence a intenté une action en justice pour droits civils qui a conduit à un gros règlement et à un audit des affaires d’homicide du département de police de Cincinnati impliquant de l’ADN sur une période de 7 ans. « Le laboratoire maintiendra qu’il s’agit d’incidents isolés, mais leur nombre soulève une question sérieuse », a déclaré Kennedy. « Je pense qu’ils devraient vérifier toutes les preuves médico-légales dans ce laboratoire du comté de Hamilton, qu’il s’agisse d’ADN ou d’autres traces. » Les responsables du laboratoire du crime n’ont pas dit s’il existe une théorie sur la façon dont l’erreur s’est produite. « Par prudence, nous effectuons un audit interne du dossier de l’analyste datant de trois mois avant et de trois mois après ce cas particulier. Cet audit est toujours en cours, et par conséquent, il n’y a pas d’informations supplémentaires à publier pour le moment, « , a déclaré l’administrateur en chef du coroner du comté de Hamilton, Andrea Hatten, dans un communiqué. Les e-mails entre le bureau du coroner et le bureau du procureur montrent que le laboratoire ne pouvait pas exclure la possibilité d’une contamination croisée lorsque les tests ont eu lieu. Les avocats de la défense qui se sont entretenus avec WLWT jeudi ont exprimé leur inquiétude quant à la portée de l’audit et à la possibilité d’inexactitudes supplémentaires dans d’autres tests. si vous êtes un officier de police, personne ne veut de condamnations entachées et personne ne veut de résultats erronés provenant de notre laboratoire du crime à la pointe de la technologie », a déclaré Pundzak. « Nous ne savons pas vraiment s’il s’agissait d’une erreur de l’utilisateur à ce stade ou s’il s’agissait d’un problème avec leur technologie, et jusqu’à ce que nous puissions comprendre cela, je pense qu’il serait sage d’effectuer un audit plus large. »

Une erreur de dépistage de drogue au bureau du coroner du comté de Hamilton et au Crime Lab a déclenché un audit examinant six mois de cas de drogue.

Le laboratoire est installé dans un nouveau bâtiment ultramoderne à Blue Ash qui vient d’ouvrir l’année dernière. Il est chargé de tester les drogues suspectes dans les affaires pénales.

Un résultat inexact d’un ensemble de pilules antiacides testées en septembre 2021 a conduit à un audit un an plus tard. L’enquête découle d’une affaire de possession de drogue dans le canton de Springfield. En août 2021, Brian Freeman a été arrêté et fouillé par la police dans une station-service.

Freeman admet qu’il n’est pas parfait. Il a eu des démêlés avec la justice dans le passé et a également fait face à un problème de drogue. Mais lorsque la police a trouvé des Tums orange dans la poche de son pantalon et a suspecté qu’il s’agissait de drogues illégales, il a maintenu son innocence pendant une année entière.

« J’ai été arrêté, fouillé et ils ont trouvé Tums dans ma poche dans un sac, et ont dit qu’ils allaient les envoyer au laboratoire et les faire tester », a-t-il déclaré. « Ils ont en fait dit Tums sur les tablettes. »

Le laboratoire du crime a testé les pilules début septembre et a signalé que les drogues étaient positives pour la cocaïne. Un mandat d’arrêt contre Freeman pour possession de drogue a été signé fin décembre 2021.

Freeman ne savait pas qu’il y avait un mandat d’arrêt contre lui jusqu’à ce qu’il soit arrêté avec sa famille dans le véhicule, y compris son petit-fils de 8 ans, quelques jours seulement après le début de la nouvelle année.

« Je me fais arrêter sous la menace d’une arme, mis à terre, disant que j’ai un mandat pour possession de cocaïne », a déclaré Freeman.

Il a passé une semaine en prison avant que sa famille ne puisse le faire sortir. Il a également perdu son travail de couvreur en raison des accusations dont il faisait l’objet.

