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une figure de l’extrême droite américaine jugée pour « sédition »


Le 6 janvier 2021, Stewart Rhodes a attaqué le temple de la démocratie américaine avec des membres de sa milice lourdement armée Oath Keepers.

Plus de 20 mois après l’assaut du Capitole américain, un procès tant attendu s’ouvre mardi 27 septembre à Washington, où plusieurs membres de la milice d’extrême droite Oath Keepers, dont son fondateur Stewart Rhodes, devront répondre de « sédition ». Connu pour son cache-œil et ses discours enflammés, cet ancien militaire comparaîtra avec quatre co-accusés pendant cinq semaines devant un tribunal fédéral situé non loin du siège du Congrès. Le 6 janvier 2021, ils ont attaqué le temple de la démocratie américaine avec un millier d’autres partisans de Donald Trump, lorsque des élus ont certifié la victoire du démocrate Joe Biden à l’élection présidentielle.

Depuis ce coup d’État, plus de 870 personnes ont été arrêtées et une centaine ont été condamnées à des peines de prison, dont les auteurs de violences contre les forces de l’ordre. Mais jamais, jusqu’à présent, personne n’a eu à se défendre contre « sédition ». Cette accusation, qui émane d’une loi adoptée après la guerre civile pour réprimer les derniers rebelles du sud, « peut être difficile à prouver »dit Barbara McQuade, une ancienne procureure fédérale maintenant professeure de droit à l’Université du Michigan. Passible de 20 ans de prison, il sous-entend avoir planifié l’usage de la force pour renverser le gouvernement ou s’opposer à l’une de ses lois. Elle diffère de l’insurrection, qui a un caractère plus spontané. « Il y a aussi une connotation de déloyauté envers le pays, pas seulement envers certains acteurs gouvernementaux », note Barbara McQuade. Pour elle, cependant, la « Le motif est clair dans cette affaire, où l’attaque visait clairement des membres élus du Congrès ».

Cette accusation a été très peu utilisée : la dernière condamnation pour sédition remonte à 1998 contre des militants islamistes responsables d’un attentat à la bombe contre le World Trade Center à New York cinq ans plus tôt. Dans l’affaire de l’assaut contre le Capitole, les procureurs l’ont retenu contre seulement quinze personnes, toutes membres de deux groupes paramilitaires d’extrême droite, les Oath Keepers et les Proud Boys. Stewart Rhodes et quatre chefs régionaux de sa milice – Kelly Meggs, Thomas Caldwell, Jessica Watkins, Kenneth Harrelson – sont les premiers à être jugés à ce titre. Leur procès débutera par la sélection de douze jurés parmi un panel de 120 citoyens.

Selon l’acte d’accusation, « ils ont conspiré pour s’opposer par la force au transfert légal du pouvoir présidentiel ». Concrètement, Stewart Rhodes est accusé d’avoir commencé à rallier ses troupes en novembre 2020. « On ne s’en sortira pas sans guerre civile », leur a-t-il écrit deux jours après l’élection présidentielle sur une messagerie cryptée. Dans les semaines qui ont suivi, il a, selon les procureurs, dépensé des milliers de dollars pour acheter des appareils de vision nocturne, des armes et des munitions, tandis que ses complices organisaient des entraînements. « dans des combats non conventionnels » et le transport à Washington. Le port d’armes étant strictement réglementé dans la capitale, ils sont accusés d’avoir entreposé une partie de leur arsenal dans la banlieue proche avec l’idée de s’en servir plus tard.

« Prêt à répondre à son appel aux armes »

Le 6 janvier, casqués et en tenue de combat, ils avaient marché vers le Capitole. Certains avaient formé une colonne pour entrer par effraction et avaient rebroussé chemin après avoir reçu des gaz irritants. Stewart Rhodes était resté un peu plus à l’écart, armé d’une radio, afin de dispenser ses ordres. Les gardiens du serment « se tenir prêt à répondre à son appel aux armes »selon l’acte d’accusation.

Ancien diplômé en droit de l’université de Yale, ce quinquagénaire au parcours sinueux a fondé les Oath Keepers en 2009, dans la foulée de l’élection de Barack Obama, en recrutant d’anciens militaires ou policiers, initialement pour lutter contre l’État. juge fédéral « oppressif ». Comme d’autres groupes radicaux, cette milice a été séduite par la rhétorique anti-élite de Donald Trump et a pleinement souscrit aux allégations de fraude électorale brandies – contre toute évidence – par le républicain.

Lors du procès, ses avocats feront valoir que Stewart Rhodes et ses acolytes ne voulaient pas renverser le gouvernement mais qu’ils s’attendaient à ce que le milliardaire républicain déclare l’état d’insurrection, en vertu d’une loi de 1807 qui permet aux présidents américains de mobiliser certaines forces armées dans des circonstances exceptionnelles. conditions. Pour les procureurs, il ne s’agit que de donner « un vernis légal » à leurs actes.

lefigaro -fp

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