Politique

Une fuite de bande transforme un membre du conseil municipal de Los Angeles en fugitif dans sa ville natale

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« Le membre du conseil a reçu des menaces de mort », a déclaré le porte-parole Pete Brown. « Nous embauchons en fait de la sécurité pour venir à nos événements d’éclairage d’arbres. »

Sa vie en fuite a prolongé un chapitre douloureux pour Los Angeles après la sortie de l’enregistrement en octobre. L’épisode a empoisonné la politique locale au moment même où la maire Karen Bass prend ses fonctions. Maintenant, elle est obligée de faire face aux retombées dans une ville déjà confrontée à des divisions amères et à une série de défis de taille.

De León ne semble aller nulle part, peu importe à quel point les autres travaillent dur pour le repousser.

Lorsque de León a tenté vendredi de sortir de l’exil, se présentant à une réunion du conseil pour la première fois en 59 jours, l’audience s’est transformée en cris et suffisamment de collègues sont sortis pour que le conseil soit suspendu. Lorsque la session a repris, le membre du conseil assiégé était parti – et les critiques le critiquaient à nouveau.

Plus tard dans la nuit, de León a été impliqué dans une altercation lors d’un événement de vacances au cours duquel il était capturé sur vidéo attrapant un manifestant et le poussant sur une table. De León et le manifestant, l’activiste Jason Reedy, ont déposé des rapports de batterie l’un contre l’autre.

De León s’est excusé pour ses commentaires sur l’enregistrement d’octobre, en quelque sorte. Dans une poignée d’apparitions dans les médias, il a cherché de minimiser et d’expliquer ses propos. Et il a essayé de garder un profil bas, dans la mesure du possible à l’ère des médias sociaux. Ce qu’il n’a pas fait, c’est démissionner, malgré les appels à le faire du président Joe Biden et de pratiquement tous les politiciens démocrates de Californie.

Au lieu de cela, l’ancien législateur de longue date de l’État, qui a remporté l’approbation du Parti démocrate de l’État pour son défi de 2018 au sénateur. Diane Feinsteinessaie de résister à une pression intense et de tenir le coup, au moins au cours des deux dernières années de son mandat, tout en percevant un salaire d’environ 218 000 $.

Cela pourrait fonctionner. De León reste relativement populaire dans son district, qui comprend les quartiers d’Eagle Rock et de Boyle Heights, ce qui fait d’une campagne de rappel une entreprise risquée et coûteuse.

« Les rappels coûtent de l’argent, et ils coûtent de l’argent de nos dollars, les poches des gens », a déclaré Maraky Alemseged, un organisateur de l’Alliance noire pour une immigration juste – l’un des groupes militants qui poursuit de León dans la ville. « Pour les gens, devoir investir de l’argent, des ressources, de l’énergie, du temps dans une élection révocatoire, pour moi, c’est tout simplement irréaliste et ce n’est pas juste. »

Entre-temps, de León n’a été vu que par une infime partie des Angelenos depuis le 11 octobre. C’est à ce moment-là que lui et le membre du conseil Gil Cedillo sont sortis d’une audience du conseil assiégée par des manifestants, peu de temps après que le public a appris pour la première fois l’enregistrement qui présentait lui avec le président du Conseil Nury Martinez, Cedillo et le dirigeant syndical Ron Herrera.

Herrera a rapidement démissionné. Martinez, après une certaine résistance initiale, a également démissionné. Cedillo, alors qu’il ne restait que quelques semaines à son mandat, s’est discrètement retiré de la scène. Mais de León, dans le cadre de la tournée d’excuses avec certains médias locaux, a présenté une défense changeante.

