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Valérie Maltais signe son meilleur résultat en départ groupé


(Sportcom) – Valérie Maltais a terminé septième du départ groupé la semaine dernière à Stavanger, en Norvège, et elle était déterminée à améliorer ce résultat le plus rapidement possible.

C’est mission accomplie pour la Saguenéenne qui a terminé cinquième vendredi à Heerenveen, aux Pays-Bas, alors qu’elle était en course pour une place sur le podium jusqu’au bout. C’est le meilleur résultat de sa carrière dans cette spécialité.

« Je suis vraiment content de ma course. J’ai exercé ma patience pour être en forme dans le sprint final. Le but était de faire des choses qui me donneraient confiance et cette partie a été réussie. Ce ne sera pas forcément toujours ma stratégie, mais c’est bien de voir que je suis capable d’être là et de sprinter à la toute fin », a mentionné Maltais en visioconférence.

La Néerlandaise Irene Schouten a ravi les supporters présents au Thialf en remportant la course avec près d’un tour d’avance sur ses poursuivantes. Schouten a réussi à franchir la ligne d’arrivée les bras levés vers le ciel, sous un tonnerre d’applaudissements.

Valérie Maltais s’est retrouvée en retard dans un groupe de cinq patineurs qui espéraient tous terminer leur journée avec une médaille. Malgré une accélération en fin de course, Maltais (+18,81 secondes) n’a pu atteindre le podium.

« Je n’ai pas couru les sprints aujourd’hui et j’ai gardé mes jambes pour la fin de la course. Je suis resté dans le peloton de tête pour réagir, mais je n’ai pas forcément initié les mouvements. Je me suis toujours bien placée et j’ai bien lu les réactions des autres filles.

« Je me suis surpris à plusieurs reprises, notamment lorsque j’ai doublé un Américain à la toute fin. Il va falloir que je travaille là-dessus, pour ne pas être surpris d’être dans le peloton de tête en fin de course ! En revenant au Québec, je vais travailler ma vitesse dans les virages serrés pour améliorer mes chances », a-t-elle ajouté.

Marijke Groenewoud a complété le doublé néerlandais en décrochant la médaille d’argent (+18,21 secondes). Juste derrière Groenewoud, Ivanie Blondin d’Ottawa (+18,23 secondes) a ajouté une médaille de bronze à sa collection.

Laurent Dubreuil gêné par une chute

Après avoir décroché deux médailles d’argent le week-end dernier à Stavanger, Laurent Dubreuil n’a pas été aussi en réussite lors de sa première sortie à Heerenveen. L’athlète de 30 ans a dû se contenter de la 10e place du 1000m.

Jumelé à l’Américain Jordan Stolz, Dubreuil a pris un excellent départ qui l’a placé pratiquement au premier rang. Cependant, il est gêné par la chute de Stolz qui passe directement devant lui avant de se retrouver dans le mur de protection.

La mésaventure de Stolz a forcé Dubreuil à poser les deux patins au sol pendant un bref instant, suffisamment pour lui faire perdre quelques fractions de seconde qui se sont avérées cruciales.

« La chute m’a fait hésiter et ça m’a fait ralentir un peu. J’ai l’impression d’avoir les jambes pour monter sur le podium aujourd’hui et j’avais un excellent plan de course. Je pensais que la paire était parfaite pour moi, mais a fini par être la pire paire possible. J’ai été très malchanceux, mais au moins nous avons pu éviter la collision », a déclaré Dubreuil.

« C’est ennuyeux parce que je pense que j’étais en route pour une très bonne course. En temps réel, cela se passe si vite que vous ne savez pas combien de temps vous avez perdu. J’espérais presque un miracle, mais je me doutais que ça allait être difficile d’en revenir.

Dans la même discipline, Antoine Gélinas-Beaulieu a terminé 15e (+1,13 seconde). L’épreuve a été remportée par le Chinois Zhongyan Ning qui était accompagné sur le podium par le Néerlandais Joep Wennemars (+0,22 seconde) et l’Estonien Marten Liiv (+0,25 seconde).

Malgré sa 10e place, Dubreuil est troisième du classement général provisoire du 1 000 m en raison de ses 85 points. Il est à égalité avec Joep Wennemars, tandis que Zhongyan Ning est seul en tête avec 96 points.

Dubreuil aura la chance de récupérer rapidement. Il sera de retour en piste samedi pour la présentation du 500m. Le Lévisien avoue cependant qu’il n’oubliera pas si facilement sa sortie de vendredi.

« J’ai hâte d’être au 500m, c’est certain. Par contre, même si je gagne, ça ne me donne pas le résultat que j’aurais pu avoir aujourd’hui. On passe à demain et j’espère que tout ira bien », a-t-il conclu.

De son côté, Béatrice Lamarche s’est classée septième du 1000m en division B. Elle a arrêté le chrono à 1 min 17.799 s, soit 1,64 seconde de la gagnante, la Japonaise Ayano Sato. Toujours dans le groupe B, Christopher Fiola a bouclé son 1000 m en 1 min 10.363 s pour terminer 18e (+1,56 seconde).

La Coupe du monde de patinage de vitesse longue piste de Heerenveen se poursuit jusqu’à dimanche.



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