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Une vidéo de Peng Shuai avec des officiels olympiques alimente une confrontation avec le tennis


Selon la déclaration du CIO, Bach a invité Peng à un dîner à son arrivée pour les Jeux à Pékin, qui inclurait Terho et Li Lingwei, un membre du CIO et officiel de la Fédération chinoise de tennis qui a également participé à l’appel.

Cependant, les plaisanteries et les plans de dîner apparemment amicaux n’ont pas fait grand-chose pour satisfaire Steve Simon, le directeur général du WTA Tour. Simon a essayé d’établir un contact indépendant avec Peng pendant plus d’une semaine en vain et est devenu de plus en plus virulent dans sa critique du gouvernement chinois alors que ses entités médiatiques contrôlées par le gouvernement ont publié une série de photos et de vidéos d’elle.

Dans un communiqué publié dimanche après la diffusion de la vidéo du CIO, un porte-parole de la WTA et Simon ont déclaré : « C’était bien de voir Peng Shuai dans les vidéos récentes, mais elles n’atténuent ni ne répondent aux inquiétudes de la WTA concernant son bien-être. et la capacité de communiquer sans censure ni contrainte. Cette vidéo ne change rien à notre appel à une enquête complète, juste et transparente, sans censure, sur son allégation d’agression sexuelle, qui est la question qui a suscité notre préoccupation initiale.

Alors que plusieurs hauts responsables sportifs se sont prononcés au nom de Peng et ont posé la question « Où est Peng Shuai » qui est devenue virale ces dernières semaines, seul Simon a clairement indiqué que son organisation n’organiserait aucun tournoi en Chine si le gouvernement le faisait. ne pas lui accorder la permission de se déplacer librement, parler ouvertement des allégations d’agression et enquêter sur l’incident.

Cette décision pourrait coûter au tennis professionnel féminin des centaines de millions de dollars d’investissement de la part de la Chine, mais dans une lettre à l’ambassadeur de Chine aux États-Unis vendredi, Simon a réitéré la position de l’organisation. Il a déclaré que la WTA ne serait pas en mesure de continuer à organiser ses neuf événements en Chine, y compris les prestigieuses finales du Tour, qui devait se dérouler à Shenzhen jusqu’en 2028, s’il ne pouvait garantir la sécurité des joueurs de tennis du pays.

La tournée professionnelle masculine a également exigé l’assurance de la sécurité de Peng, mais n’a pas menacé d’arrêter d’organiser des tournois en Chine, qui est largement considérée comme un marché de croissance majeur pour tous les sports, mais présente des risques moraux importants pour quiconque fait affaire avec un gouvernement de plus en plus autoritaire.

« L’argent l’emporte sur tout », a déclaré Martina Navratilova, l’ancienne championne et commentatrice de tennis, qui a fait défection aux États-Unis à l’âge de 18 ans pour échapper au régime communiste en Tchécoslovaquie.

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