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Une nouvelle variante de Covid-19 pourrait montrer une évasion immunitaire et une transmissibilité améliorée, avertissent des scientifiques sud-africains


« Au départ, cela ressemblait à des épidémies en grappes, mais à partir d’hier, nos scientifiques du Réseau de surveillance génomique ont indiqué qu’ils observaient une nouvelle variante », a déclaré le ministre de la Santé Joe Phaahla, soulignant qu’il n’est actuellement pas clair où la variante — actuellement surnommé B.1.1.529 — est apparu pour la première fois.

Il a jusqu’à présent été détecté en Afrique du Sud, au Botswana et chez un voyageur d’Afrique du Sud à Hong Kong, a ajouté Phaahla.

Lors d’un point de presse, les scientifiques en génomique ont déclaré que la variante présentait un nombre inhabituellement élevé de mutations, avec plus de 30 dans la protéine de pointe clé – la structure que le virus utilise pour pénétrer dans les cellules qu’ils attaquent.

Le professeur Tulio de Oliveira, directeur du Center for Epidemic Response and Innovation, a déclaré que la variante a « beaucoup plus de mutations que prévu », ajoutant qu’elle « se propage très rapidement et nous nous attendons à voir des pressions dans le système de santé dans le prochain quelques jours et semaines. »

Il a conseillé au public d' »essayer d’éviter les événements à grande diffusion ».

Les responsables ont également exprimé leur inquiétude quant au fait que la mutation pourrait entraîner une évasion immunitaire et une transmissibilité accrue du virus, mais ont ajouté qu’il était trop tôt pour dire quel type d’impact les mutations auront sur l’efficacité du vaccin. D’autres études doivent également être menées pour comprendre la gravité clinique de la variante par rapport aux variantes précédentes, ont déclaré des responsables.

« La pleine signification de cette variante reste incertaine et le meilleur outil dont nous disposons reste les vaccins », a déclaré De Oliveira. Il a ajouté que des études en laboratoire doivent encore être menées pour tester l’évasion des vaccins et des anticorps.

Le Royaume-Uni interdit les vols en provenance de 6 pays africains

Jeudi également, des responsables britanniques ont annoncé que six pays africains seraient ajoutés à la « liste rouge » des voyages de l’Angleterre après que l’Agence britannique de sécurité sanitaire ait signalé ses inquiétudes concernant la variante.

Le ministre britannique de la Santé, Sajid Javid, a déclaré que les vols vers le Royaume-Uni en provenance d’Afrique du Sud, de Namibie, du Lesotho, du Botswana, d’Eswatini et du Zimbabwe seront suspendus à partir de vendredi midi et que les six pays seront ajoutés à la liste rouge, c’est-à-dire les résidents britanniques et les ressortissants britanniques et irlandais. arrivant à la maison depuis ces points de départ doivent subir une quarantaine d’hôtel de 10 jours à leurs propres frais.

« UKHSA étudie une nouvelle variante. Plus de données sont nécessaires mais nous prenons des précautions maintenant », a déclaré Javid, ajoutant que la variante identifiée en Afrique du Sud « pourrait être plus transmissible » que la souche Delta et que « les vaccins dont nous disposons actuellement peut être moins efficace. »

Javid a ajouté que le Royaume-Uni « n’a détecté aucune de ces nouvelles variantes » dans le pays jusqu’à présent.

Vendredi, des responsables sud-africains informeront l’Organisation mondiale de la santé, qui a classé le B.1.1.529 comme une « variante sous surveillance ».

L’Afrique du Sud, comme une grande partie de la région, a subi trois vagues importantes de Covid-19 depuis le début de la pandémie. Alors que le nombre de nouvelles infections à travers le pays est encore relativement faible et que les niveaux de positivité sont inférieurs à 5%, les responsables de la santé publique ont déjà prédit une quatrième vague en raison d’une lenteur de la vaccination.

Duarte Mendonca de CNN a contribué à ce rapport.

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