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Une pièce unique ou une nouvelle tendance ?  Des passeurs utilisent des bateaux de luxe pour amener des migrants en Europe


Les passeurs qui tentent de faire venir des réfugiés à travers la Méditerranée utilisent désormais des voiliers de luxe pour se faufiler devant les autorités sur la route calabraise moins connue.

Mais alors que l’idée d’arriver par un tel navire peut sembler luxueuse – par rapport aux bateaux souvent inutilisables à destination de l’Europe lancés par des contrebandiers de Libye et de Tunisie – la réalité est très différente.

Les témoins et les autorités affirment qu’un certain nombre de navires coûteux sont utilisés pour transporter jusqu’à une centaine de personnes par bateau rangé sous le pont, avec un accès limité à la nourriture et à l’eau pendant au moins une semaine.

« Ce fut la pire expérience de ma vie », a déclaré Hamid à AP après que le voilier qui l’a amené en Italie avec sa femme, Zakia, ait débarqué le 10 novembre.

Zakia était enceinte de six mois et en était à sa première année d’université tandis que son mari, Hamid, travaillait comme auditeur à Kaboul, en Afghanistan.

Puis les talibans ont repris le pays en août, et les deux ont décidé de fuir, fuyant la capitale afghane avec la sœur d’Hamid, son mari et leurs trois enfants.

Pour la famille, c’est le début d’une odyssée de deux mois qui les fait d’abord passer par l’Iran et la Turquie, où ils embarquent à bord du bateau de luxe « Passion Dalaware », en payant la coquette somme de 8 500 euros par adulte et 4 000 euros par enfant. pour se rendre en Calabre.

Zakia craignait d’avoir perdu son enfant sur le voilier après deux jours sans eau douce, mais une fois en Italie, le bébé a été jugé en bonne santé après que des médecins italiens lui ont prodigué les soins médicaux nécessaires.

Contrebandiers ukrainiens, truands turcs et ‘Ndrangheta

Des familles entières paient le prix fort pour le voyage depuis la Turquie à bord de voiliers neufs ou presque neufs qui peuvent plus facilement éviter la détection par les autorités.

Les enquêteurs disent qu’ils sont dirigés par des passeurs, souvent des Ukrainiens, qui peuvent être de mèche avec des truands turcs et des clans italiens ‘Ndrangheta sur la côte du pays.

La police italienne a arrêté plusieurs passeurs ukrainiens qui ont été condamnés pour avoir aidé et encouragé la migration illégale, mais ils ne sont que de petits rouages ​​dans la roue d’une opération criminelle plus vaste.

La route calabraise, qui amène les migrants de Turquie au « point » de l’Italie en forme de botte plutôt qu’à la Sicile et ses îles plus au sud, a vu ses arrivées presque quadrupler en 2021 et représente désormais 16% de tous. arrivées par bateau en Italie cette année.

Le Haut-Commissariat des Nations Unies pour les réfugiés surveille de près la situation, bien que l’augmentation des arrivées calabraises se reflète par une augmentation tout aussi forte des migrants arrivant dans les ports siciliens.

Dans l’ensemble, les arrivées par mer en Italie cette année s’élèvent à 59 000, contre 32 000 à ce stade l’année dernière.

La route calabraise a enregistré 9 687 arrivées au 14 novembre, contre 2 507 en 2020.

C’est encore loin des chiffres observés lors du pic de la crise des réfugiés lorsque près de 130 000 personnes sont arrivées en Italie par la mer en 2016, avec plus d’un million de personnes traversant la Méditerranée en 2015, selon les données de l’Organisation internationale pour la Migration.

Et cette fois-ci, ce sont surtout les familles qui cherchent la sécurité sur le Vieux Continent via l’Italie, explique Chiara Cardoletti, la représentante du HCR dans le pays.

« Actuellement, sur toutes les routes, vous constatez une augmentation du nombre de familles arrivant avec beaucoup d’enfants. Et c’est également vrai pour la route vers la Calabre », a-t-elle déclaré.

La route calabraise n’est que l’une des innombrables façons dont les réfugiés potentiels du Moyen-Orient, d’Asie du Sud-Est et d’Afrique tentent d’atteindre l’Europe, une crise constante qui a alimenté le sentiment anti-immigrés sur le continent et mis à rude épreuve la solidarité de l’Union européenne.

La sœur de Hamid, Tooba, a déclaré que la famille avait décidé de risquer sa vie pendant le voyage parce que la vie en Afghanistan sous le régime taliban n’était plus sûre, surtout compte tenu de son travail d’avocate.

« Je ne peux pas vivre à Kaboul et à cause d’eux, je dois quitter l’Afghanistan », a déclaré Tooba, qui a demandé que son nom de famille ne soit pas utilisé par crainte pour sa sécurité et celle de sa famille.

Désormais en sécurité en Italie, la famille doit subir un isolement COVID-19 obligatoire de deux semaines avant de pouvoir y demander l’asile.

Hamid a déclaré que les passeurs avaient fourni suffisamment d’eau pour les quatre ou cinq premiers jours, mais qu’après l’épuisement, les passagers ont bu de l’eau de mer avec du sucre pendant les deux derniers jours.

Lorsque le voilier s’est approché du rivage, les passagers sont montés sur le pont pour voir les deux contrebandiers qui avaient commandé le navire, tous deux portant des masques de ski, fuyant les lieux dans un bateau noir.

« Les trafiquants, qui n’ont évidemment aucune notion des scrupules humains, écrasent même maintenant 100 personnes dans chaque voilier », a déclaré Vittorio Zito, maire de Roccella Jonica, une petite ville de la côte calabraise qui a été une destination privilégiée pour les contrebandiers.

Faux drapeau américain

Les voiliers sont difficiles à intercepter car même pour les patrouilles aériennes, ils ressemblent à des bateaux de plaisance normaux.

Certains des voiliers sont également volés et naviguent sous des pavillons différents de celui du pays d’origine, ce qui les rend encore plus difficiles à repérer.

Le « Passion Dalaware » battait pavillon américain sur ses voiles.

Zito a déclaré que les passeurs peuvent gagner environ 500 000 euros par voyage.

Les responsables de la Croix-Rouge ont dénombré 101 personnes sur le bateau qui a amené Zakia et Hamid en Italie. Les voiliers comme le « Passion Dalaware » en accueillent généralement jusqu’à 20 fois moins.

Ceux qui l’ont navigué ont empoché un total de 858.500 euros.

Une fois que les voiliers atteignent la Calabre, ils sont généralement abandonnés sur le rivage. Tandis que certains sont laissés à pourrir le long de la côte calabraise, non amarrés, d’autres sont entassés dans un cimetière de bateaux près du port de Roccella Jonica.

« Nous devons aller au-delà des bateaux individuels et des arrestations de passeurs pour comprendre la raison de cette augmentation exponentielle », a déclaré Giovanni Bombardieri, procureur en chef de Reggio de Calabre.

« Il est clair que notre travail nécessite une évaluation de l’implication possible des clans de la ‘Ndrangheta », le syndicat du crime organisé basé en Calabre, a déclaré Bombardieri, qui dirige l’enquête sur les migrations.

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