Le membre du conseil a déclaré que la remarque la plus offensante de l’enregistrement – ​​dans laquelle Martinez qualifiait l’enfant noir adopté d’un autre membre du conseil de singe – n’avait pas été prononcée par lui, bien qu’il ait admis qu’il aurait dû la réprimander sur le moment. Il a cherché à faire valoir qu’il avait été mal interprété lorsqu’il a déclaré que le membre du Conseil Mike Bonin, qui est blanc, montre son enfant lors d’événements publics comme un sac à main, affirmant qu’il faisait référence aux accessoires haut de gamme privilégiés par Martinez. Et il s’est excusé pour les remarques racistes que Martinez et Cedillo ont faites à propos des habitants de l’État mexicain largement rural d’Oaxaca.

Son explication n’a pas apaisé les critiques.

« Je pense que c’est extrêmement offensant et cela me met mal à l’aise à 100% », a déclaré Claudia Oliveira, présidente du Downtown Los Angeles Neighborhood Council, qui est elle-même adoptée. « Qui est-il pour déterminer qu’il n’était pas raciste ? C’est clairement du racisme. »

Pourtant, il y a apparemment peu de choses que les autres membres du conseil ou les résidents en colère peuvent faire à court terme pour l’évincer. Les responsables de Los Angeles disent qu’ils n’ont pas le pouvoir de révoquer un membre du conseil en exercice qui n’a pas été inculpé d’accusations criminelles, comme deux l’ont été ces dernières années. Et une tentative sérieuse de qualifier un rappel n’a pas encore pris forme, alors que les militants les plus virulents réclament sa démission.

Tout cela soulève une question : De León peut-il tenir le coup ?

Le nouveau président du conseil, Paul Krekorian, a rejeté sa demande d’être dispensé d’assister aux réunions. De León continue de fournir des services aux électeurs et ne prévoit pas de laisser l’opposition l’empêcher d’assister aux réunions du conseil, selon son porte-parole. Il devrait assister à la prochaine réunion du conseil municipal mardi.

« Quatre-vingt-dix pour cent du travail que nous effectuons est spécifique à nous, notre bureau du conseil », a déclaré Brown, son porte-parole. « Nous travaillons avec les départements. Ce travail s’est poursuivi tout au long de cette situation.

Les manifestants et certains résidents ont repoussé cette caractérisation, se plaignant que les bureaux de district ont été en grande partie fermés aux services sans rendez-vous. Sur les quatre bureaux de district de de León un récent après-midi de semaine, seul le site de Boyle Heights était ouvert, avec des membres du personnel assis à une table bloquant la porte d’entrée. Les appels aux numéros de téléphone du bureau sont restés sans réponse.

Interrogé sur les bureaux fermés, Brown a déclaré que le personnel travaillait peut-être sur le terrain et que la table de l’emplacement de Boyle Heights servait de bureau d’enregistrement.

Si de León revient effectivement à l’hôtel de ville cette semaine, les réunions du conseil pourraient à nouveau s’arrêter.

Melina Abdullah, co-fondatrice de BLM-LA, a déclaré que le groupe avait obtenu l’engagement de certains membres du conseil de briser le quorum si de León réapparaissait. Et les manifestations en cours qui ont parfois conduit des agents à bloquer l’entrée de la salle du conseil exploseraient probablement comme elles l’ont fait vendredi, lorsque des agents ont dû interrompre une quasi-combat entre un militant et un partisan de de León.

Un certain nombre de motions très médiatisées, y compris un plan de revitalisation du centre-ville de Los Angeles, ont été bloquées car les membres ont hésité à voter sur des articles rédigés par de León.

« C’est une très mauvaise situation non seulement pour la communauté de [Council District 14] être là, mais pour toute la ville, car il y a des affaires qui sont actuellement gelées et qui ne peuvent pas avancer », a déclaré Henry Perez, directeur exécutif de Lucha Action Fund, une organisation à but non lucratif basée à Boyle Heights.

Certains groupes du district de de León, y compris le Downtown Los Angeles Neighbourhood Council, se disent prêts à contourner de León et à rechercher d’autres membres du conseil pour porter des motions pour la région. Ce processus a été utilisé le plus récemment après que José Huizar a été démis de ses fonctions à la suite de son inculpation pour corruption.

