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une méthode utile contre le stress post-traumatique


L’EMDR est une psychothérapie basée sur les mouvements oculaires. Efficace contre certains traumatismes, il est recommandé par les autorités sanitaires.

« Eye Movement Desensitization and Reprocessing » (EMDR), en français, désensibilisation et retraitement des informations par les mouvements oculaires : le nom et la méthode sont insolites.

Cette approche consiste à traiter le stress aigu et les souvenirs traumatiques en déplaçant les yeux du patient. Les débuts de cette technique remontent à 1987 ; une Américaine, Francine Shapiro découvre que des mouvements rapides de ses yeux lui permettent de réduire l’intensité de son anxiété et de ses pensées négatives. Elle se lance dans des expérimentations et développe un protocole qui deviendra la technique EMDR, aujourd’hui pratiquée dans plusieurs pays.

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Des études scientifiques menées par des équipes indépendantes confirment ensuite l’intérêt de cette approche dans le traitement du stress aigu, en particulier du stress post-traumatique. A tel point que depuis 2007, la Haute Autorité de Santé en France la recommande dans cette indication aux côtés de la thérapie cognitivo-comportementale, et la technique a été reconnue par l’OMS en 2013 pour la même indication.

Prendre soin des personnes traumatisées

La simplicité de cette technique semble désarmante lorsqu’il s’agit de soigner des personnes traumatisées : militaires revenant du front, victimes d’attentats ou de catastrophes naturelles. Les gens croient revivre la scène dès qu’ils sont exposés à une situation, un bruit ou un environnement évocateur. Leur vie se passe en évitant tout risque d’exposition à ces souvenirs, en plus des troubles du sommeil, parfois des troubles du comportement, et des risques d’addiction.

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Bouger les yeux semble bien ridicule, et pourtant : « Ce n’est évidemment pas une solution miracle, mais les résultats sont parfois étonnants », commente le professeur Antoine Pelissolo, chef du service de psychiatrie au CHU de Créteil.

Une sorte « d’auto-guérison du cerveau »

Alors, comment ça marche ? « Les mouvements oculaires jouent un rôle essentiel dans le traitement des souvenirs. Pendant le sommeil paradoxal, phase pendant laquelle le cerveau intègre et traite tous les événements récents, les yeux bougent constamment, explique le Dr Corinne Teulières, vice-présidente d’EMDR France. Durant cette phase, de nombreuses connexions cérébrales permettent l’intégration des souvenirs en canalisant les émotions générées, de sorte que l’on se réveille un peu différent de ce que l’on était au moment de s’endormir. Avec l’EMDR, ce mécanisme est sollicité, mais de manière éveillée et avec l’aide d’un thérapeute. Le patient est invité à revivre sa mémoire afin que le cerveau l’intègre de manière appropriée à l’aide de mouvements oculaires, jusqu’à ce que les émotions négatives associées disparaissent. C’est une forme d’auto-guérison du cerveau. »

« Être accompagné d’un bon thérapeute »

La thérapie est brève et se base sur quelques séances seulement.  » Sa durée dépend de l’histoire du patientexplique Antoine Pelissolo, s’il y a un seul événement traumatisant ou plusieurs, s’il y a des comorbidités comme l’addiction, la dépression, s’il est bien entouré ou pas… »

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« Dans tous les cas, la personne est invitée à revivre le souvenir traumatique justement pour l’intégrer par des mouvements oculaires et ce travail peut être dérangeant, prévient Corinne Teulières. A la fin des séances, le patient doit pouvoir repenser à ce souvenir sans ressentir d’émotion négative ou de stress particulier. Cette thérapie peut aider à guérir à condition d’être accompagné par un bon thérapeute. »

A ce titre, le site EMDR France propose un annuaire de spécialistes formés selon les critères européens.

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