« J’ai pensé ‘Je vais en prison c’est sûr’, parce que qui s’en tire habituellement ? » Il a dit. « Au début, ils voulaient que je suive des cliniques et des cours de toxicomanie et que je plaide. Et j’ai dit non. Je ne suis pas coupable. »

Ses accusations ont été rejetées dans l’intérêt de la justice le 29 août, huit mois après l’implication de l’avocate de la défense Lynn Pundzak.

Freeman a déclaré que Pundzak avait pris son cas gratuitement. Elle s’est battue pour que les médicaments soient retestés. Elle a demandé l’aide du bureau du défenseur public du comté de Hamilton, qui a payé plus de 1 200 $ pour qu’un laboratoire indépendant teste à nouveau les médicaments.

Les résultats sont revenus la négation de toute substance contrôlée. Le juge chargé de l’affaire a ordonné au laboratoire du crime du comté de refaire le test et à ce moment-là, les résultats du laboratoire du crime sont également revenus négatifs.

« J’ai juste été touchée par son histoire, et il essayait vraiment de changer sa vie. Bien que j’aie été un peu surprise lorsque les résultats sont revenus négatifs, j’étais terriblement heureuse pour lui », a-t-elle déclaré. « La seule raison pour laquelle cela s’est produit est que le bureau du défenseur public était capable et désireux de financer un test coûteux et indépendant ici. Et clairement, ce n’est pas faisable dans tous les cas où quelqu’un entre et dit que ce ne sont pas des médicaments. Ce ne sont pas ce ne sont pas des drogues illégales. »

John Kennedy est le directeur de la division Felony du bureau du défenseur public du comté de Hamilton.

« C’est un problème qui ébranlerait la confiance de n’importe qui », a déclaré Kennedy. « Je pense qu’il est extrêmement peu probable que ce soit le seul test faussement positif que le Hamilton County Crime Lab ait effectué. »

Kennedy a également été impliqué dans une affaire d’homicide en 2015 qui a conduit à un audit différent au laboratoire du crime en 2020. Un homme a été inculpé d’un homicide à North Avondale mais acquitté après que le laboratoire du crime n’a pas divulgué un deuxième coup d’ADN à l’équipe de défense. Le projet Innocence a intenté une action en justice pour droits civils qui a conduit à un gros règlement et à un audit des affaires d’homicide du département de police de Cincinnati impliquant de l’ADN sur une période de 7 ans.

« Le laboratoire maintiendra qu’il s’agit d’incidents isolés, mais leur nombre soulève une question sérieuse », a déclaré Kennedy. « Je pense qu’ils devraient vérifier toutes les preuves médico-légales dans ce laboratoire du crime du comté de Hamilton, qu’il s’agisse d’ADN ou d’autres traces. »

Les responsables du laboratoire du crime n’ont pas dit s’il existe une théorie sur la façon dont l’erreur s’est produite.

« Par prudence, nous effectuons un audit interne du dossier de l’analyste datant de trois mois avant et de trois mois après ce cas particulier. Cet audit est toujours en cours, et par conséquent, il n’y a pas d’informations supplémentaires à publier pour le moment, « , a déclaré l’administrateur en chef du coroner du comté de Hamilton, Andrea Hatten, dans un communiqué.

Les courriels entre le bureau du coroner et le bureau du procureur montrent que le laboratoire ne pouvait pas exclure la possibilité d’une contamination croisée au moment des tests.

Les avocats de la défense qui se sont entretenus avec WLWT jeudi ont exprimé leur inquiétude quant à la portée de l’audit et à la possibilité d’inexactitudes supplémentaires dans d’autres tests.

« Je ne pense pas que cela fasse une différence que vous soyez du côté de l’accusation ou du côté de la défense ou si vous êtes un officier de police, personne ne veut de condamnations entachées et personne ne veut de résultats erronés provenant de notre état- laboratoire du crime à la pointe de la technologie », a déclaré Pundzak. « Nous ne savons pas vraiment s’il s’agissait d’une erreur de l’utilisateur à ce stade ou s’il s’agissait d’un problème avec leur technologie, et jusqu’à ce que nous puissions comprendre cela, je pense qu’il serait sage d’effectuer un audit plus large. »

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