« Je ne pense pas que quoi que ce soit interdise cela », a déclaré Hugh Esten, directeur des communications de Krekorian. « Et dans les circonstances, il semble que ce serait souhaitable. »

Un sérieux effort de rappel est encore possible.

La Le club des démocrates progressistes de la région de l’Est examine toutes les options pour abandonner de León, que le groupe qualifie d ‘ »inefficace et irrévocablement endommagé », et il a récemment voté pour autoriser un effort de rappel, a déclaré le président Hans Johnson. Mais, a-t-il ajouté, les militants hésitent à échanger de León contre un autre produit d’une machine en panne.

« Cet échec scandaleux de la représentation ne se produit pas isolément », a déclaré Johnson. « Nous devons tenir compte d’un schéma de corruption et d’initiés qui rend les actions de ce membre du conseil d’autant plus laides. »

Le consultant basé à Sacramento, Russell Lowery, a déclaré qu’il avait été en contact avec des bailleurs de fonds potentiels pour le rappel, parmi lesquels d’éminents propriétaires d’entreprises noires et latinos prêts à engager « plusieurs centaines de milliers de dollars ».

« Il y a beaucoup de gens qui en parlent », a déclaré Lowery. « C’est juste si les dirigeants veulent ou non appuyer sur la gâchette. »

Même si l’argent se matérialisait, a déclaré Lowery, les bailleurs de fonds potentiels doivent tenir compte des conséquences politiques. Les personnes qui ont appelé à la démission de de León subiraient des pressions pour prendre position sur le rappel.

« Faire quoi que ce soit dans la politique de Los Angeles est une question de coalitions », a déclaré Lowery. « Vous n’affrontez pas seulement Kevin de León, vous affrontez tous ceux qui sont investis dans toute cette coalition. »

Il y a aussi la question de trouver un successeur. Le système de rappel de Los Angeles exige que les remplaçants potentiels apparaissent sur le même bulletin de vote que le titulaire ciblé, et les militants viennent de terminer le processus exténuant de cultiver et de stimuler les candidats de 2022.

« Son rappel est le prochain sur la planification et l’exécution de nombreux progressistes de LA et de Californie », a déclaré Ludovic Blain, qui dirige le centre de collecte de fonds progressiste California Donor Table, mais ils veulent un candidat « qui peut gouverner progressivement au nom des communautés clés de LA, y compris ceux qui ont été blessés par cet enregistrement.

Les détracteurs de De León sont bien conscients que le membre du conseil pourrait lutter contre un rappel avec les quelque 3,1 millions de dollars qu’il a cachés dans un compte de campagne du lieutenant-gouverneur. Ils savent également que le pouvoir de le destituer appartiendra pleinement aux habitants de son quartier – où certains sont prêts à lui donner une seconde chance.

Juan Sanjuan, propriétaire d’un restaurant et fondateur de Chefs Supporting Chefs, une organisation à but non lucratif qui offre des repas gratuits, a déclaré que de León avait joué un rôle déterminant dans l’organisation de collectes de nourriture au plus fort de la pandémie. Sanjuan, qui vit dans le district depuis des décennies, a déclaré que ce soutien faisait partie d’un investissement plus important dans la communauté latino qu’il a vu depuis que de León a pris ses fonctions.

« Plus que tout, M. Kevin de León nous soutient parce que nous sommes ici pour la communauté », a déclaré Sanjuan. « Je ne suis pas ici pour la politique. Si un politicien est prêt à nous soutenir, à aider notre peuple, alors cela compte beaucoup pour moi.

Ce sentiment a été repris par Aracelly Cauich, une résidente de Boyle Heights, qui a déclaré que de León l’avait aidée à créer une organisation à but non lucratif qui propose des cours de santé mentale dans un parc local longtemps négligé. Mais, a répliqué Perez, de León pourrait finalement nuire à ces mêmes quartiers en restant au pouvoir, surtout si sa décision conduit à une élection révocatoire.

« Il doit comprendre qu’il crée potentiellement une situation coûteuse pour sa communauté et pour la ville dans son ensemble », a déclaré Perez.



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