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Valérie Maltais et ses coéquipières couronnées

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CALGARY | La chimie opère toujours sur la glace entre Valérie Maltais, Ivanie Blondin et Isabelle Weidemann même si elles sont distantes de près de 4000 kilomètres.

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Habitués à patiner ensemble au quotidien lors du dernier cycle olympique, les médaillés d’or de la poursuite par équipe aux Jeux de Pékin se retrouvent à quelques jours des épreuves de la Coupe du monde, puisque Maltais s’entraîne maintenant à Québec tandis que Blondin et Weidemann sont toujours à Calgary .

Avec un temps de 2:54.49, l’équipe canadienne a facilement décroché l’or samedi, devançant de plus de trois secondes ses éternelles rivales japonaises, qui misent sur une équipe renouvelée cette année. Les Américains complètent le podium avec une première médaille depuis 2018.

« C’est amusant d’être l’équipe à battre au lieu de courir après les Japonais qui sont les favoris depuis quatre ans », a déclaré Blondin. Nous pouvons nous concentrer sur nous-mêmes. »

« Lors de la première course, en Norvège, nous ne savions pas à quoi nous attendre et le stress nous a fait faire des erreurs, a ajouté Maltais. Quand je suis revenu mardi, nous nous sommes entraînés et nous étions bien meilleurs qu’en Norvège lors de la première Coupe du monde. Nous patinons ensemble depuis si longtemps qu’il est facile de se retrouver. »

Conditions défavorables

Comme Laurent Dubreuil, les Canadiens voulaient établir une nouvelle marque, mais les conditions n’étaient pas favorables à ce genre d’exploit.

« L’important, ce sont les 2 min 54 s et les trois secondes d’avance, a souligné Maltais. Cela montre à quel point nous sommes forts et c’était la chose la plus importante. Nous voulons gagner chaque course. »

Cette médaille d’or a mis du baume sur la performance de Weidemann, qui n’a pu faire mieux qu’une 11e place au 3000m vendredi, elle qui a décroché le bronze à Pékin.

« J’étais en colère vendredi après avoir donné une si mauvaise performance. Je ne sais toujours pas pourquoi j’étais si mauvais. Je suis heureux d’avoir contribué à la victoire dans la poursuite. C’était un nouveau jour et j’avais de nouveaux objectifs. Nous sommes l’équipe à battre et nous voulons aller le plus vite possible. »

Mauvais départ pour Fiola

Après avoir terminé septième et huitième lors des deux premières Coupes du monde, Christopher Fiola était confiant avant Calgary, mais il a glissé au 13e rang.

« J’étais mal placé au départ et j’ai raté mes trois premières marches, a-t-il souligné pour expliquer son temps de 34,67 s. J’étais trop large et trop loin de la ligne. J’espérais un faux départ de mon adversaire, mais ça ne s’est pas produit. J’aurais pu volontairement faire moi-même un faux départ pour me repositionner, mais je ne l’avais jamais fait. »

« Mon objectif était de faire 34.05s, mais ce n’est pas dramatique », a ajouté Fiola. Je reste dans le top 10 du classement cumulé et je serai plus rapide la semaine prochaine. »



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